Lo que debe saber: antivirales para la influenza

un médico sosteniendo pastillas y una receta médica 

¿Hay un tratamiento para la influenza?

Sí. Hay medicamentos recetados llamados "medicamentos antivirales" que se pueden usar para tratar la influenza. Los CDC recomiendan el tratamiento inmediato de las personas que tienen influenza confirmada o presunta y que corren mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, como las personas con asma, diabetes (incluida la diabetes gestacional) o enfermedades cardiacas.

¿Qué son los medicamentos antivirales contra la influenza?

Los antivirales son medicamentos recetados (pastillas, solución líquida, polvo para inhalar o solución intravenosa) que combaten la influenza en el organismo. Los medicamentos antivirales solo se venden con receta médica. Sólo puede adquirirlos si tiene una receta de su proveedor de atención médica. Los medicamentos antivirales son distintos de los antibióticos que combaten las infecciones bacterianas.

¿Qué debería hacer si creo que contraje la influenza?

Si contrae la influenza, los medicamentos antivirales son una opción para el tratamiento. Consulte con su médico de inmediato si corre mayor riesgo de tener complicaciones graves por la influenza (vea la lista completa de factores que aumentan el riesgo) y tiene síntomas de la enfermedad. Los signos y síntomas de la influenza incluyen sentirse afiebrado, tos, dolor de garganta, mucosidad nasal o nariz tapada, dolores musculares o corporales, dolores de cabeza, escalofríos y fatiga. Su médico puede recetarle medicamentos antivirales para tratar la influenza.

¿Es necesario que aún me vacune contra la influenza?

Sí. Los medicamentos antivirales no reemplazan a la vacuna contra la influenza. Si bien la efectividad de la vacuna contra la influenza puede variar, la vacunación es la mejor manera de prevenir la influenza estacional y sus posibles complicaciones graves. Todas las personas de 6 meses de edad o más deben vacunarse contra la influenza todos los años. Los medicamentos antivirales son una segunda línea de defensa que se puede usar para tratar la enfermedad (incluida la influenza estacional y las variantes de los virus de la influenza) si se enferma.

¿Cuáles son los beneficios de los medicamentos antivirales?

El tratamiento con antivirales es más efectivo cuando se inicia apenas aparece la enfermedad. Cuando el tratamiento se inicia dentro de los dos días de la aparición de los síntomas de la influenza, los medicamentos antivirales pueden reducir la fiebre, aliviar los síntomas y reducir el tiempo de la enfermedad alrededor de un día.  Además, pueden disminuir el riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza, tales como infecciones del oído en niños, complicaciones respiratorias que requieren de antibióticos y hospitalizaciones en adultos.  En el caso de las personas con mayor riesgo de complicaciones graves por la influenza, iniciar un tratamiento temprano con medicamentos antivirales puede aliviar la enfermedad y evitar un cuadro grave que podría requerir hospitalización.  En el caso de los adultos hospitalizados a causa de la influenza, estudios revelan que el tratamiento antiviral temprano puede disminuir el riesgo de muerte.

¿Cuándo se deben tomar los medicamentos antivirales como parte de un tratamiento?

Hay estudios que demuestran que los medicamentos antivirales funcionan mejor como tratamiento cuando éste comienza a los dos días de haberse enfermado. Sin embargo, iniciar un tratamiento más tarde igual puede aportar beneficios, especialmente si la persona enferma tiene mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza o está hospitalizada por una enfermedad más grave.  Siga las instrucciones para tomar estos medicamentos.

¿Qué medicamentos antivirales se recomiendan para esta temporada de influenza?

Existen tres medicamentos antivirales aprobados por la FDA recomendados por los CDC para tratar la influenza esta temporada.

El oseltamivir genéricoícono de sitio externo y Tamiflu® están disponibles en pastillas o en solución líquida y están aprobados por la FDA para el tratamiento temprano de la influenza en personas a partir de los 14 días de vida en adelante. Zanamivir es un polvo para inhalar que está aprobado para el tratamiento temprano de la influenza en personas de 7 años de edad en adelante. (Nota: el zanamivir (nombre comercial Relenza®) se administra utilizando un inhalador y no se recomienda para personas con problemas respiratorios como asma o EPOC. El oseltamivir y el zanamivir se toman dos veces por día durante 5 días. El peramivir lo administra una sola vez un proveedor de atención médica por vía intravenosa y está aprobado para el tratamiento temprano de la influenza en personas de 2 años de edad o más. El Baloxavir es una pastilla de administración oral en una sola dosis y está aprobado para el tratamiento temprano de la influenza en personas a partir de los 12 años de edad en adelante. (Importante: No se recomienda el tratamiento con baloxavir (nombre comercial: Xofluza®) para personas embarazadas, en período de lactancia, pacientes ambulatorios con una enfermedad compleja o progresiva ni pacientes hospitalizados, porque no hay suficiente información acerca del uso del baloxavir en estos pacientes).

¿Cuánto tiempo se deben tomar los medicamentos antivirales?

Para el tratamiento de la influenza, por lo general se recetan el oseltamivir o el zanamivir para inhalar para 5 días, o una dosis de peramivir por vía intravenosa o baloxavir oral para 1 día. El tratamiento con oseltamivir se realiza en pacientes hospitalizados y algunos pacientes pueden someterse al tratamiento durante más de 5 días.

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¿Cuáles son los posibles efectos secundarios de los medicamentos antivirales?

Los efectos secundarios son diferentes en cada medicamento. Los efectos secundarios más comunes del oseltamivir son náuseas y vómitos. El zanamivir puede causar broncoespasmos y el peramivir puede provocar diarrea. También se reportaron otros efectos secundarios menos comunes. Su proveedor de atención médica puede brindarle más información acerca de estos medicamentos o puede visitar el sitio web de la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA)ícono de sitio externo para obtener información específica acerca de los medicamentos antivirales, incluido el prospecto del fabricante.

Los niños y los medicamentos antivirales contra la influenza

Padres: si su hijo contrae influenza, los medicamentos antivirales son una opción de tratamiento segura y eficaz. El tratamiento con medicamentos antivirales contra la influenza se debe iniciar dentro de los 2 días del inicio de la enfermedad y según las indicaciones de su médico (por lo general por 5 días).

¿Los niños pueden tomar medicamentos antivirales?

Sí, aunque varía según el medicamento. Los CDC recomiendan el oseltamivir para el tratamiento de la influenza en niños desde el nacimiento, y la American Academy of Pediatrics (AAP) recomienda el oseltamivir para tratar a niños con influenza a partir de las 2 semanas de vida en adelante. El zanamivir está aprobado para el tratamiento temprano de la influenza en personas de 7 años de edad o más, pero no se recomienda su uso en niños con enfermedad respiratoria subyacente, como el asma y otras enfermedades pulmonares crónicas. El peramivir es recomendado para el tratamiento temprano de la influenza en personas de 2 años de edad en adelante. El baloxavir está aprobado para el tratamiento temprano de la influenza en personas a partir de los 12 años de edad o más.

Si el proveedor de atención médica le receta oseltamivir en cápsulas a su hijo y el pequeño no puede tragarlas, puede abrir las cápsulas que le indicaron, mezclarlas con alguna bebida dulce espesa y darle el medicamento de esa manera. Más información aquí.

¿Las personas embarazadas pueden tomar medicamentos antivirales?

Sí. El oseltamivir oral es el tratamiento recomendado para las personas embarazadas con influenza porque, en relación con otros medicamentos antivirales recomendados, es el que más respaldo tiene de estudios disponibles que sugieren que es seguro y beneficioso durante el embarazo. No se recomienda el baloxavir en personas embarazadas o en período de lactancia, ya que no hay datos de eficacia o seguridad disponibles.

¿Quiénes deben tomar los medicamentos antivirales?

Es muy importante iniciar el tratamiento con medicamentos antivirales para la influenza lo antes posible en pacientes hospitalizados por la influenza, personas con influenza grave pero que no requieren hospitalización y personas con mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza con base en su edad o estado de salud, si manifiestan síntomas de influenza. Si bien se puede tratar en forma temprana con medicamentos antivirales a otras personas con cuadros leves que no corren mayor riesgo de sufrir complicaciones por la influenza, la mayoría de las personas que tienen buena salud en general no corren mayor riesgo de presentar complicaciones por la influenza y no necesitan tratamiento con medicamentos antivirales.

A continuación puede ver una lista de todos los factores de salud y de edad que son conocidos por aumentar el riesgo de complicaciones graves causadas por la influenza en las personas:
  • Asma
  • Afecciones neurológicas o del neurodesarrollo
  • Trastornos sanguíneos (como anemia falciforme)
  • Enfermedades pulmonares crónicas (como enfermedad pulmonar obstructiva crónica [COPD] y fibrosis quística)
  • Trastornos endocrinos (como diabetes mellitus)
  • Enfermedades cardiacas (como enfermedad cardiaca congénita, insuficiencia cardiaca congestiva y enfermedad de la arteria coronaria)
  • Afecciones renales
  • Enfermedades del hígado
  • Trastornos metabólicos (como trastornos metabólicos congénitos y trastornos mitocondriales)
  • Personas que tienen obesidad, con un índice de masa corporal [IMC] de 40 o más
  • Personas menores de 19 años de edad que están recibiendo una terapia a largo plazo a base de aspirinas o salicilatos.
  • Personas con sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad  (como personas con VIH o SIDA o cáncer como la leucemia) o medicamentos (como los que reciben tratamientos radiológicos o de quimioterapia para tratar el cáncer o personas con afecciones crónicas que requieren corticosteroides u otros medicamentos que comprometen el sistema inmunitario)

Otras personas con mayor riesgo frente a la influenza:

  • Adultos de 65 años de edad y mayores
  • Niños menores de 2 años1
  • Mujeres embarazadas y mujeres dentro de las 2 semanas posteriores al término del embarazo
  • Indígenas estadounidenses y nativos de Alaska
  • Personas que viven en asilos de ancianos y otros centros de cuidados a largo plazo
  • 1 Aunque todos los niños menores de 5 años se consideran dentro del grupo de mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, el riesgo más alto es para los menores de 2 años y, de ellos, los bebés menores de 6 meses son los que tienen los índices más altos de hospitalizaciones y muertes.

Recursos adicionales

Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales contra la influenza

Lo que debe saber sobre los medicamentos antivirales contra la influenza (gripe)

Hoja informativa ícono de pdf[107 KB, 2 páginas]

Mesa redonda sobre la influenza: Video sobre Tome tres

Mesa redonda sobre la influenza: Video sobre Tome tresícono de sitio externo [Transmisión, 2 min. 20 seg.]
El Dr. Joe Bresee describe cómo evitar contraer la influenza estacional y contagiarla a otros siguiendo estos tres pasos.

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