La influenza y las personas con asma

mujer en un bosque sosteniendo un inhalador

Las personas con asma corren mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, incluso si el asma es leve o los síntomas están bien controlados con medicamentos. Las personas con asma pueden sufrir inflamación o sensibilidad en sus vías respiratorias, y la influenza puede exacerbar esa inflamación de las vías respiratorias y los pulmones. Las infecciones por influenza pueden desencadenar ataques de asma y empeorar los síntomas de asma. La influenza también puede causar neumonía y otras enfermedades respiratorias agudas. De hecho, los adultos y niños con asma son más propensos a desarrollar neumonía después de contraer la influenza que las personas que no tienen asma. El asma es la afección más común entre niños hospitalizados por la influenza y una de las afecciones más comunes entre adultos hospitalizados por la influenza. Hay más información disponible acerca de las afecciones subyacentes notificadas entre pacientes hospitalizados por influenza en la aplicación de FluView Interactive.

¿Qué es el asma?

El asma es una enfermedad pulmonar causada por la inflamación crónica de las vías respiratorias. Es una de las enfermedades a largo plazo más comunes en niños, pero los adultos pueden tener asma también. Los ataques de asma ocurren cuando las vías respiratorias del pulmón se inflaman y se oprimen debido a la inflamación de las vías respiratorias. Los ataques de asma pueden ser causados por "desencadenantes" tales como infecciones de las vías respiratorias, partículas de alergia, irritantes químicos y la contaminación del aire. Durante un ataque, las personas con asma presentan síntomas como resuello o sibilancias, dificultad para respirar, opresión en el pecho y tos durante la noche o temprano por la mañana. A menudo, los ataques de asma pueden prevenirse mediante la limitación de la exposición a los factores desencadenantes y mediante el uso adecuado de los medicamentos para el asma.

La vacuna inyectable contra la influenza es la mejor protección

La vacunación contra la influenza es especialmente importante para personas con asma debido a que tienen mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza. Las vacunas contra la influenza se revisan todos los años y se actualizan, según sea necesario, para que sean efectivas contra los cambiantes virus de la influenza. Además, la protección de la vacunación disminuye con el tiempo; por consiguiente, la vacunación contra la influenza es necesaria para garantizar la mejor protección posible contra esta enfermedad. La vacuna contra la influenza protege contra los cuatro virus de la influenza que, según las investigaciones, serán los más comunes durante la próxima temporada. Se actualizaron las vacunas contra la influenza para la temporada 2022-2023.  Hay más información disponible sobre los motivos por los cuales las vacunas contra la influenza son actualizadas todos los años en Selección de virus para vacunas.

La inmunidad que produce la vacuna contra la influenza se establece después de unas dos semanas de la vacunación. Además de reducir el riesgo de infección por la influenza, se ha demostrado en varios estudios que la vacunación contra la influenza reduce la gravedad de la enfermedad en personas que se vacunaron pero aún pueden enfermarse:

  • Está demostrado que la vacunación contra la influenza reduce el riesgo de contraer la enfermedad, además del riesgo de presentar complicaciones graves a causa de la influenza como ser hospitalizado o incluso ser ingresado a una unidad de cuidados intensivos.
  • Más información disponible en ¿Cuáles son los beneficios de la vacunación contra la influenza? | CDC.

Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses o más se vacunen cada año contra la influenza estacional, idealmente antes de fines de octubre.


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Vacunas contra la influenza para personas con asma

Reciba las vacunas neumocócicas.

  • La neumonía neumocócia es un ejemplo de una complicación grave por la influenza que puede causar la muerte.
  • Las personas con asma deberían tener al día las vacunas neumocócicas para protegerse de enfermedades producidas por neumococo, como neumonía, meningitis e infecciones en el torrente sanguíneo.
  • Puede recibir la vacuna antineumocócica conjugada o la vacuna antineumocócica polisacárida (pero no las dos) al vacunarse contra la influenza.
  • Consulte a su proveedor de atención médica para saber qué vacunas neumocócicas son aptas para usted.

Otras medidas preventivas para personas con asma

Además de vacunarse contra la influenza, las personas con asma deberían tomar las mismas medidas preventivas diarias  que los CDC recomiendan para todos, como evitar a las personas que están enfermas, cubrirse la boca al toser y lavarse las manos con frecuencia.

En el contexto de la pandemia de COVID-19 los gobiernos o departamentos de salud pública locales pueden recomendar precauciones adicionales en su comunidad. Siga dichas indicaciones.

Medidas de salud específicas para las personas con asma

  • Tome los medicamentos para el asma tal como se lo indicó el médico u otro profesional de la salud. Sepa cómo usar el inhalador para el asma si su médico u otro profesional de la salud se lo indica.
  • Planifique con anticipación para tener suficientes suministros de sus medicamentos regulares para sus afecciones crónicas (por ejemplo, un suministro para al menos 2 semanas).
  • Conozca cuáles son los desencadenantes del asma y evítelos para prevenir un ataque de asma.
  • Siga un plan de acción para el asma por escrito y actualizado que haya elaborado junto a su proveedor de atención médica.
  • Siga este plan de acción para el asma para el tratamiento diario a fin de poder controlar el asma a largo plazo y los ataques de asma, en caso de que empeoren.
  • Si su hijo tiene asma, asegúrese de que su plan de acción para el asma escrito y actualizado esté registrado en la escuela y/o guardería. Asegúrese de poder acceder fácilmente al plan y a los medicamentos cuando los necesite.

Síntomas y tratamiento

Una mujer con su hijo

Debido a que corre mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, si presenta los síntomas de la influenza, llame de inmediato a su proveedor de atención médica. Existen medicamentos antivirales que pueden tratar la influenza y prevenir las complicaciones graves relacionadas.

Síntomas

Los síntomas de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. Algunas personas también pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos. Las personas pueden infectarse por el virus de la influenza y tener síntomas respiratorios sin fiebre.

Tratamiento

  • Los medicamentos antivirales contra la influenza son medicamentos que combaten la enfermedad y evitan que los virus de la influenza se reproduzcan en su organismo.
  • Los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden evitar problemas serios de salud que puedan ser provocados por la enfermedad de la influenza.
  • El tratamiento con un medicamento antiviral para la influenza debe iniciarse lo antes posible, porque estos medicamentos son más eficaces cuando el tratamiento comienza de inmediato (dentro de las 48 horas de la aparición de los síntomas).
  • Los medicamentos antivirales contra la influenza están disponibles solo con receta de un proveedor de atención médica.
  • Hay cuatro medicamentos antivirales contra la influenza aprobados por la FDA y recomendados por los CDC esta temporada que se pueden usar para tratar la influenza.
  • Las personas con asma no deberían utilizar el medicamento antiviral zanamivir (nombre comercial Relenza®), porque existe el riesgo de que ocasione resuello o sibilancia en personas que ya tienen asma u otros problemas de pulmón.

Cuándo buscar cuidados de salud de emergencia

Todas las persona que presentan algunos de los siguientes signos de advertencia de la influenza, incluso aquellas personas con asma, deberían solicitar atención médica de inmediato.

Signos de advertencia de emergencia de complicaciones por la influenza

Las personas que experimentan estos signos de advertencia deberían recibir atención médica de inmediato.

En los niños

  • Respiración acelerada o problemas para respirar
  • Coloración azulada en los labios o el rostro 
  • Se expande la caja torácica al respirar
  • Dolor de pecho
  • Dolor muscular intenso (el niño se rehusa a caminar)
  • Deshidratación (no orina por 8 horas, tiene la boca seca y al llorar no tiene lágrimas)
  • No está alerta ni interactúa cuando está despierto
  • Convulsiones
  • Fiebre superior a 104 grados Fahrenheit que no puede controlarse con medicamentos para reducir la fiebre
  • En el caso de niños menores de 12 semanas, cualquier cuadro febril
  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora
  • Agravamiento de las afecciones crónicas

En los adultos

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión constante en el pecho o abdomen
  • Mareos persistentes, confusión, dificultad para despertarse
  • Convulsiones
  • No orina
  • Dolor muscular intenso
  • Debilidad o inestabilidad intensa
  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora
  • Agravamiento de las afecciones crónicas

 Estas listas no incluyen todo. Consulte a su proveedor de atención médica ante cualquier otro síntoma grave o que le preocupe. 

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.

Esta página fue revisada el 6 de septiembre del 2022, 01:00 p. m.