La influenza y las personas con asma

mujer en un bosque sosteniendo un inhalador

Las personas con asma corren mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, incluso si el asma es leve o los síntomas están bien controlados con medicamentos. Las personas con asma pueden sufrir inflamación o sensibilidad en sus vías respiratorias, y la influenza puede exacerbar esa inflamación de las vías respiratorias y los pulmones. Las infecciones por influenza pueden desencadenar los ataques de asma y empeorar los síntomas de asma. La influenza también puede causar neumonía y otras enfermedades respiratorias agudas. De hecho, los adultos y niños con asma son más propensos a desarrollar neumonía después de contraer la influenza que las personas que no tienen asma. El asma es la afección más común entre niños hospitalizados por la influenza y una de las afecciones más comunes entre adultos hospitalizados por la influenza. Para obtener información acerca de afecciones de salud subyacentes entre pacientes hospitalizados por influenza, consulte la aplicación de FluView Interactive.

El asma es una enfermedad pulmonar causada por la inflamación crónica de las vías respiratorias. Es una de las enfermedades a largo plazo más comunes en niños, pero los adultos pueden tener asma también. Los ataques de asma ocurren cuando las vías respiratorias del pulmón se inflaman y se oprimen debido a la inflamación de las vías respiratorias. Los ataques de asma pueden ser causados por "desencadenantes" tales como infecciones de las vías respiratorias, partículas de alergia, irritantes químicos y la contaminación del aire. Durante un ataque, las personas con asma experimentan síntomas como resuello o sibilancias, dificultad para respirar, opresión en el pecho y tos durante la noche o temprano por la mañana. A menudo, los ataques de asma pueden prevenirse mediante la limitación de la exposición a los factores desencadenantes y mediante el uso adecuado de los medicamentos para el asma.

La vacuna inyectable contra la influenza es la mejor protección

La vacunación contra la influenza es especialmente importante para personas con asma debido a que tienen mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza. Las vacunas contra la influenza se actualizan todas las temporadas en función de los cambios en los virus. Además, la inmunidad va mermando a lo largo del año, por lo que es importante la vacunación anual para garantizar la mejor protección posible contra la influenza. La vacuna contra la influenza protege contra los virus de la influenza que las investigaciones indican serán los más comunes durante la próxima temporada. Las vacunas contra la influenza de esta temporada son diferentes de las vacunas de la temporada pasada ya que han sido actualizadas para mejorar la eficacia contra los virus en circulación.  Hay más información disponible sobre los motivos por los cuales las vacunas contra la influenza son actualizadas todos los años: Selección de virus para vacunas, y sobre la composición de la vacuna contra la influenza de este año.

La inmunidad que produce la vacuna contra la influenza se establece después de unas dos semanas de la vacunación.

Vacunas contra la influenza para personas con asma

  • El uso de las vacunas inyectables contra la influenza está aprobado en personas de 6 meses de edad en adelante, independientemente de si tienen asma u otras afecciones de la salud. Las vacunas inyectables contra la influenza tienen un registro de seguridad de larga data comprobado en personas con asma.
  • La vacuna en atomizador nasal (o LAIV) es una opción para usar en personas de 2 a 49 años de edad que no estén embarazadas, pero las personas con ciertas afecciones crónicas (como el asma) en general no deberían recibir la LAIV.
    • Las personas de cualquier edad con asma pueden correr mayor riesgo de sibilancias después de recibir la vacuna contra la influenza en atomizador nasal y deben consultar a su proveedor de atención médica antes de aplicarse la vacuna en atomizador nasal.
    • Los niños de 2 a 4 años con asma o con historial clínico de resuello en los últimos 12 meses, no deberían recibir la vacuna en atomizador nasal.

Hay varias opciones de vacunas contra la influenza disponibles esta temporada. Su médico u otro profesional de la salud puede responder cualquier pregunta que pudiera tener acerca de la vacuna contra la influenza.

Reciba las vacunas neumocócicas.

  • La neumonía neumocócia es un ejemplo de una complicación grave por la influenza que puede causar la muerte.
  • Las personas con enfermedades cardiacas también deben estar al día con la vacuna neumocócica para protegerse de enfermedades producidas por neumococo, como neumonía, meningitis e infecciones en el torrente sanguíneo.
  • Puede recibir la vacuna antineumocócica conjugada o la vacuna antineumocócica polisacárida (pero no las dos) al vacunarse contra la influenza.
  • Consulte a su proveedor de atención médica para saber qué vacunas neumocócicas son aptas para usted.

Otras medidas preventivas para personas con asma

Además de vacunarse contra la influenza, las personas con asma deberían tomar las mismas medidas preventivas diarias  que los CDC recomiendan para todos, como evitar a las personas que están enfermas, cubrirse la boca al toser y lavarse las manos con frecuencia.

ícono de alerta

En el contexto de la pandemia del COVID-19 los gobiernos o departamentos de salud pública locales pueden recomendar precauciones adicionales en su comunidad. Siga dichas indicaciones.

Medidas de salud específicas para las personas con asma

  • Tome los medicamentos para el asma tal como se lo indicó el médico u otro profesional de la salud. Sepa cómo usar el inhalador para el asma si su médico u otro profesional de la salud se lo indica.
  • Planifique con anticipación para tener suficientes suministros de sus medicamentos regulares para sus afecciones crónicas (por ejemplo, un suministro para al menos 2 semanas).
  • Conozca cuáles son los desencadenantes del asma y evítelos para prevenir un ataque de asma.
  • Siga un plan de acción para el asma por escrito y actualizado que haya elaborado junto a su proveedor de atención médica.
  • Siga este plan de acción para el asma para el tratamiento diario a fin de poder controlar el asma a largo plazo y los ataques de asma, en caso de que empeoren.
  • Si su hijo tiene asma, asegúrese de que su plan de acción para el asma escrito y actualizado esté registrado en la escuela y/o guardería. Asegúrese de poder acceder fácilmente al plan y a los medicamentos cuando los necesite.

Síntomas y tratamiento

Una mujer con su hijo

Debido a que corre mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, si presenta los síntomas de la influenza, llame de inmediato a su proveedor de atención médica. Existen medicamentos antivirales que pueden tratar la influenza y prevenir las complicaciones graves relacionadas.

Síntomas

Los síntomas de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. Algunas personas también pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos. Las personas pueden infectarse por el virus de la influenza y tener síntomas respiratorios sin fiebre.

Tratamiento

  • Los medicamentos antivirales contra la influenza son medicamentos que combaten la enfermedad y evitan que los virus de la influenza se reproduzcan en su organismo.
  • Los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden evitar problemas serios de salud que puedan ser provocados por la enfermedad de la influenza.
  • El tratamiento con un medicamento antiviral para la influenza debe iniciarse lo antes posible, porque estos medicamentos son más eficaces cuando el tratamiento comienza de inmediato (dentro de las 48 horas de la aparición de los síntomas).
  • Los medicamentos antivirales contra la influenza están disponibles solo con receta de un proveedor de atención médica.
  • Hay cuatro medicamentos antivirales contra la influenza aprobados por la FDA y recomendados por los CDC esta temporada que se pueden usar para tratar la influenza.
  • Oseltamivir (disponible en versión genérica o vendido con el nombre comercial Tamiflu®) o peramivir (nombre comercial Rapivab®) son los dos medicamentos antivirales que pueden usar las personas con asma.
  • Las personas que tienen asma no debería utilizar zanamivir (nombre comercial Relenza®), otro medicamento antiviral, porque existe el riesgo de que ocasione sibilancias en personas que ya tienen asma u otros problemas de pulmón.

Cuándo buscar cuidados de salud de emergencia

Todas las persona que presentan algunos de los siguientes signos de advertencia de la influenza, incluso aquellas personas con asma, deberían solicitar atención médica de inmediato.

Signos de advertencia de emergencia de la influenza

Las personas que experimentan estos signos de advertencia deberían recibir atención médica de inmediato.

En los niños
  • Respiración acelerada o problemas para respirar
  • Coloración azulada en los labios o el rostro 
  • Se expande la caja torácica al respirar
  • Dolor de pecho
  • Dolor muscular intenso (el niño se rehusa a caminar)
  • Deshidratación (no orina por 8 horas, tiene la boca seca y al llorar no tiene lágrimas)
  • No está alerta ni interactúa cuando está despierto
  • Convulsiones
  • Fiebre por encima de los 104 °F
  • En el caso de niños menores de 12 semanas, cualquier cuadro febril
  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora
  • Agravamiento de las afecciones crónicas
En los adultos
  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión constante en el pecho o abdomen
  • Mareos persistentes, confusión, dificultad para despertarse
  • Convulsiones
  • No orina
  • Dolor muscular intenso
  • Debilidad o inestabilidad intensa
  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora
  • Agravamiento de las afecciones crónicas

 Estas listas no incluyen todo. Consulte a su proveedor de atención médica ante cualquier otro síntoma grave o que le preocupe. 

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