La influenza y los niños con mayor riesgo

Médico, madre e hijo en el consultorio del pediatra, todos usando mascarilla

La influenza puede ser peligrosa para los niños

La influenza es más peligrosa para los niños que el resfriado común. Hasta 2020 había aproximadamente 73 millones de niños en los Estados Unidos. Cada año, millones de niños contraen la influenza estacional, miles de niños son hospitalizados y algunos incluso mueren a causa de la influenza. Los niños suelen necesitar atención médica a causa de la influenza, especialmente los niños menores de 5 años de edad.

Algunos niños tienen mayor riesgo

Los niños menores de 5 años, y especialmente los menores de 2, así como los niños de cualquier edad con ciertas afecciones crónicas corren mayor riesgo de presentar complicaciones potencialmente graves asociadas a la influenza.

La influenza y los niños con afecciones neurológicas
Niño en silla de ruedas hablando con un prestador de servicios de atención médica.

Los niños de cualquier edad con enfermedades neurológicas tienen mayor probabilidad de contraer la influenza (gripe) que otros niños.

Los niños que corren mayor riesgo de presentar complicaciones graves relacionadas con la influenza incluyen los siguientes:

  1. Niños menores de 6 meses
    Estos niños son demasiado pequeños para ser vacunados. La mejor forma de proteger a estos niños es que sus madres reciban la vacuna inyectable contra la influenza durante el embarazo y (después del parto) que las personas que los rodean se vacunen. Está demostrado que aplicar la vacuna inyectable contra la influenza en el embarazo no solo protege a la persona embarazada de la influenza, sino que además protege al bebé de la infección por influenza durante varios meses después del nacimiento, en el período en que es demasiado pequeño para vacunarse.
  2. Niños de 6 meses hasta los 5 años
    Según estimaciones de los CDC, entre las temporadas 2010-2011 y 2019-2020, las hospitalizaciones asociadas a la influenza entre niños menores de 5 años fueron de 6 000 a 27,000. Incluso los niños de este grupo de edad que no tienen problemas de salud corren mayor riesgo, solo por su edad. Además, los niños de 2 años y hasta los 5 años tienen mayor probabilidad que los niños sanos más grandes de necesitar ver a un médico, que los lleven a un centro de atención de urgencias o a la sala de emergencias a causa de la influenza1,2,3. Para proteger su salud, se debería vacunar contra la influenza a todos los niños de 6 meses en adelante todos los años. Vacunar los niños pequeños, sus familias y otros cuidadores puede contribuir a evitar que ellos se enfermen.
  3. Niños de la comunidad indígena estadounidense o nativos de Alaska
    Estos niños son más propensos a sufrir enfermedades graves por la influenza que como consecuencia deriven en la hospitalización o incluso la muerte.4,5
  4. Niños de 6 meses a 18 a años de edad con problemas de salud crónicos, tales como:
    • Asma y otras enfermedades pulmonares crónicas (tales como enfermedad pulmonar obstructiva crónica [EPOC] y fibrosis quística)
    • Afecciones neurológicas o del neurodesarrollo como trastornos cerebrales, de la médula espinal, del sistema nervioso periférico, y musculares, como parálisis cerebral, epilepsia (convulsiones), accidente cerebrovascular, discapacidad intelectual (retraso mental), retraso en el desarrollo moderado a grave, distrofia muscular o lesiones de la médula espinal
    • Enfermedad pulmonar crónica
    • Enfermedades cardiacas (como enfermedad cardiaca congénita, insuficiencia cardiaca congestiva y enfermedad de la arteria coronaria)
    • Trastornos sanguíneos (como anemia falciforme)
    • Trastornos endocrinos (como diabetes mellitus)
    • Afecciones renales
    • Enfermedades del hígado
    • Trastornos metabólicos (como trastornos metabólicos congénitos y trastornos mitocondriales)
    • Sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad o medicamento (como personas con VIH o SIDA o cáncer o aquellas personas en tratamiento con esteroides por enfermedades crónicas)
    • Niños que toman aspirinas o medicamentos con salicilato
    • Obesidad extrema, que está asociada a casos graves de influenza según ciertos estudios en adultos y puede ser un factor de riesgo para los niños. Obesidad infantil se define como un índice de masa corporal (IMC) que se mantiene en el 95.° percentil para la edad y el sexo, o lo supera.

La vacunación anual contra la influenza es particularmente importante para los niños de mayor riesgo.

Durante la temporada de influenza 2021-2022, el 65 % de los niños de entre 0 y 17 años hospitalizados con influenza tenían al menos una afección subyacente como asma, enfermedad neurológica, obesidad o inmunodepresión.

Obtenga más información acerca de la importancia de la vacunación anual contra la influenza en niños.

La mejor forma de prevenir la influenza es la vacuna anual contra la influenza. Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses o más reciban la vacuna contra la influenza estacional todos los años, idealmente antes de fines de octubre. En el caso de la mayoría de las personas que necesitan solo una dosis de la vacuna contra la influenza para la temporada, septiembre y octubre suelen ser buen momento para vacunarse contra la influenza. Algunos niños necesitan dos dosis de la vacuna contra la influenza. Lo recomendable es que esos niños reciban la primera dosis tan pronto como esté disponible, incluso si es en julio o agosto, porque debe transcurrir un período de al menos cuatro semanas para administrar la segunda dosis. También se puede considerar la vacunación durante julio y agosto para niños que necesitan solo una dosis. Sin embargo, mientras se sigan propagando los virus de la influenza, se debe continuar con la campaña de vacunación durante toda la temporada de influenza, incluso en enero o después. Dado que el cuerpo demora varias semanas después de la vacunación en generar anticuerpos contra las infecciones por el virus de la influenza, lo mejor es que las personas se vacunen antes de que la influenza comience a propagarse en su comunidad. Hay más información sobre los tiempos de vacunación contra la influenza disponible.

Tenga en cuenta que la vacunación contra la influenza es particularmente importante para ciertas personas con mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza o que tienen contacto cercano con las personas con riesgo más alto. Esto incluye a los niños con mayor riesgo de presentar complicaciones por la influenza, y a los adultos que son contactos cercanos de esos niños.

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Esta página fue revisada el 14 de septiembre del 2022, 01:00 p. m.