La influenza (gripe) y las personas con enfermedades cardiacas o antecedentes de accidentes cerebrovasculares

Enfermedades cardiacas

Las personas con enfermedades cardiacas y aquellas que tienen accidentes cerebrovasculares corren mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza. Si padece una enfermedad cardiaca o ha sufrido un accidente cerebrovascular, es sumamente importante que se vacune contra la influenza cada temporada para protegerse de la influenza y evitar sus posibles complicaciones graves.

Entre los adultos hospitalizados con influenza en las últimas temporadas, las enfermedades cardiacas se encontraban entre las afecciones crónicas más comunes: aproximadamente la mitad de los adultos hospitalizados con influenza tienen alguna enfermedad cardiaca. Hay estudios que han demostrado que la influenza está asociada a un aumento en los ataques cardiacos y accidentes cerebrovasculares. Según un estudio del 2018ícono de sitio externo , el riesgo de ataque al corazón aumenta 6 veces a la semana de confirmar una infección por influenza. Estos hallazgos fueron más pronunciados entre los adultos mayores y aquellos que sufrieron su primer ataque cardiaco.  Además, un estudio del 2020ícono de sitio externo que evaluó a más de 80 000 adultos hospitalizados en los Estados Unidos por influenza a lo largo de ocho temporadas (2010-11 a 2017-18) reveló que se producían complicaciones cardiacas repentinas y graves en uno de cada ocho pacientes (~12 % de los pacientes).

Las enfermedades cardiacas incluyen, entre otras, las siguientes afecciones comunes:

  • Insuficiencia cardiaca
  • Enfermedad cardiaca por hipertensión
  • Enfermedad cardiopulmonar
  • Valvulopatías cardiacas
  • Arritmias con fibrilación auricular
  • Cardiopatías congénitas

La vacunación es la mejor protección contra la influenza

¡No espere, vacúnese!

La vacunación contra la influenza es especialmente importante para personas con enfermedades cardiacas o quienes hayan tenido un accidente cerebrovascular debido a son personas mayor riesgo de presentar complicaciones por la influenza. Se ha asociado la vacunación contra la influenza a  índices más bajos de algunos episodios cardiacos ícono de sitio externo  entre personas con enfermedades cardiacas, en especial entre aquellas que habían tenido un evento cardiaco el año pasado.

Las vacunas contra la influenza se actualizan todas las temporadas en función de los cambios en los virus. Como la inmunidad que generan las vacunas baja a lo largo del tiempo, es necesario vacunarse todos los años para garantizar la mejor protección posible contra la influenza. La vacuna contra la influenza protege contra los virus de la influenza que las investigaciones indican serán los más comunes durante la próxima temporada. Hay más información disponible sobre los motivos por los que pueden actualizarse las vacunas contra la influenza todos los años: Selección de virus para vacunas, así como sobre la composición exacta de la vacuna de este año.

Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses o más se vacunen cada año contra la influenza estacional, idealmente antes de fines de octubre.

Tipos de vacunas contra la influenza para personas con enfermedades cardiacas

 Reciba las vacunas neumocócicas.

  • La neumonía neumocócia es un ejemplo de una complicación grave por la influenza que puede causar la muerte.
  • Las personas con enfermedades cardiacas también deben estar al día con la vacuna neumocócica para protegerse de enfermedades producidas por neumococo, como neumonía, meningitis e infecciones en el torrente sanguíneo.
  • Puede recibir la vacuna antineumocócica conjugada o la vacuna antineumocócica polisacárida (pero no las dos) al vacunarse contra la influenza.
  • Consulte a su proveedor de atención médica para saber qué vacunas neumocócicas son aptas para usted.

Otras medidas de prevención para personas con enfermedades cardiacas o antecedentes de accidentes cerebrovasculares

Al igual que cualquier otra persona, además de recibir la vacuna inyectable contra la influenza, las personas con enfermedades cardiacas o que hayan tenido un accidente cerebrovascular deben tomar medidas preventivas cotidianas, como evitar el contacto con personas que están enfermas, cubrirse la boca al tose y lavarse las manos con frecuencia.

Medidas de salud específicas para personas con enfermedades cardiacas o antecedentes de accidentes cerebrovasculares

  • Planifique con anticipación para tener suficientes suministros de sus medicamentos regulares para sus afecciones crónicas (por ejemplo, un suministro para al menos 2 semanas).
  • No deje de tomar sus medicamentos regulares antes de consultar a su proveedor de atención médica, especialmente en caso de contraer la influenza u otra infección respiratoria.
  • Las personas con insuficiencia cardiaca deben estar alertas ante los cambios en su respiración y deben reportar rápidamente sobre los mismos a su proveedor de atención médica.

Síntomas y tratamiento

Si tiene síntomas de influenza llame a su proveedor de atención médica de inmediato. Hay medicamentos antivirales para la influenza que pueden tratar la enfermedad y prevenir complicaciones graves relacionadas con la influenza. Los CDC recomiendan el inicio inmediato del tratamiento con medicamentos antivirales contra la influenza en personas con infección por el virus de la influenza confirmado o presunto y en personas que corren mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, como las personas con enfermedades cardiacas o las que tuvieron un accidente cerebrovascular.

Síntomas

Los síntomas de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. Algunas personas también pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más frecuente en los niños que en los adultos. Las personas pueden estar infectadas por la influenza y tener síntomas respiratorios sin fiebre.

Tratamiento

  • Los medicamentos antivirales contra la influenza son medicamentos que combaten la enfermedad y evitan que los virus de la influenza se reproduzcan en su organismo.
  • Los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden evitar problemas serios de salud que puedan ser provocados por la enfermedad de la influenza.
  • El tratamiento con un medicamento antiviral para la influenza debe iniciarse lo antes posible, porque estos medicamentos son más eficaces cuando el tratamiento comienza de inmediato (dentro de las 48 horas de la aparición de los síntomas).
  • Los medicamentos antivirales contra la influenza están disponibles solo con receta de un proveedor de atención médica.
  • Hay cuatro medicamentos antivirales contra la influenza aprobados por la FDA y recomendados por los CDC esta temporada que se pueden usar para tratar la influenza.

Cuándo buscar cuidados de salud de emergencia

Cualquier persona que presente algunos de los siguientes signos de advertencia de la influenza, incluso aquellas personas con enfermedades cardiacas o que han tenido un accidente cerebrovascular, deben acudir a un médico de inmediato.

Signos de advertencia de emergencia de la influenza

Las personas que experimentan estos signos de advertencia deberían recibir atención médica de inmediato.

En los niños
  • Respiración acelerada o problemas para respirar
  • Coloración azulada en los labios o el rostro 
  • Se expande la caja torácica al respirar
  • Dolor de pecho
  • Dolor muscular intenso (el niño se rehusa a caminar)
  • Deshidratación (no orina por 8 horas, tiene la boca seca y al llorar no tiene lágrimas)
  • No está alerta ni interactúa cuando está despierto
  • Convulsiones
  • Fiebre por encima de los 104 °F
  • En el caso de niños menores de 12 semanas, cualquier cuadro febril
  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora
  • Agravamiento de las afecciones crónicas
En los adultos
  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión constante en el pecho o abdomen
  • Mareos persistentes, confusión, dificultad para despertarse
  • Convulsiones
  • No orina
  • Dolor muscular intenso
  • Debilidad o inestabilidad intensa
  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora
  • Agravamiento de las afecciones crónicas

 Estas listas no incluyen todo. Consulte a su proveedor de atención médica ante cualquier otro síntoma grave o que le preocupe. 

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