Conceptos erróneos acerca de la influenza estacional y las vacunas contra la influenza

Nota: "Prevención y control de la influenza estacional con vacunas: recomendaciones del Comité Asesor sobre Prácticas de Vacunación, Estados Unidos, temporada de influenza 2021-2022" ya se ha publicado. También hay más información sobre la temporada 2021-2022 disponible.

Conceptos erróneos acerca de las vacunas contra la influenza

La vacuna contra la influenza, ¿puede transmitir la enfermedad?

No, las vacunas contra la influenza no contagian la enfermedad. Las vacunas que se administran con una aguja (es decir, las vacunas inyectables contra la influenza) se fabrican con virus inactivados (muertos) o con solo una proteína del virus de la influenza.  La vacuna en atomizador nasal contiene virus vivos atenuados (debilitados) para que no causen la enfermedad. 

¿Algunas de estas vacunas contra la influenza disponibles se recomiendan por sobre las otras?

Para la temporada de influenza 2021-2022, el Comité Asesor sobre Prácticas de Inmunización (ACIP) recomienda que todas las personas de 6 meses o más se vacunen anualmente contra la influenza con cualquier vacuna contra la influenza aprobada acorde a su edad y estado de salud, tales como la vacuna contra la influenza inactivada (IIV4), la vacuna contra la influenza recombinante (RIV4) o la vacuna contra la influenza en atomizador nasal con virus vivos atenuados (LAIV4), sin preferencia expresa por ninguna.

Hay muchas opciones de vacunas entre las que elegir, pero lo más importante es que todas las personas a partir de los 6 meses en adelante se vacunen contra la influenza todos los años. Si tiene preguntas sobre qué vacuna es mejor para usted, consulte con su médico u otro profesional de la salud.

¿Es mejor enfermarse de influenza que colocarse la vacuna contra la influenza?

No. La influenza es una enfermedad grave, especialmente entre los niños, adultos mayores y personas que padecen ciertas afecciones crónicas de la salud, como asma, enfermedades cardiacas o diabetes. Cualquier tipo de infección por influenza puede implicar el riesgo de presentar complicaciones graves, hospitalización o muerte, incluso en niños y adultos sanos. Por consiguiente, para obtener protección inmunitaria, vacunarse es una opción más segura que correr el riesgo de enfermarse.

¿Es necesario vacunarse contra la influenza todos los años?

Sí. Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses de edad en adelante se vacunen contra la influenza todos los años, con raras excepciones. El motivo es que la protección inmunitaria que adquiere una persona al vacunarse disminuye con el tiempo, por lo que es necesario vacunarse anualmente para obtener la mejor u "óptima" protección contra la influenza. Además, dado que los virus de la influenza cambian constantemente, la composición de la vacuna se revisa todos los años y, de ser necesario, se actualiza según qué virus de la influenza están enfermando a las personas.

¿Por qué algunas personas no se sienten bien luego de recibir la vacuna contra la influenza estacional?

Algunas personas manifiestan tener efectos secundarios leves después de recibir la vacuna contra la influenza. Los efectos secundarios más comunes de las vacunas contra la influenza son dolor, enrojecimiento, sensibilidad o inflamación donde se administró la inyección. También pueden presentarse síntomas como fiebre leve, dolor de cabeza y dolores musculares. Si se presentan estas reacciones, es habitual que comiencen inmediatamente después de recibir la vacuna y duren de 1 a 2 días. En estudios con ocultación aleatorizados, donde algunas personas recibieron vacunas inactivadas contra la influenza y otras inyecciones de solución hidrosalina, los únicos síntomas diferentes fueron un mayor dolor en el brazo y enrojecimiento en la zona de vacunación, los cuales se evidenciaron en las personas que recibieron las vacunas inyectables contra la influenza. No hubo ningún tipo de diferencia en cuanto a síntomas como dolores corporales, fiebre, tos, secreción nasal o dolor de garganta.

Los efectos secundarios de la vacuna contra la influenza en atomizador nasal pueden ser: secreción nasal, resuello, dolor de cabeza, vómitos, dolores musculares, fiebre, dolor de garganta y tos. Si ocurren estos problemas, por lo general comienzan poco después de la vacunación, son leves y duran poco tiempo. Las reacciones más comunes que tienen las personas frente a las vacunas contra la influenza son considerablemente menos graves que los síntomas que causa la enfermedad real de la influenza.

¿Qué sucede con las reacciones graves a la vacuna contra la influenza?

Las reacciones alérgicas graves tras las vacunas contra la influenza son poco comunes. Si ocurren, es normal que comiencen pocos minutos u horas después de la vacunación. Si bien estas reacciones pueden poner en riesgo la vida, existen tratamientos efectivos.

¿Qué hay de aquellas personas que reciben la vacuna contra la influenza estacional e igual se enferman y tienen síntomas de influenza?

Existen varias razones por las que una persona podría tener síntomas de influenza incluso después de vacunarse contra la enfermedad.

  1. Un motivo es que ciertas personas pueden enfermarse a causa de otros virus respiratorios aparte de la influenza, como los rinovirus, que se asocian al resfriado común.  Estos virus pueden causar síntomas similares a los de la influenza y también se propagan y provocan enfermedades durante la temporada de influenza. Las vacunas contra la influenza solo brindan protección contra la influenza y sus complicaciones, pero no contra otras enfermedades.
  2. Otra explicación consiste en que es posible estar expuesto a los virus de la influenza inmediatamente antes de haberse vacunado o durante las dos semanas posteriores a la vacunación, que es el periodo que el organismo tarda en generar la protección inmunitaria. Esta exposición puede ocasionar que una persona se enferme a causa de la influenza antes de que la protección de la vacuna haga efecto.
  3. El tercer motivo por el cual ciertas personas presentan síntomas similares a los de la influenza a pesar de haberse vacunado es que quizás han estado expuestas a un virus de la influenza muy diferente de los virus contra los que se diseñó la vacuna. La capacidad que tiene una vacuna contra la influenza de proteger a una persona depende en gran medida de la similitud o "coincidencia" entre los virus de la vacuna y aquellos en circulación que causan la enfermedad. Existen varios virus diferentes de la influenza que se propagan y causan enfermedades. Para obtener más información, consulte Los virus de la influenza.
  4. Un último motivo respecto de la manifestación de síntomas de la influenza después de la vacunación consiste en que las vacunas contra la influenza pueden  variar en cuanto a su efectividad y algunas personas que se vacunan contra la influenza se pueden enfermar igual. Cuando eso sucede, se ha demostrado en diversos estudios que la vacunación reduce la gravedad de la enfermedad en aquellas personas que reciben la vacuna pero igual se enferman.

¿El hecho de vacunar a una persona dos veces proporciona inmunidad adicional?

En las personas adultas, los estudios no han mostrado que exista algún beneficio por recibir más de una dosis de la vacuna durante la misma temporada de influenza, incluso en personas mayores con sistemas inmunitarios debilitados. Excepto en el caso de los niños que se vacunan por primera vez, se recomienda solo una dosis de la vacuna contra la influenza cada temporada.

¿Es verdad que colocarse la vacuna contra la influenza puede hacer que uno se vuelva más susceptible a contraer otros virus respiratorios?

No se cree que las vacunas contra la influenza aumenten la susceptibilidad de las personas a otras infecciones respiratorias.

En un estudio del 2012ícono de sitio externo se sugirió que la vacunación contra la influenza podría aumentar la susceptibilidad de las personas a otras infecciones respiratorias. Después de que se publicó ese estudio, fueron muchos los expertos los que profundizaron en este tema y realizaron otros estudios para ver si los hallazgos se podían reproducir. Ningún otro estudio encontró este efecto. Aún no está claro por qué este hallazgo se detectó solo en un estudio, pero el predominio de evidencia sugiere que esta no es una ocurrencia común o regular y que, de hecho, la vacunación contra la influenza no vuelve a las personas más susceptibles a contraer otras infecciones respiratorias.

¿La vacuna contra la influenza aumenta su riesgo de contraer COVID-19?

No hay evidencia que demuestre que vacunarse contra la influenza incremente su riesgo de contraer un coronavirus como el que causa el COVID-19.

Es posible que haya escuchado hablar de un estudioícono de sitio externo publicado en enero del 2020 que daba cuenta de una relación entre la vacuna contra la influenza y el riesgo de contraer los coronavirus estacionales de circulación común, pero no del que causa el COVID-19. Después de un tiempo se comprobó que este informe no era correcto.

Los resultados de ese estudio inicial llevaron a investigadores de Canadá a analizar sus datos para ver si podían encontrar resultados similares en su población. Los resultados del estudioícono de sitio externo en Canadá demostraron que la vacuna contra la influenza no incrementaba el riesgo de estos coronavirus estacionales. Los hallazgos del estudio canadiense resaltaron los beneficios de protección de la vacuna contra la influenza.

Los investigadores canadienses también identificaron una falla en la metodología del primer estudio, y destacaron que violaba parte del diseño del estudio que compara las tasas de vacunación entre pacientes con y sin influenza (diseño de pruebas negativas). A raíz de esta falla se estableció una asociación entre la vacuna contra la influenza y el riesgo de coronavirus estacionales. Cuando estos investigadores volvieron a examinar los datos del primer estudio con la metodología correcta, la conclusión fue que la vacuna contra la influenza no incrementaba el riesgo de infección con otros virus respiratorios, incluidos los coronavirus estacionales.

 

Ideas erróneas sobre la efectividad de la vacuna contra la influenza

La efectividad de la vacuna contra la influenza puede variar. La protección que brinda la vacuna contra la influenza varía de una temporada a otra y depende, en parte, de la edad y el estado de salud de la persona que recibe la vacuna y de la similitud o "coincidencia" entre los virus de la vacuna y los que están en circulación. Durante los años en que la vacuna contra la influenza coincide con los virus, es posible ponderar los beneficios sustanciales de la vacunación contra la influenza en cuanto a la prevención de la enfermedad y sus complicaciones. Sin embargo, los beneficios de la vacunación variarán según las características de la persona que la recibe (por ejemplo, el estado de salud y la edad), qué virus de la inflluenza están circulando esa temporada y qué vacuna contra la influenza se utilizó. Para obtener más información, consulte Eficacia de la vacuna - ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza?. Para obtener información específica sobre esta temporada, visite​​​​​​​ Acerca de la temporada actual de influenza.

 

Existen varios motivos para vacunarse contra la influenza cada año. La vacunación contra la influenza es la mejor manera de protegerse y proteger a sus seres queridos de la influenza y las posibles complicaciones graves.

A continuación hay un resumen de los beneficios de la vacunación contra la influenza y los estudios científicos que respaldan estos beneficios.

    • La vacunación contra la influenza previene cada año millones de enfermedades y consultas al médico relacionadas con la influenza. Por ejemplo, durante  2019-2020 la vacunación contra la influenza previno alrededor de 7.5 millones de casos de influenza, 3.7 millones de consultas médicas, 105 000 hospitalizaciones y 6 300 muertes asociadas a la influenza.
    • Durante las temporadas en las cuales los virus de la vacuna contra la influenza coincidieron con los virus en circulación, se ha demostrado que la vacuna contra la influenza reduce el riesgo de tener que consultar al médico por influenza de 40 a 60 por ciento.
  • Según varios estudios, se ha demostrado que la vacunación contra la influenza reduce la gravedad de la enfermedad en personas que se vacunaron pero aún pueden enfermarse.
    • Un estudio del 2021ícono de sitio externo demostró que entre los adultos, la vacunación contra la influenza estuvo asociada a un 26 % menos de riesgo de ingresar a unidades de cuidados intensivos y a un 31 % menos de riesgo de muerte a causa de la influenza en comparación con aquellos que no estaban vacunados.
    • Un estudio del 2018ícono de sitio externo demostró que entre los adultos hospitalizados con influenza, los pacientes vacunados tenían 59 por ciento menos de probabilidades se ingresar a una unidad de cuidados intensivos  que los que no se vacunaron.  Entre los adultos que se encontraban en la unidad de cuidados intensivos a causa de la influenza, los pacientes vacunados en promedio pasaron 4 días menos en el hospital que aquellos que no se habían vacunados previamente.
  • La vacunación contra la influenza puede reducir el riesgo de hospitalización asociada a la influenza.
    • La vacunación contra la influenza previene decenas de miles de hospitalizaciones cada año. Por ejemplo, durante 2019-2020, la vacunación contra la influencia evitó aproximadamente 105 000 hospitalizaciones relacionadas con la influenza.
    • Un estudio del 2014ícono de sitio externo demostró que la vacunación contra la influenza redujo un 74 % el riesgo que corren los niños de ingresar a unidades de cuidados intensivos pediátricos (UCIP) durante las temporadas de influenza 2010-2012. Un estudio del 2017 descubrió que durante 2009-2016, las vacunas contra la influenza redujeron el riesgo de hospitalización asociada a la influenza entre los adultos mayores alrededor de un 40 por ciento en promedio.
    • Un estudio del 2018 demostró que del 2012 al 2015 la vacunación contra la influenza entre adultos redujo el riesgo de ingresar a una unidad de cuidados intensivos con influenza en un 82 por ciento.
  • La vacunación contra la influenza es una herramienta de prevención importante para las personas con ciertas afecciones de salud crónicas.
  • La vacunación contra la influenza ayuda a  proteger a las personas embarazadas durante el embarazo y después del parto.
    • La vacunación reduce el riesgo de una infección respiratoria aguda asociada a la influenza en las mujeres embarazadas a la mitad.
    • Un estudio del 2018ícono de sitio externo reveló que el hecho de recibir la vacuna inyectable contra la influenza redujo aproximadamente un 40 por ciento el riesgo de hospitalización de mujeres embarazadas a causa de la influenza del 2010 al 2016.
    • Varios estudios han demostrado que además de ayudar a proteger a las mujeres embarazadas, la vacuna contra la influenza que se administra durante el embarazo ayuda a proteger al bebé de la influenza durante varios meses posteriores al nacimiento, cuando el bebé aún no es lo suficientemente grande como para vacunarse.
  • La vacuna contra la influenza puede salvarles la vida a los niños.
    • Un estudio del 2017 fue el primero de su tipo en demostrar que la vacunación contra la influenza puede reducir considerablemente el riesgo de muerte por influenza en los niños.
  • La vacunación también protege a los que lo rodean, incluidas las personas que tienen una mayor vulnerabilidad a sufrir una enfermedad grave a causa de la influenza, como los bebés y los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con ciertas afecciones crónicas.

A pesar de los numerosos beneficios que ofrece la vacunación contra la influenza, solo alrededor de la mitad de los estadounidenses reciben la vacuna anual contra la influenza, y la influenza continúa provocando millones de enfermedades, cientos de miles de hospitalizaciones y decenas de miles de muertes. Muchas más personas podrían estar protegidas contra la influenza si más personas se vacunaran.

*Las referencias de los estudios que se mencionan arriba se pueden encontrar en Publicaciones sobre los beneficios de la vacuna contra la influenza. Vea también la hoja informativa Una fuerte defensa contra la influenza: ¡vacúneseícono de pdf!

Conceptos erróneos sobre el momento de la vacunación contra la influenza estacional

¿Debería esperar a vacunarme para que mi inmunidad perdure hasta que finalice la temporada?

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Para saber cuál es la "duración de la inmunidad", consulte las recomendaciones del ACIP. Aunque el hecho de retrasar la aplicación de la vacuna hasta fines de otoño puede aumentar los niveles de inmunidad durante los meses de invierno, el beneficio debería compensarse con los posibles riesgos que esto pudiera acarrear, como perderse la oportunidad de vacunarse y las dificultades asociadas a una vacunación masiva dentro de un periodo más corto.

¿Es demasiado tarde vacunarse después del Día de Acción de Gracias (o a fines de noviembre)?

No. La vacunación puede seguir siendo beneficiosa mientras sigan en circulación los virus de la influenza. Si no se vacunó antes del Día de Acción de Gracias (o a fines de noviembre) puede recibir protección vacunándose en diciembre o más adelante. La influenza es impredecible y las temporadas pueden variar. Casi todos los años el periodo de mayor actividad de la influenza estacional suele ser en diciembre y marzo, pero la enfermedad puede manifestarse a fines de mayo.

Conceptos erróneos sobre el consentimiento del médico para la vacunación

¿Las mujeres embarazadas o las personas con afecciones prexistentes necesitan un permiso especial o un consentimiento por escrito de su médico para poder vacunarse contra la influenza?

No. No es necesario que las mujeres embarazadas ni las personas con condiciones preexistentes pidan a sus médicos un permiso especial o consentimiento por escrito para recibir la vacuna en una clínica en el lugar de trabajo, farmacia u otra ubicación que no sea el consultorio del médico. Con raras excepciones, los CDC recomiendan administrar la vacuna anual contra la influenza a todas las personas mayores de 6 meses de edad, incluidas las mujeres embarazadas y las personas con afecciones prexistentes.

Hay una variedad de vacunas contra la influenza (Tabla 1). Los proveedores de vacunas deben tener en cuenta las indicaciones de edad aprobadas de la vacuna que están utilizando y cualquier contraindicación o precaución. Además, los proveedores deberían examinar de forma adecuada a todas las personas que se vacunan para determinar si son alérgicas a los componentes de la vacuna u otras contraindicaciones. Por lo general, no deberían vacunarse las personas que han tenido una reacción alérgica grave a la vacuna contra la influenza o a alguno de sus ingredientes.

Ciertas personas no deben vacunarse contra la influenza sin antes consultar con su médico. Estas incluyen:

  • Las personas que sufren una enfermedad moderada a grave con o sin fiebre (deberían esperar hasta recuperarse para vacunarse) y
  • Las personas con antecedentes de Síndrome de Guillain-Barré (una enfermedad paralizante grave, también llamada SGB) que se hayan producido después de recibir la vacuna contra la influenza y que no estén en riesgo de sufrir una enfermedad grave de influenza generalmente no debe recibir la vacuna. Dígale a su médico si alguna vez desarrolló el Síndrome de Guillain-Barré. Su médico le ayudará a decidir si la vacuna es recomendable para usted.

Las mujeres embarazadas y las personas con afecciones prexistentes que se vacunan deberían recibir la vacuna inyectable contra la influenza.

Si una persona recibe la vacuna de parte de un proveedor que no es su proveedor de cuidado de salud primario, quien administra la vacuna debe asegurarse de que el paciente y, si es posible, el médico del paciente tiene un registro de vacunación.

Para ver una lista completa de las personas que no deberían recibir la vacuna contra la influenza sin hablar antes con su médico, consulte la Declaración de información sobre la vacuna contra la influenza de la vacuna inactivada o recombinante contra la influenza o de la vacuna intranasal con virus vivos contra la influenza.

Conceptos erróneos sobre la "influenza estomacal"

La "influenza estomacal", ¿es realmente influenza?

No. Mucha gente utiliza el término "influenza estomacal" para describir una enfermedad con síntomas como náuseas, vómitos y diarrea. Estos síntomas puede ser provocados por muchos tipos diferentes de virus, bacterias o incluso parásitos. Aunque los vómitos, la diarrea y las náuseas o el "malestar estomacal" pueden estar relacionados con la influenza, más comúnmente en niños que en adultos, estos problemas rara vez son los síntomas principales de la influenza. La influenza es una enfermedad respiratoria, no una enfermedad intestinal o estomacal.

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