Influenza y embarazo

Mujer embarazada mirando la imagen de ultrasonido de su bebé.

Es más probable que la influenza cause enfermedades graves en personas embarazadas que en personas en edad reproductiva que no están embarazadas. Los cambios que se producen en el sistema inmunitario, el corazón y los pulmones durante el embarazo (y hasta dos semanas después del parto) hacen que las personas embarazadas sean más propensas a desarrollar una enfermedad grave a causa de la influenza que pueda requerir de hospitalización. La influenza también puede ser nociva para el bebé en gestación. Un síntoma de la influenza común es la fiebre que puede estar asociada a defectos del tubo neural y otros resultados adversos para el bebé en gestación. La vacuna contra la influenza también puede ayudar a proteger al bebé después del nacimiento (la persona embarazada le transfiere anticuerpos al bebé en gestación durante el embarazo).

Una vacuna contra la influenza es la mejor protección contra la enfermedad

Recibir la vacuna contra la influenza es la medida primordial y más importante de protección contra la influenza. Las personas embarazadas deberían recibir la vacuna inyectable contra la influenza en vez de la vacuna contra la influenza en atomizador nasal. Las vacunas inyectables contra la influenza que se administran durante el embarazo ayudan a proteger contra la influenza tanto a la madre como al bebé. Está demostrado que la vacunación reduce a la mitad el riesgo de sufrir una infección respiratoria aguda asociada a la influenza en las personas embarazadas. Un estudio del 2018ícono de sitio externo reveló que el hecho de recibir la vacuna inyectable contra la influenza reduce aproximadamente un 40 por ciento el riesgo de hospitalización por la influenza de las personas embarazadas. Las personas embarazadas que se vacunan contra la influenza también ayudan a proteger a sus bebés de contraer la enfermedad durante los primeros meses posteriores al nacimiento, cuando son demasiado pequeños para vacunarse. Hay una lista disponible de estudios recientes sobre los beneficios de la vacunación contra la influenza en personas embarazadas.

Por lo general, septiembre y octubre son buenos momentos para vacunarse. También se puede considerar la vacunación anticipada en personas que transitan el tercer trimestre del embarazo porque puede ayudar a proteger al bebé luego del nacimiento durante sus primeros meses de vida (cuando son demasiado pequeños para vacunarse).  Algunos niños necesitan 2 dosis administradas con una diferencia de al menos 4 semanas entre sí (niños de 6 meses a 8 años de edad que nunca recibieron la vacuna contra la influenza o que aún no han recibido al menos 2 dosis en total durante su vida).  Estos niños deben recibir su primera dosis apenas esté disponible la vacuna para poder recibir la segunda dosis (que debe administrarse al menos 4 semanas después de la primera) a fines de octubre.

vital signs de los cdc: mujer embarazada mirando un sujetapapeles junto con un personal de atención médica

Vacunar a las personas embarazadas las protege a ellas y a sus bebés

Afecciones prexistentes

Nota: No existen recomendaciones de que las personas embarazadas o las personas con afecciones preexistentes deban obtener un permiso especial o un consentimiento por escrito de su médico o profesional de atención médica para vacunarse contra la influenza (gripe) si lo hacen en una clínica en el lugar de trabajo, una farmacia u otra ubicación que no sea el consultorio del médico. Las personas embarazadas no deberían recibir la vacuna en atomizador nasal. Para más información, visite Conceptos erróneos acerca de la influenza estacional y las vacunas contra la influenza.

Otras medidas de prevención

Además de recibir la vacuna inyectable contra la influenza, las personas embarazadas deben tomar las mismas medidas preventivas cotidianas que los CDC recomiendan para todos, como evitar a las personas que están enfermas, cubrirse la boca al toser y lavarse las manos con frecuencia. Además, la lactancia también brinda muchos beneficios, incluso ayuda a proteger a los bebés evitando que contraigan infecciones como la influenza.

Síntomas y tratamiento

Si tiene síntomas de influenza llame a su proveedor de atención médica de inmediato. Hay medicamentos antivirales para la influenza que pueden tratar la enfermedad y prevenir complicaciones graves relacionadas con la influenza. Los CDC recomiendan el inicio inmediato del tratamiento con medicamentos antivirales contra la influenza en personas con infección por el virus de la influenza confirmado o presunto y en personas que corren mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, como las personas embarazadas. Está demostrado que el tratamiento temprano de la influenza en personas embarazadas hospitalizadas reduce los días de hospitalización.

Síntomas

Los síntomas de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. Algunas personas también pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos. Las personas pueden estar infectadas por la influenza y tener síntomas respiratorios sin fiebre.

Tratamiento

  • Los medicamentos antivirales contra la influenza son medicamentos que combaten la enfermedad y evitan que los virus de la influenza se reproduzcan en su organismo.
  • Los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden evitar problemas serios de salud que puedan ser provocados por la enfermedad de la influenza.
  • El tratamiento con un medicamento antiviral para la influenza debe iniciarse lo antes posible, porque estos medicamentos son más eficaces cuando el tratamiento comienza de inmediato (dentro de las 48 horas de la aparición de los síntomas).
  • Los medicamentos antivirales contra la influenza están disponibles solo con receta de un proveedor de atención médica.
  • Hay cuatro medicamentos antivirales contra la influenza aprobados por la FDA y recomendados por los CDC esta temporada que se pueden usar para tratar la influenza.

Cuándo buscar cuidados de salud de emergencia

Si está embarazada y presenta alguno de estos síntomas, llame al 911 de inmediato:

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión constante en el pecho o abdomen
  • Mareos persistentes, confusión, dificultad para despertarse
  • Convulsiones
  • No orina
  • Dolor muscular intenso
  • Debilidad o inestabilidad intensa
  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora
  • Fiebre alta que no responde ante el Tylenol® (o una marca equivalente que se adquiera en una tienda)
  • Disminución o ausencia de movimiento de su bebé

Esta lista no incluye todo. Consulte a su proveedor de atención médica ante cualquier otro síntoma grave o que le preocupe.

Personas embarazadas y estudios sobre la vacuna contra la influenza

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