Diagnosticar influenza

Preguntas y respuestas

 

¿Cómo sé si tengo influenza?

Su enfermedad respiratoria podría ser influenza si tiene fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y/o fatiga. Algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños. Las personas pueden estar infectadas por el virus de la influenza y presentar síntomas respiratorios sin fiebre. Generalmente los virus de la influenza causan la mayoría de las enfermedades durante los meses más fríos del año. Sin embargo, la influenza también puede suceder fuera de la temporada típica de influenza. Además, otros virus también pueden ocasionar enfermedades respiratorias similares a la influenza. Por lo que es imposible diagnosticar con certeza si usted tiene influenza basándose solamente en los síntomas. Si su médico necesita saber con certeza si usted tiene influenza, se pueden realizar pruebas de laboratorio.

¿Qué tipos de pruebas existen para la influenza?

Existen varias pruebas disponibles para detectar los virus de la influenza en muestras respiratorias. Las más comunes se denominan "pruebas de diagnóstico rápido de la influenza" (RIDT, por sus siglas en inglés). Las RIDT detectan las partes del virus (antígenos) que estimulan una respuesta inmunitaria. Estas pruebas arrojan resultados dentro de un lapso aproximado de 10-15 minutos; sin embargo, no son tan precisas como otras pruebas de detección de la influenza. Por lo tanto, puede tener influenza incluso si el resultado de la prueba rápida es negativo. Existen otras pruebas de influenza llamadas "pruebas moleculares de detección rápida" que detectan el material genético del virus de la influenza. Los ensayos moleculares de detección rápida pueden arrojar resultados al cabo de 15-20 minutos y son mucho más precisos que las RIDT.

Además de las pruebas rápidas moleculares y RIDT, existen otras pruebas para la influenza más precisas que deben realizarse en laboratorios especializados, como los que se encuentran en los hospitales o los laboratorios de salud pública. Estas pruebas incluyen las de reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa (RT-PCR), cultivos virales y pruebas de inmunofluorescencia. Todas requieren que un proveedor de atención médica tome una muestra de la parte interna de su nariz o la parte trasera de su garganta con un hisopo para luego enviarla al laboratorio. Los resultados pueden demorar una hora o más.

¿Con qué exactitud pueden detectar la influenza las pruebas rápidas?

Durante un brote de influenza, es posible que una prueba positiva rápida de influenza indique infección por el virus de la influenza. No obstante, las pruebas rápidas varían en la capacidad para detectar los virus de la influenza, según el tipo de prueba rápida que se utilice y de los tipo de virus de la influenza que estén en circulación. Además, las pruebas rápidas parecen ser más eficaces para detectar la influenza en niños que en adultos. Esta diferencia en la capacidad de detección del virus puede generar que la prueba rápida arroje resultados negativos en algunas personas infectadas por el virus de la influenza. A esta situación se la conoce como resultado de prueba falso negativo. A pesar de que el resultado de la prueba rápida sea negativa, su proveedor de atención médicapuede diagnosticarle influenza basándose en los síntomas que usted presenta y el criterio clínico.

¿Mi proveedor de atención médica me realizará la prueba de la influenza si tengo síntomas similares a los de la influenza?

Aunque su médico puede realizarle una prueba de detección de la influenza, no todas las personas que acudan al médico con síntomas similares a los de la influenza serán sometidas a una prueba de detección. Después de evaluarlo, su médico puede optar por diagnosticarle influenza sin la necesidad de realizarle una prueba de detección con base en sus síntomas y su propio juicio clínico.

Visite diagnóstico de influenza para obtener más información.

¿Puedo tener influenza y COVID-19 al mismo tiempo?

Sí. Es posible tener influenza, así como otras enfermedades respiratorias, y COVID-19 al mismo tiempo. Los expertos de salud están analizando qué tan común puede ser esto.

Algunos de los síntomas de la influenza y el COVID-19 son similares, por lo que puede resultar difícil distinguir entre ambas enfermedades teniendo en cuenta únicamente los síntomas. Las pruebas de diagnóstico pueden ayudar a determinar si tiene influenza, COVID-19 u otra infección respiratoria.

¿Existe alguna prueba que pueda detectar tanto la influenza como el COVID-19?

Sí. Existe una prueba para detectar los virus de la influenza estacional tipo A y B y el SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Los laboratorios de salud pública de los EE. UU. están utilizando estas pruebas de detección con fines de vigilancia. Las pruebas de detección simultáneas de estos virus les brindarán a los funcionarios de salud pública información importante acerca de cómo se propagan la influenza y el COVID-19 y qué medidas de prevención deberían tomarse. La prueba además ayudará a que los laboratorios de salud pública ahorren tiempo y materiales de pruebas y así poder obtener y brindar los resultados de manera más rápida.

La Administración de Alimentos y Medicamentos de EE. UU. (FDA) emitió a los CDC una autorización de uso de emergencia ícono de sitio externo para esta nueva prueba. Los primeros kits de pruebas fueron enviados a los laboratorios de salud pública a principios de agosto del 2020. Los CDC seguirán fabricando y distribuyendo estos kits.

Hay más información para los laboratorios disponible.

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