Datos clave sobre la influenza

¿Qué es la influenza (gripe)?

La influenza es una enfermedad respiratoria contagiosa provocada por los virus de la influenza que infectan la nariz, la garganta y en algunos casos los pulmones. Este virus puede causar una enfermedad leve o grave y en ocasiones puede llevar a la muerte. La mejor manera de prevenir la influenza es vacunándose todos los años.

Síntomas de la influenza

La influenza puede causar una enfermedad leve o grave y en ocasiones puede llevar a la muerte. Los síntomas de la influenza suelen aparecer repentinamente. Las personas con influenza a veces sienten algunos o todos estos síntomas:

  • fiebre* o sentirse afiebrado/con escalofríos
  • tos
  • dolor de garganta
  • secreción o congestión nasal
  • dolores musculares o corporales
  • dolores de cabeza
  • fatiga (cansancio)
  • algunas personas pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos.

*Es importante aclarar que no todas las personas con influenza tendrán fiebre.

Más información disponible en  Síntomas de la influenza y del COVID-19.

Propagación de la influenza

La mayoría de los expertos considera que los virus de la influenza se transmiten principalmente a través de las gotitas que se producen cuando las personas con influenza tosen, estornudan o hablan. Estas gotitas pueden caer en la boca o en la nariz de las personas que se encuentran cerca. Siendo algo poco frecuente, una persona puede llegar a contraer la influenza si toca una superficie o un objeto contaminado con el virus de la influenza y luego se toca la boca, la nariz o los ojos.

¿Cuántas personas se enferman a causa de la influenza cada año?

Un estudio de los CDC del 2018 que se publicó en Clinical Infectious Diseases analizó mediante dos metodologías diferentes el porcentaje de la población de los Estados Unidos que se enfermó de influenza y comparó los hallazgos. Los hallazgos con ambos métodos fueron similares, lo que sugirió que, en promedio, aproximadamente el 8 por ciento de la población estadounidense se enferma de influenza todos los años, con un rango de entre el 3 y el 11 por ciento, según la temporada.

¿Quiénes tienen mayor riesgo de enfermarse de influenza?

En el mismo estudio publicado en CID quedó de manifiesto que los niños tienen mayor riesgo de enfermarse de influenza y que las personas de 65 años de edad o más son las que tienen el menor riesgo. Los valores de incidencia promedio (o índice de ataque) por grupo etario fueron del 9,3 % para niños de 0-17 años, 8,8 % para adultos de 18-64 años y 3,9 % para adultos de 65 años de edad en adelante. Esto significa que los niños menores de 18 años tienen el doble de riesgo de tener una infección sintomática por el virus de la influenza que los adultos de 65 años de edad o más.

¿Cómo se estima la incidencia estacional de la influenza?

La infección por el virus de la influenza es muy común, y la cantidad de personas que se infectan en cada temporada es solo una estimación porque no todas acuden al médico o se hacen pruebas de detección. Las estimaciones estadísticas se basan en las tasas de hospitalización por la influenza calculadas por los CDC que se ajustan para estimar la cantidad total de infecciones por el virus de la influenza en los Estados Unidos en una temporada de influenza determinada.

Las estimaciones de la cantidad de infecciones por el virus de la influenza luego se dividen por la cantidad de habitantes según el censo para estimar la frecuencia de infecciones por el virus de la influenza en la población (esto se conoce como incidencia estacional o tasa de ataque).

¿La incidencia de la influenza estacional cambia con base en la gravedad de la temporada de influenza?

Sí. La proporción de personas que contrae la influenza varía. Según un documento publicado en CID , entre el 3 y el 11 por ciento de la población de los Estados Unidos se infecta y manifiesta síntomas de influenza al año. La estimación del 3 por ciento es de la temporada 2011-2012, que fue una temporada en la que predominó el H1N1, clasificado como de baja gravedad. La incidencia estimada de casos de influenza durante dos temporadas fue aproximadamente del 11 por ciento; en la temporada 2012-2013 predominó el virus H3N2, clasificado como de gravedad moderada, mientras que en la temporada 2014-2015 predominó el H3N2, cuya clasificación es de gravedad alta.

Tabla 1. Estimaciones de la incidencia de la influenza sintomática por temporada y grupo etario, Estados Unidos, 2010-2016
Temporada  Virus predominante(s) Gravedad de la temporada Incidencia, %, por grupo etario
0-4 años 5-17 años 18-49 años 50-64 años ≥65 años
2010-11 A/H3N2, A/H1N1pdm09 Moderada 13.7 8.42 5.5 8.2 4.5
2011-12 A/H3N2 Bajo 4.7 3.7 2.6 3.2 2.3
2012-13 A/H3N2 Moderada 17.8 12.5 8.4 12.8 9.7
2013-14 A/H1N1pdm09 Moderada 12.7 7.4 9.6 13.7 3.8
2014-15 A/H3N2 Alta 16.1 11.9 6.3 11.6 10.1
2015-16 A/H1N1pdm09 Moderada 11 7.7 6.7 10.5 2.9
2016-17 A/H3N2 Moderada 11.9 12 6.8 11.8 7.4
2017-18 A/H3N2 Alta 17.1 13.3 9.9 18.4 10.1
2018-19 A/H1N1pdm09, A/H3N2 Moderada 15.2 12.4 7.1 11.4 4.3
2019-20 A/H1N1pdm09, B Moderada/alta 19.8 14.5 9.6 12.9 3.5
2020-21*
2021-22 A/H3N2 Bajo 4.6 5.1 2.6 2.3 1
Medio 13.7 11.9 6.8 11.6 4.3

 

* No se calculó la estimación de la carga para la temporada 2020-2021 debido al nivel bajo de actividad de la influenza de esa temporada, que fue poco habitual.

Periodo de contagio

Podría contagiar la influenza a otra persona antes de saber que se enfermó, así como cuando tiene síntomas.

  • Las personas con influenza son más contagiosas en los primeros 3 a 4 días después de la aparición de la enfermedad.
  • Algunos adultos que son en general sanos podrían infectar a otras personas desde un día antes de la aparición de sus síntomas y hasta cinco a siete días después de enfermarse.
  • Algunas personas, en especial los niños y las personas con sistemas inmunitarios debilitados, podrían causar contagios por un tiempo más prolongado.
Aparición de los síntomas

El tiempo desde que una persona está expuesta y se infecta por el virus de la influenza hasta el momento en el que comienzan sus síntomas es de unos dos días, pero puede variar de uno a cuatro días.

Complicaciones por la influenza

Las complicaciones de la influenza pueden incluir neumonía bacteriana, infecciones del oído, sinusitis y agravamiento de las afecciones crónicas, como insuficiencia cardiaca congestiva, asma o diabetes.

Personas con mayor riesgo de contraer influenza

Cualquiera puede contraer la influenza (incluso las personas sanas) y los problemas de salud graves a causa de la influenza pueden surgir a cualquier edad; sin embargo, algunas personas tienen mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza si se enferman. Esto incluye a las personas de 65 años de edad o más, las personas de cualquier edad con ciertas afecciones crónicas (como asma, diabetes o enfermedades cardíacas), las personas embarazadas y los niños menores de 5 años.

Cómo prevenir la influenza estacional

La primera medida y la más importante en la prevención contra la influenza es vacunarse todos los años. Se ha demostrado que la vacuna contra la influenza reduce la aparición de enfermedades relacionadas con la influenza y el riesgo de sufrir complicaciones graves a causa de esta enfermedad que pueden dar lugar a hospitalizaciones o incluso la muerte. Los CDC también recomiendan medidas preventivas cotidianas (como mantenerse alejados de las personas que están enfermas, cubrirse al toser y estornudar y lavarse las manos con frecuencia) para ayudar a desacelerar la propagación de gérmenes que causan enfermedades respiratorias (de la nariz, garganta y pulmones), como la influenza.

Diagnosticar influenza

Es muy difícil distinguir entre la influenza y otras enfermedades respiratorias virales o bacterianas teniendo en cuenta únicamente los síntomas. Hay pruebas para diagnosticar la influenza. Más información disponible:  Diagnosticar influenza.

Tratamiento de la influenza

Hay medicamentos antivirales contra la influenza que se pueden utilizar para tratar la influenza.

Más información disponible: "Influenza estacional, más información.”

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