Cómo los CDC clasifican la gravedad de la influenza

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En 2017, los CDC adoptaron y esbozaron una nueva metodología para clasificar la gravedad de las temporadas de influenza.  De acuerdo con datos de temporadas anteriores, los investigadores de los CDC emplearon datos de indicadores claves de la influenza para desarrollar umbrales de intensidad a fin de clasificar la gravedad de temporadas de influenza. Esta metodología fue publicada en la  American Journal of Epidemiology en octubre del 2017.

Con base en ciertos umbrales de intensidad, los investigadores de los CDC han clasificado la gravedad de la influenza estacional de las temporadas 2003-2004 a 2018-2019. En general, cuatro temporadas fueron clasificadas en el nivel de gravedad baja, 9 con gravedad moderada, tres con gravedad alta y ninguna con gravedad muy alta.

Además de evaluar la gravedad de las temporadas anuales de influenza, esta metodología se puede usar también para determinar la gravedad durante una pandemia de influenza.

Tabla web 1. Clasificaciones de gravedad de temporadas de influenza, por temporada y grupo etario, Estados Unidos, desde las temporadas de influenza 2003-04 hasta 2015-16.

Temporada

Niños

Adultos

Adultos mayores

Total

2003-04  Muy alta  Moderada   Alta  Alta
2004-05   Baja  Moderada   Moderada  Moderada
2005-06   Moderada   Baja   Baja  Bajo
2006-07  Bajo  Bajo  Bajo  Bajo
2007-08  Moderada   Moderada  Moderada   Moderada
2008-09  Baja   Baja   Baja  Bajo
2009-10  Muy alta  Moderada   Baja   Moderada
2010-11  Moderada   Moderada  Moderada   Moderada
2011-12  Baja   Baja   Baja  Bajo
2012-13  Moderada   Moderada  Alta  Moderada
2013-14   Moderada  Moderada   Moderada  Moderada
2014-15   Moderada  Moderada   Alta  Alta
2015-16   Baja  Moderada   Baja   Moderada
2016-17 Moderada Moderada Moderada Moderada
2017-18 Alta Alta Alta Alta
2018-19 Moderada Moderada Moderada Moderada

Preguntas frecuentes

¿Cómo rastrean los CDC la actividad de la influenza?

Los CDC realizan un seguimiento de la actividad de la influenza a través de indicadores claves de la influenza, como el porcentaje de consultas por enfermedad similar a la influenza (ILI, por sus siglas en inglés) en clínicas ambulatorias, las tasas de hospitalizaciones asociadas a la influenza y el porcentaje de muertes por neumonía o influenza.

¿Cómo los CDC definen "gravedad"?

Los CDC comenzaron a utilizar un nuevo enfoque publicado en el 2017 para definir la gravedad de la temporada de influenza. Los CDC primero calculan los umbrales de intensidad para tres indicadores claves de la influenza utilizando datos de temporadas de influenza anteriores. Luego, para clasificar la gravedad de cada temporada de influenza en particular, los CDC determinan si los valores de los indicadores durante el pico de cada temporada pasaron sus respectivos umbrales de intensidad.

¿Qué hicieron los investigadores para clasificar la gravedad de las temporadas de influenza en este estudio?

Para evaluar la gravedad de la influenza se utilizaron los siguientes datos:

  1. el porcentaje de consultas en clínicas de cuidados de salud ambulatorios por ILI,
  2. las tasas de hospitalizaciones asociadas a la influenza, y
  3. el porcentaje de muertes a causa de la neumonía o influenza ocurrido durante cada temporada.

Luego se utilizó el Método de Epidemias Móviles para traducir los datos a umbrales de intensidad (IT, por sus siglas en inglés) estandarizados para cada indicador. Se comparó el valor más alto de un indicador con su IT respectivo para llegar a una clasificación de gravedad.

  • La gravedad se clasifica como "baja" si el punto máximo de al menos 2 de los 3 indicadores para toda la población están por debajo de los IT más bajos de sus respectivos sistemas.
  • La gravedad se clasifica como "moderada" si el punto máximo de al menos 2 indicadores para toda la población están entre los umbrales de intensidad de niveles más bajos y medios de sus sistemas respectivos.
  • La gravedad se clasifica como "alta" si el punto máximo de al menos 2 indicadores de toda la población está entre los umbrales medio y alto del sistema respectivo.
  • La gravedad se clasifica como "muy alta" si el punto máximo de al menos 2 indicadores de toda la población está por encima de los umbrales de intensidad más altos de los sistemas respectivos.
  • La gravedad también fue evaluada por grupo etario.

¿Qué son los umbrales de intensidad y por qué son importantes?

Un umbral de intensidad es un valor determinado a partir de datos de temporadas de influenza anteriores, que ayuda a evaluar la probabilidad de que un indicador de la influenza, como enfermedad similar a la influenza (ILI, por sus siglas en inglés) o porcentaje de positividad de la influenza, esté por encima de un umbral determinado. En este caso, los umbrales de intensidad son importantes porque permiten que los investigadores puedan clasificar la gravedad de la influenza según el nivel de actividad de la influenza en el pico máximo de la temporada. Para este estudio, los umbrales de intensidad fueron desarrollados para la población en general y posteriormente se dividieron en tres grupos etarios: niños, adultos y adultos mayores. Los umbrales de intensidad utilizados en el documento corresponden a un 50 % (1 en 2), 10 % (1 en 10) y un 2 % (1 en 50) de posibilidad de excedente durante la temporada de influenza. Estos valores de umbrales fueron utilizados para clasificar la gravedad de la influenza en las categorías baja, moderada, alta y muy alta y luego se aplicaron a las temporadas de EE. UU. desde 2003-04 hasta 2015-16, incluida la pandemia de 2009.

¿Ha cambiado el método utilizado para definir "gravedad"?

Antes de que se adopte esta metodología en 2017, los CDC utilizaron varios criterios para determinar subjetivamente la gravedad, incluidas las consultas en clínicas de cuidados de salud ambulatorios, la cantidad de especímenes respiratorios con resultado positivo de la influenza, hospitalizaciones y muertes. Por el contrario, los umbrales de intensidad les dan a los investigadores la posibilidad de determinar sistemáticamente la gravedad de la temporada de influenza.

¿Por qué es importante evaluar la gravedad de la temporada de influenza?

Al medir la gravedad de las temporadas de influenza, los CDC pueden usar datos de indicadores claves de la influenza para encauzar las medidas de salud pública, tales como difundir mensajes de prevención y tratamiento dirigidos a una audiencia determinada y realizar recomendaciones que pretenden prevenir las enfermedades y los casos de muerte a causa de la influenza. Vea evaluación sistemática .

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