La influenza y las personas de 65 años de edad o más

hombre mayor empujando a una mujer en una hamaca

Las personas de 65 años de edad o más tienen mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza en comparación con los adultos jóvenes sanos. Este aumento del riesgo se debe en parte a que las defensas del sistema inmunitario cambian con la edad. Pese a que las temporadas de influenza varían en cuanto a la gravedad, durante la mayoría de las temporadas, las personas de 65 años de edad o más son las que soportan la carga más pesada en cuanto a la gravedad de la influenza. Por ejemplo, en los últimos años, se estima que entre el 70 y el 85 por ciento de las muertes relacionadas con la influenza estacional se produjeron en personas de 65 años de edad o más y que entre el 50 y el 70 por ciento de las hospitalizaciones relacionadas con la influenza estacional ocurrieron entre personas del mismo grupo de edad.

Una vacuna contra la influenza es la mejor protección contra la enfermedad

La vacuna contra la influenza reduce el riesgo de contraer la enfermedad y de presentar complicaciones graves

La vacunación contra la influenza tiene muchos beneficios. Se ha demostrado que la vacuna contra la influenza reduce la aparición de enfermedades relacionadas con la influenza y el riesgo de presentar complicaciones más graves a causa de esta enfermedad que pueden dar lugar a hospitalizaciones o incluso la muerte en personas mayores. Según varios estudios, se ha demostrado que la vacunación contra la influenza reduce la gravedad de la enfermedad en personas que se vacunaron pero aún pueden enfermarse.

La mejor manera de protegerse contra la influenza y sus posibles complicaciones graves es a través de la vacuna contra la influenza. Los CDC recomiendan que casi todas las personas de 6 meses de edad o más reciban la vacuna contra la influenza estacional cada año, idealmente antes de finales de octubre. No obstante, mientras los virus de la influenza sigan en circulación, la vacunación debería continuar durante toda la temporada de influenza, incluso en enero o posteriormente.

​​​​​​​Vacunarse contra la influenza es sumamente importante para las personas de 65 años de edad o más ya que tienen mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza. Las vacunas contra la influenza se actualizan todas las temporadas en función de los cambios en los virus. Además, la inmunidad va mermando a lo largo del año, por lo que es importante la vacunación anual para garantizar la mejor protección posible contra la influenza. Dado que la inmunidad puede disminuir más rápidamente en las personas mayores, es sumamente importante que este grupo no se vacune con demasiada anticipación (en julio o agosto). Septiembre y octubre suelen ser buenos momentos para que las personas de 65 años de edad o más se vacunen.

La vacuna contra la influenza protege contra los virus de la influenza que las investigaciones indican serán los más comunes durante la próxima temporada. (Vea Selección de virus para vacunas para conocer la composición exacta de la vacuna de esta temporada). Las vacunas contra la influenza para 2021-2022 está actualizada con respecto a la vacuna de la temporada pasada para adaptarse mejor a los virus que circulan. La inmunidad que produce la vacunación se establece completamente después de unas dos semanas.

Debido a los cambios en el sistema inmunitario relacionados con la edad, es posible que las personas de 65 años de edad en adelante no respondan tan bien a la vacuna como las personas más jóvenes. Si bien las respuestas inmunitarias pueden ser más bajas entre las personas mayores, los estudiosícono de sitio externo han demostrado sistemáticamente la efectividad de la vacuna contra la influenza para reducir el riesgo de consultas médicas y las hospitalizaciones asociadas a la influenza.

Tipos de vacunas inyectables contra la influenza para personas de 65 años de edad en adelante

Las personas de 65 años de edad o más deberían recibir la vacuna inyectable contra la influenza en vez de la vacuna en atomizador nasal. Pueden recibir cualquier vacuna contra la influenza aprobada para ese grupo de edad sin preferencias por una vacuna por sobre la otra. Existen vacunas inyectables regulares contra la influenza aprobadas para personas de 65 años de edad o más y también hay dos vacunas diseñadas especialmente para este grupo de edad:

Efectos secundarios de la vacuna contra la influenza de dosis alta y con coadyuvante 

Las vacunas contra la influenza de dosis alta y con coadyuvante probablemente generen más de los efectos secundarios leves temporarios que pueden producir las vacunas inyectables contra la influenza estacional de dosis estándar. Los efectos secundarios pueden incluir dolor, enrojecimiento o inflamación en el lugar de la inyección, dolor de cabeza, dolor muscular y malestar general, que suelen desaparecer después de 1 a 3 días.

Vacuna recombinante
  • El sistema inmunitario debilitado de las personas mayores también puede provocar que este grupo no responda tan bien a la vacunación contra la influenza. Debido a que existe un mayor riesgo de enfermarse gravemente a causa de la influenza y tener una menor respuesta inmunitaria de protección luego de la vacunación entre adultos mayores, importantes investigaciones y desarrollos han permitido producir nuevas vacunas contra la influenza, incluidas las vacunas recombinantes, diseñadas para proporcionar una mejor inmunidad en este grupo de edad.
  • Lea más acerca del proceso de fabricación de una vacuna recombinante contra la influenza en la página web de los CDC: Cómo se elaboran las vacunas contra la influenza.
  • Puede encontrar más información acerca de los diferentes tipos de vacunas contra la influenza aquí.
Reciba las vacunas neumocócicas
  • Las personas de 65 años de edad o más deben tener al día la vacuna neumocócica para protegerse de enfermedades producidas por neumococo, como neumonía, meningitis e infecciones en el torrente sanguíneo. Consulte a su proveedor de atención médica para saber qué vacunas neumocócicas son aptas para usted.
  • La neumonía neumocócia es un ejemplo de una complicación grave por la influenza que puede causar la muerte. Puede recibir la vacuna neumocócica que le recomiende su proveedor al mismo tiempo que la vacuna contra la influenza.

Otras medidas de prevención

Además de recibir la vacuna inyectable contra la influenza, las personas de 65 años de edad en adelante deberían tomar las mismas medidas preventivas diarias que los CDC recomiendan para todos, como evitar a las personas que están enfermas, cubrirse la boca al toser y lavarse las manos con frecuencia.

Síntomas y tratamiento

Debido a que corre mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, si presenta síntomas de influenza, llame de inmediato a su proveedor de atención médica. Hay medicamentos antivirales que pueden tratar la influenza y prevenir complicaciones graves relacionadas con esta enfermedad. Los CDC recomiendan el inicio inmediato del tratamiento con medicamentos antivirales contra la influenza en personas con infección por el virus de la influenza confirmada o presunta y en personas con mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza.

Síntomas:
Los síntomas de la influenza incluyen fiebre, tos, dolor de garganta, secreción o congestión nasal, dolores corporales, dolor de cabeza, escalofríos y fatiga. Algunas personas también pueden tener vómitos y diarrea, aunque esto es más común en los niños que en los adultos. Las personas pueden estar infectadas por la influenza y tener síntomas respiratorios sin fiebre.
Tratamiento:

  • Los medicamentos antivirales contra la influenza son medicamentos que combaten la enfermedad y evitan que los virus de la influenza se reproduzcan en su organismo.
  • Los medicamentos antivirales pueden aliviar su enfermedad y hacer que se sienta mejor rápidamente. También pueden evitar problemas serios de salud que puedan ser provocados por la enfermedad de la influenza.
  • El tratamiento con un medicamento antiviral para la influenza debe iniciarse lo antes posible, porque estos medicamentos son más eficaces cuando el tratamiento comienza de inmediato (dentro de las 48 horas de la aparición de los síntomas).
  • Los medicamentos antivirales contra la influenza están disponibles solo con receta de un proveedor de atención médica.
  • Hay cuatro medicamentos antivirales contra la influenza aprobados por la FDA y recomendados por los CDC esta temporada que se pueden usar para tratar la influenza.
¿Cuáles son los signos de advertencia de emergencia de la influenza?

Las personas que experimentan estos signos de advertencia deberían recibir atención médica de inmediato.

En los niños

  • Respiración acelerada o problemas para respirar
  • Coloración azulada en los labios o el rostro 
  • Se expande la caja torácica al respirar
  • Dolor de pecho
  • Dolor muscular intenso (el niño se rehusa a caminar)
  • Deshidratación (no orina por 8 horas, tiene la boca seca y al llorar no tiene lágrimas)
  • No está alerta ni interactúa cuando está despierto
  • Convulsiones
  • Fiebre por encima de los 104 °F
  • En el caso de niños menores de 12 semanas, cualquier cuadro febril
  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora
  • Agravamiento de las afecciones crónicas

En los adultos

  • Dificultad para respirar o falta de aire
  • Dolor o presión constante en el pecho o abdomen
  • Mareos persistentes, confusión, dificultad para despertarse
  • Convulsiones
  • No orina
  • Dolor muscular intenso
  • Debilidad o inestabilidad intensa
  • Fiebre o tos que mejora pero reincide o empeora
  • Agravamiento de las afecciones crónicas

 Estas listas no incluyen todo. Consulte a su proveedor de atención médica ante cualquier otro síntoma grave o que le preocupe.

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