Estimación de casos, consultas médicas, hospitalizaciones y muertes por influenza en los Estados Unidos - Temporada de influenza 2019-2020 

Introducción

Esta página web contiene estimaciones de la carga de influenza (gripe) en los Estados Unidos para la temporada de influenza 2019-2020. Durante los últimos años, los CDC han utilizado un modelo matemático para estimar la cantidad de casos de influenza, consultas médicas, hospitalizaciones y muertes asociadas a la influenza (1-4). Los métodos usados para realizar los cálculos aproximados han sidos descriptos anteriormente (1-2). Los CDC utilizan la información de las estimaciones de carga de influenza en la población para elaborar políticas y comunicaciones en relación con la prevención y el control de la influenza.

mujer vacunándose

Los CDC estiman los casos de influenza, hospitalizaciones y muertes que previno la vacunación contra la influenza estacional.

Estimaciones de la carga de la influenza durante 2019-2020 

La actividad de la influenza en los Estados Unidos durante la temporada 2019-2020 comenzó a incrementarse en noviembre y se mantuvo constantemente alta a lo largo de enero y febrero.  La temporada se caracterizó por dos olas consecutivas de actividad, que comenzó con virus de la influenza B, seguidos de los virus de influenza A (H1N1)pdm09. En total los casos más notificados en esta temporada fueron de virus de la influenza A(H1N1)pdm09. La actividad comenzó a bajar en marzo, probablemente debido a las medidas de prevención comunitarias por los brotes de COVID-19 (5-6). La temporada 2019-20 se caracteriza como una de gravedad moderada. Sin embargo, los efectos de la influenza fueron diferentes en cada grupo de edad y la gravedad de la temporada en algunos grupos de edad fue más alta. Las tasas de hospitalización en niños de entre 0 y 4 años y adultos de entre 18 y 49 años fueron más altas que las observadas durante la pandemia de influenza H1N1 del 2009 (6).

Los CDC estiman que la carga de enfermedad durante la temporada 2019-2020 fue moderada, con aproximadamente 38 millones de personas que contrajeron la influenza, 18 millones de consultas a un proveedor de atención médica por influenza, 400 000 hospitalizaciones y 22 000 muertes a causa de la influenza (tabla 1). La cantidad de casos de enfermedades asociadas a la influenza, casos que recibieron atención médica, hospitalizaciones y muertes fue más baja que algunas temporadas más recientes y similar a otras temporadas en las que predominaron los virus de la influenza A(H1N1)pdm09 (7, 8).

La temporada de influenza 2019-2020 fue atípica en el sentido de que fue grave para los niños de entre 0 y 4 años y los adultos de entre 18 y 49 años, grupos en los que las tasas de infección, consultas médicas, hospitalizaciones y muertes fueron más altas que las observadas en la temporada 2017-2018, que fue una temporada reciente con niveles de gravedad altos (7). La carga de influenza y las tasas de hospitalizaciones asociadas a la influenza suelen ser más altas para los más pequeños y los mayores, y si bien esto es lo que se observó en la temporada 2019-2020, las tasas de hospitalización en adultos de entre 18 y 49 años fueron las tasas estacionales más altas desde la temporada 2017-2018 (Tabla 2). Estos índices dan cuenta de aproximadamente 15 millones de casos de influenza en adultos más jóvenes (de entre 18 y 49 años), que es la cifra más alta de infecciones para este grupo de edad desde que los CDC empezaron a informar las estimaciones de carga de influenza en la temporada 2010-11.

La estimaciones de los CDC de hospitalizaciones y mortalidad asociadas a la temporada de influenza 2019-2020 muestran los efectos que las infecciones del virus de la influenza pueden tener sobre la sociedad. Hubo más de 52 000 hospitalizaciones en menores de 18 años y 86 000 hospitalizaciones entre adultos de entre 18 y 49 años. El cuarenta y tres por ciento de las hospitalizaciones fue entre adultos mayores de ≥65 años. Los adultos mayores también dieron cuenta del 62 % de los fallecimientos, que es una tasa más baja que las temporadas anteriores más recientes.  Estos hallazgos destacan una vez más que los adultos mayores son particularmente vulnerables a presentar complicación graves a causa de la infección por el virus de la influenza. Se estima que hubo 7 800 muertes (36 % de todos los fallecimientos) entre adultos en edad activa (de 18 a 64 años), un grupo de edad en el que la cobertura de la vacuna contra la influenza suele ser baja (9). Esto también resalta que los virus de la influenza pueden afectar a personas de cualquier edad, y que las medidas de prevención, como vacunarse, son importantes para reducir el impacto de las epidemias estacionales sobre la población y el sistema de atención médica.

Las muertes infantiles a causa de la infección por el virus de la influenza confirmada por laboratorio son de notificación obligatoria en los Estados Unidos desde el 2004; 199 muertes fueron notificadas durante la temporada 2019-20 al 27 de mayo del 2021. Sin embargo, es posible que las notificaciones de las muertes asociadas a la influenza en pacientes pediátricos sean menos que la cifra real, ya que probablemente no se hayan hecho pruebas de detección de la infección por el virus de la influenza a todos los niños fallecidos por este motivo (10,11). Por consiguiente, utilizamos un modelo matemático para estimar la cantidad total de fallecimientos en pacientes pediátricos, con base en las tasas de hospitalización y la frecuencia de muerte dentro y fuera del hospital a través de los certificados de defunción. Estimamos que se produjeron al menos 434 muertes asociadas a la influenza durante la temporada 2019-2020 entre menores de 18 años.

Conclusión

Los CDC estiman que durante la temporada de influenza 2019-2020 hubo 38 millones de casos, 18 millones de consultas médicas, 405 000 hospitalizaciones y 22 000 muertes asociadas a la influenza. La carga de influenza fue más alta en los niños más pequeños (de entre 0 y 4 años) y adultos (de entre 18 y 49 años), en relación con la temporada 2017-2018, una temporada reciente con niveles altos de gravedad, lo que aporta evidencia que respalda lo grave que puede ser la influenza estacional a cualquier edad.

Limitaciones de las estimaciones de la carga de la influenza

Estos cálculos aproximados están sujetos a varias limitaciones.

En primer lugar, las tasas de hospitalizaciones asociadas a la influenza se basan en datos notificados a la Red de Vigilancia de Hospitalizaciones por Influenza (FluSurv-NET) al 2 de septiembre del 2020. El conteo final de casos puede diferir levemente a medida que los sitios de FluSurv-NET realizan una limpieza de datos de la temporada 2019-2020. Las tasas de hospitalizaciones en bruto más actualizadas para los sitios de FluSurv-NET están disponibles en FluView Interactive (6).

Segundo, las tasas nacionales de hospitalizaciones y muertes dentro del hospital que estuvieron asociadas a la influenza fueron ajustadas para la frecuencia de pruebas de influenza y la sensibilidad de los ensayos de diagnóstico de la influenza, mediante un enfoque multiplicador (3). No obstante, los datos sobre las prácticas de prueba durante la temporada 2019-2020 no estaban disponibles al momento de la estimación. Ajustamos las tasas con el múltiplo más bajo de cualquier temporada entre 2010-2011 y 2017-2018. Los cálculos de carga de la temporada 2019-2020 serán actualizados después de que estén disponibles los datos sobre las prácticas de pruebas contemporáneas.

En tercer lugar, las estimaciones de enfermedades asociadas a la influenza se realizan multiplicando la cantidad de hospitalizaciones por el coeficiente de enfermedades que dieron lugar a hospitalizaciones; las estimaciones de las consultas médicas se realizan mediante un proceso similar.  Estos multiplicadores surgen de acuerdo con los datos de las temporadas anteriores, los cuales posiblemente no sean precisos si cambiaron los patrones de la búsqueda de atención médica.

En cuarto lugar, nuestra estimación de las muertes asociadas a la influenza se basa en información sobre el lugar de la muerte obtenida de los certificados de defunción, para calcular la relación de muertes en hospitales con respecto a las ocurridas fuera de hospitales, por categorías de causas de muerte.  No obstante, los certificados de defunción durante la temporada 2019-2020 no estaban disponibles al momento del cálculo. Usamos los datos de certificados de defunción de todas las temporadas de influenza desde 2010-2011 hasta 2017-2018, cuando estos datos estuvieron disponibles a través del Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Para calcular estas relaciones, primero calculamos la frecuencia de muertes asociadas a la influenza notificadas a través de nuestro sistema de vigilancia FluSurv-NET cuya causa de muerte se identifica como neumonía o influenza (P&I), otras enfermedades respiratorias o cardiovasculares (other R&C) u otras enfermedades no respiratorias ni cardiovasculares (non-R&C).  Después, para contabilizar las muertes que se producen fuera del hospital, usamos información de los certificados de defunción nacionales para calcular la proporción de muertes por estas causas que se producen dentro y fuera del hospital. Al momento de la estimación, no había datos para generar esta información de frecuencia de la temporada 2019-2020, así que usamos frecuencias promedio de lugar de fallecimiento para cada categoría de causa de muerte de temporadas anteriores, 2010-2011 a 2017-2018.

En quinto lugar, las estimaciones de la carga derivaron de las tasas de hospitalización asociada a la influenza, que es un enfoque diferente al de los modelos estadísticos utilizados en otros informes publicados. Es difícil comparar directamente nuestras estimaciones para las temporadas desde 2009 hasta aquellos informes más antiguos, aunque las estimaciones de nuestro modelo actual son estimaciones que concuerdan en gran medida con las estimaciones generadas mediante modelos estadísticos durante años similares (12–13).  Sin embargo, es necesario tener en cuenta que las comparaciones directas para la carga de la influenza de hace décadas son complicadas debido a las grandes diferencias en cuanto a la edad de la población estadounidense y a la creciente cantidad de adultos ≥ de 65 años.

¿Por qué estas estimaciones son más bajas que las estimaciones preliminares de carga durante la temporada actualizadas por última vez en abril del 2020?
Estas estimaciones son una actualización de las estimaciones preliminares de carga durante la temporada 2019-20 publicadas en abril del 2020 y están basadas en información más reciente. Las estimaciones actuales de carga para 2019-20 son más bajas que las publicadas en abril del 2020 debido a los cambios esperados en los datos disponibles sobre pruebas de detección de la influenza en pacientes hospitalizados por influenza, así como por demoras imprevistas en la carga de datos debido a la aparición de la pandemia del COVID-19 en la primavera del 2020.

Existe una compensación entre la puntualidad y la precisión de las estimaciones de carga de la enfermedad. Para poder ofrecer estimaciones de carga oportunas al público, los médicos y los encargados de toma de decisiones de salud pública, los CDC usan datos preliminares que pueden dar lugar a sobreestimaciones o subestimaciones de la verdadera carga de la enfermedad. Sin embargo, las estimaciones de cada temporada concluirán cuando estén disponibles los datos sobre las prácticas de pruebas y muertes para esa temporada.

Para estas estimaciones, incluimos más información para poder capturar mejor las prácticas de pruebas de detección de la influenza en sitios en el sistema de vigilancia hospitalario, FluSurve-NET, que obtiene datos de pacientes hospitalizados con influenza confirmada por laboratorio. Las pruebas de detección de la influenza se realizan a pedido de cada médico, pero no se realizan a todos, y además las pruebas no son completamente precisas. Por consiguiente, las notificaciones de hospitalizaciones asociadas a la influenza confirmada por laboratorio a través de FluSurv-NET están por debajo del número real de hospitalizaciones. Para poder ajustar esta cifra, los CDC obtienen datos anualmente de los sitios de FluSurv-NET acerca de la cantidad de pruebas de detección de influenza realizadas y el tipo de pruebas utilizadas. Esta información se utiliza para corregir las estimaciones a la baja de las hospitalizaciones relacionadas con la influenza. Los datos de estas pruebas por lo general no están disponibles por hasta 2 años posteriores al final de la temporada de influenza y, por consiguiente, las estimaciones de carga se modifican a medida que hay más datos de pruebas disponibles.

Las estimaciones preliminares de carga en la temporada 2019-20 se hicieron con la tasa de pruebas de detección de influenza más alta para cada grupo de edad de las temporadas 2010-2011 a 2016-2017. Las estimaciones actuales se hicieron con la tasa de pruebas de detección más alta para cada grupo de edad en las temporadas 2010-2011 a 2017-2018. Los datos adicionales de la temporada de influenza 2017-2018, que tuvieron altas tasas de pruebas de detección de la influenza, dieron como resultado estimaciones de carga de la influenza más bajas para 2019-2020 que las que se habían calculado antes.
Además de los cambios esperados en los datos disponibles sobre las pruebas de detección y los pacientes hospitalizados por influenza, se produjeron demoras imprevistas en la carga de datos debido a la aparición de la pandemia del COVID-19 en la primavera del 2020. El método usado para estimar las muertes relacionadas con la influenza depende de datos adicionales de FluSurv-NET y del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS) (datos de causa de muerte y cantidad de muertes ocurridas dentro de los hospitales con respecto a fuera de los hospitales). Los datos de mortalidad adicionales de FluSurv-NET por lo general no están disponibles por hasta 2 años posteriores al final de la temporada de influenza. Sin embargo, los datos de FluSurve-NET que suelen esta disponibles al final de la temporada de influenza sufrieron una demora en 2020 debido a la aparición de la pandemia del COVID-19.

Las estimaciones de 2019-2020 que se presentan aquí siguen siendo preliminares porque no están disponibles todos los datos necesarios para las estimaciones definitivas. En la medida que haya más datos disponibles, volveremos a actualizar estas estimaciones, y los resultados pueden cambiar.

Hay más respuestas a preguntas frecuentes acerca de las estimaciones de carga de influenza de los CDC disponibles.

Tabla 1: Carga estimada de la influenza, por grupo etario - Estados Unidos, temporada de influenza 2019-2020​​​​​​​
Enfermedades sintomáticas Consultas médicas Hospitalizaciones Muertes
Edad Cálculo 95 % UI Cálculo 95 % UI Cálculo 95 % UI Cálculo 95 % UI
0-4 años 4 291 677 (3,065,436, 8,247,015) 2 875 424 (2,021,018, 5,544,822) 29 920 (21,371, 57,495) 254 (84, 554)
5-17 años 8 214 257 (6,551,246, 11,351,951)) 4 271 413 (3,315,969, 6,011,703) 22 523 (17,963, 31,126) 180 (35, 439)
18-49 años 15 325 708 (11,798,086, 22,121,677) 5 670 512 (4,214,299, 8,383,456) 86 023 (66,223, 124,169) 2 669 (1,719, 4,601)
50-64 años 8 416 702 (6,918,420, 10,835,295)) 3 619 182 (2,832,003, 4,780,110) 89 257 (73,368, 114,905) 5 133 (3,534, 8,750)
65+ años 1 946 161 (1,480,075, 2,883,659) 1 089 850 (797,945, 1,621,738) 176 924 (134,552, 262,151) 13 673 (10,298, 19,568)
Todas las edades 38 194 505 (33,672,529, 47,034,054) 17 526 381 (15,371,515, 21,930,946) 404 646 (352,913, 503,531) 21 909 (17,970, 29,053)
Tabla 2: Índices calculados de los resultados de la enfermedad asociada a la influenza, por cada 100 000 por grupo etario - Estados Unidos, temporada de influenza 2019-2020
Índice de la enfermedad Índice de consultas médicas Tasa de hospitalización Índice de mortalidad
Edad Cálculo 95 % UI Cálculo 95 % UI Cálculo 95 % UI Cálculo 95 % UI
0-4 años 21 922.4 (15,658.6, 42 126.7) 14 688 (10,323.6, 28 323.6) 152.8 (109.2, 293.7) 1.3 (0.4, 2.8)
5-17 años 15 364.5 (12,253.9, 21 233.5) 7 989.6 ( 6,202.4, 11 244.7) 42.1 (33.6, 58.2) 0.3 (0.1, 0.8)
18-49 años 11 088.2 ( 8,536.0, 16 005.1) 4 102.6 ( 3,049.1, 6,065.5) 62.2 (47.9, 89.8) 1.9 (1.2, 3.3)
50-64 años 13 375.6 (10,994.6, 17 219.2) 5 751.5 ( 4,500.6, 7,596.4) 141.8 (116.6, 182.6) 8.2 (5.6, 13.9)
65+ años 3 600.1 ( 2,737.9, 5,334.4) 2 016.1 ( 1,476.1, 3,000.0) 327.3 (248.9, 484.9) 25.3 (19.1, 36.2)

†Intervalos de incertidumbre: 95 %
*Algunos de los datos utilizados para calcular las estimaciones de carga están incompletos o todavía no están disponibles todavía. Estas estimaciones cambiarán en la medida que dichos datos estén disponibles y se actualicen las cifras.

Infografía: La carga de la influenza 2019-2020

La carga de la influenza: 2019-2020

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Infografía: La carga de la influenza 2019-2020 (versión de texto)​

La carga de la influenza: 2019-2020

Durante la temporada de influenza 2019-2020, los CDC estiman que la influenza causó:

38 millones de casos de influenza, casi igual a la población de California.

400 000 de hospitalizaciones por influenza, casi igual a la población de Miami, FL.

22 000 muertes por influenza, la cantidad suficiente de personas para llenar el Madison Square Garden en la Ciudad de Nueva York.

CDC logo

Vacúnese.

www.cdc.gov/flu

Referencias:

  1. Reed C, Chaves SS, Daily Kirley P, Emerson R, Aragon D, Hancock EB, et al. Estimating influenza disease burden from population-based surveillance data in the United States. PLoS One. 2015;10(3):e0118369.
  2. Rolfes MA, Foppa IM, Garg S, et al. Annual estimates of the burden of seasonal influenza in the United States: A tool for strengthening influenza surveillance and preparedness. Influenza Other Respir Viruses 2018; 12(1): 132-7.
  3. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Cálculo de enfermedades y hospitalizaciones a causa de la influenza evitadas por la vacunación contra la influenza - Estados Unidos, temporada de influenza 2012-13. Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR) 13 de dic. del 2013;62(49):997-1000.
  4. Reed C, Kim IK, Singleton JA, Chaves SS, Flannery B, Finelli L, et al. Estimated influenza illnesses and hospitalizations averted by vaccination-United States, 2013-14 influenza season. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2014 Dec 12;63(49):1151-4.
  5. Olsen SJ, Azziz-Baumgartner E, Budd AP, et al. Decreased Influenza Activity During the COVID-19 Pandemic - United States, Australia, Chile, and South Africa, 2020. MMWR Morb Mortal Wkly Rep 2020;69:1305-1309. DOI: http://dx.doi.org/10.16/mmwr.mm6937a6nícono de sitio externo
  6. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Actividad y vigilancia de la influenza. 7/8/2020 [citado el 9/22/2020, 2020]; disponible en: https://www.cdc.gov/flu/weekly/fluactivitysurv.htm.Garten R,
  7. Blanton L, Elal AIA, Alabi N, Barnes J, Biggerstaff M, et al. Update: Influenza Activity in the United States During the 2017-18 Season and Composition of the 2018-19 Influenza Vaccine. MMWR Morb Mortal Wkly Rep. 2018 Jun 8;67(22):634-42.
  8. Carga estimada de la influenza en temporadas anteriores. 2020. Disponible en: https://www.cdc.gov/flu/about/burden/past-seasons.html. Ingresado el 30 de septiembre de 2020.
  9. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Cobertura de vacunación contra la influenza, Estados Unidos, influenza de la temporada 2018-19 26 de septiembre del 2019 [citado el 30 de septiembre del 2020]; disponible en: https://www.cdc.gov/flu/fluvaxview/coverage-1819estimates.htm
  10. Shrestha SS, Swerdlow DL, Borse RH, Prabhu VS, Finelli L, Atkins CY, et al. Estimating the Burden of 2009 Pandemic Influenza A (H1N1) in the United States (April 2009-April 2010). Clin Infect Dis. 2011;52(suppl_1):S75-S82.
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  13. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Estimaciones de muertes asociadas a la influenza estacional - Estados Unidos, 1976-2007.  Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR), 27 de agosto del 2010;59(33):1057-62.​​​​​​​
  14. Thompson WW, Shay DK, Weintraub E, Brammer L, Bridges CB, Cox NJ, et al. Influenza-associated hospitalizations in the United States. JAMA. 2004 Sep 15;292(11):1333-40.
  15. Thompson WW, Shay DK, Weintraub E, Brammer L, Cox N, Anderson LJ, et al. Mortality associated with influenza and respiratory syncytial virus in the United States. JAMA. 2003 Jan 8;289(2):179-86.

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