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Algoritmo que colabora en la interpretación de los resultados de la prueba para diagnosticar la influenza y en la toma de decisiones clínicas cuando los virus de la influenza NO están circulando en la comunidad

Figura: Algoritmo para asistir en la interpretación de los resultados de la prueba para diagnosticar la influenza y en la toma de decisiones clínicas cuando los virus de la influenza NO están circulando en la comunidad1

Figura: Algoritmo para asistir en la interpretación de los resultados de la prueba para diagnosticar la influenza y en la toma de decisiones clínicas cuando los virus de la influenza NO están circulando en la comunidad

1. Durante los periodos en que la actividad de la influenza es baja y hay baja circulación del virus de la influenza entre las personas de la comunidad, el valor predictivo positivo de una prueba de influenza es bajo (es decir, la posibilidad de que un resultado positivo indique que el paciente tiene influenza es baja; podría ser un resultado falso positivo), y el valor predictivo negativo es alto (la posibilidad de que un resultado negativo indique que el paciente no tiene influenza es alta; probablemente sea un resultado negativo verdadero). Si bien la mayoría de las pruebas de detección de la influenza tienen especificidad alta, los resultados falsos positivos son más comunes cuando la actividad de la influenza es baja. Durante los periodos en los que no están circulando los virus de la influenza en la comunidad se debe evaluar hacer una prueba RT-PCR u otro ensayo molecular para confirmar los resultados positivos de las pruebas de detección de antígenos (prueba de diagnóstico rápida para la influenza o ensayo de inmunofluorescencia), y se debe consultar con el departamento de salud estatal o local.

2. Es importante confirmar si el paciente tiene un vínculo epidemiológico con alguien que tiene influenza, es decir, de exposición al virus de la influenza. ¿El paciente tiene un vínculo con un brote de influenza (p. ej., un brote institucional, un brote en un tour grupal organizado como un crucero, autobús o tren, un brote en un campamento de verano) o tuvo contactos con enfermos que viajaron en el último tiempo a un área donde circulan los virus de la influenza (p. ej.: países con clima templado en el hemisferio sur, países con clima tropical o subtropical?

3. La infección por el virus de la influenza puede incluir la influenza estacional A(H3N2), A(H1N1)pdm09, la influenza B o, con menos frecuencia, la infección con un virus de la influenza A más nuevo. La interpretación de un resultado positivo en una prueba de detección de influenza dependerá en parte de la prueba utilizada: algunas pruebas solo detectan los virus de la influenza A, algunos detectan los virus de la influenza B y algunos detectan tanto los virus de la influenza A como los de la influenza B. Si ambas pruebas, para influenza A y B, son positivas, remita la muestra a un laboratorio de la salud pública para su resolución, ya que las infecciones duales no son frecuentes.

4. La mayoría de las pruebas disponibles no distinguen los subtipos de virus de la influenza A, y no permiten distinguir entre los virus de la influenza A estacional y los virus más nuevos de la influenza A, y posiblemente no detecten todos los virus nuevos de la influenza A. Si es necesario conocer el subtipo, se deben enviar los especímenes a un laboratorio de salud pública estatal. Si el paciente estuvo expuesto a cerdos o aves (de corral o silvestres) o a una persona enferma con exposición a dichos animales en el último tiempo y se presume infección por un virus nuevo de la influenza A, se debe notificar de inmediato al departamento de salud estatal y se deben enviar los especímenes para analizar mediante RT-PCR en el departamento de salud estatal. Tenga en cuenta que deberían tomarse las medidas de control preventivas recomendadas cuando se toman las muestras de especímenes respiratorios, incluidos los pacientes con presunta infección por el nuevo virus de la influenza A. Ver Influenza aviar: información para profesionales de la salud y empleados de laboratorio y Variantes de los virus de la influenza: antecedentes y evaluación e informe de riesgos a los CDC para obtener más información.

5. Se recomienda que el tratamiento con antivirales se realice cuanto antes en los siguientes pacientes con presunta influenza o un caso confirmado de la enfermedad: pacientes ambulatorios que corren riesgo alto de sufrir complicaciones por la influenza, personas con enfermedad grave o progresiva y todos los pacientes hospitalizados.  Ver Resumen para médicos sobre medicamentos antivirales para la influenza para obtener más información.

6. Consulte: Estrategias para la prevención de la influenza estacional en entornos de cuidados de la salud

7. Consulte el departamento de salud local o estatal u otras fuentes (por ej. pruebas virológicas en hospitales locales) para conocer la actividad local en otros agentes patógenos respiratorios asociados a enfermedades respiratorias agudas. La cobertura antibiótica empírica por infecciones bacterianas secundarias deberían incluir cobertura para Streptococcus pneumoniae, Staphylococcus aureus (incluida la MRSA), y el estreptococo del grupo A, especialmente para pacientes adultos hospitalizados (ver las pautas de la Sociedad Estadounidense de Enfermedades Infecciosas (IDSA)/Sociedad Torácica Estadounidense (ATS) sobre el control de la neumonía contraída en la comunidad) y para algunos niños (ver las pautas de la Sociedad Estadounidense de Enfermedades Infecciosas Pediátricas (PIDS)/Sociedad Estadounidense de Enfermedades Infecciosas (IDSA) sobre el control de la neumonía contraída en la comunidad).

8. Los especímenes respiratorios se deben tomar tan cerca de la aparición del cuadro como sea posible para maximizar la posibilidad de detección de los virus de la influenza. En la mayoría de las personas, la carga viral de influenza en las vías respiratorias altas baja después de unos 3-4 días. Los bebés, niños pequeños y pacientes inmunosuprimidos pueden tener carga viral de la influenza por periodos más prolongados. Las pruebas moleculares permiten detectar ARN viral de la influenza por periodos más prolongados que las pruebas de detección de antígenos. Si el paciente tiene un cuadro grave con asistencia respiratoria mecánica invasiva y el resultado en la prueba de detección del virus de la influenza en su espécimen de las vías respiratorias superiores es negativo, aun con una prueba molecular, se debería tomar un espécimen de las vías respiratorias inferiores (aspiración endotraqueal o líquido de lavaje bronquialveolar) para hacer pruebas de detección de influenza mediante RT-PCR u otras pruebas moleculares. Ver Pruebas para detectar los virus de la influenza para obtener más información.

9. Si la prueba de detección de influenza utilizada es un ensayo de detección de antígenos (prueba de diagnóstico rápida para la detección de influenza y ensayo de inmunofluorescencia) que tiene una sensibilidad por debajo de lo óptimo para detectar el virus en especímenes respiratorios en relación con la "prueba estándar de referencia” como la RT-PCR o el cultivo viral, un resultado negativo no descarta la infección por el virus de la influenza y podría tratarse de un resultado falso negativo si se identifica un historial de exposición a los virus de la influenza y el paciente tiene signos y síntomas de complicaciones que concuerdan con la influenza. Si se sigue sospechando influenza, se debe considerar confirmar el resultado negativo de un ensayo de detección de antígenos mediante RT-PCR u otra prueba molecular, y se debe consultar al departamento de salud local o estatal. Las decisiones clínicas o de salud pública, incluida la detección de brote de influenza y las decisiones de implementación de medidas de control y prevención de infecciones no se deben basar exclusivamente en los resultados negativos de pruebas de detección de antígenos.

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