Los niños y la influenza 

Niñas pequeñas jugando

Children younger than 5 years old–especially those younger than 2– are at high risk of developing serious complicaciones por la influenza. A flu vaccine offers the best defense against flu and its potentially serious consequences and can also reduce the spread of flu to others. Getting vaccinated has been shown to reduce flu illnesses, doctor's visits, missed work and school days, and reduce the risk of flu-related hospitalization and death in children. La información en esta página es un resumen de las recomendaciones sobre la vacuna contra la influenza para los niños. Visite esta página para obtener más información acerca de los beneficios de la vacuna.

Lo que los padres deben saber acerca de la influenza

Foto de una mujer abrazando a una niña

En los niños, la influenza es más peligrosa que el resfrío común. Todos los años, la influenza supone una gran carga en la salud y el bienestar de los niños y sus familias.

La influenza es peligrosa en los niños

La influenza es más peligrosa para los niños que el resfriado común. Each year, millions of children get sick with seasonal flu; thousands of children are hospitalized, and some children die from flu. Children commonly need medical care because of flu, especially children younger than 5 years old.

  • Las complicaciones de la influenza entre niños en este grupo etario incluyen:
    • Neumonía: una enfermedad en la que los pulmones se infectan e inflaman
    • Deshidratación: cuando el cuerpo de un niño pierde demasiada agua y sales, a menudo por no beber suficiente líquido)
    • Agravamiento de los problemas médicos a largo plazo como por ejemplo enfermedades cardíacas o asma
    • Una disfunsión cerebral como la encefalopatía
    • Problemas en los senos nasales o infecciones de oído
    • En muy pocos casos, las complicaciones por influenza pueden causar la muerte.
  • Las temporadas de influenza varían en cuanto a la gravedad; sin embargo, todos los niños corren riesgo
    • Each year, CDC estimates thousands of flu-related hospitalizations occur among children younger than 5.
    • Aunque son casos esporádicos, algunos niños mueren por influenza cada año. Since 2004-2005, flu-related deaths in children reported to CDC during regular flu seasons have ranged from 37 to 187 deaths. Even though the reported number of deaths during the 2017-2018 flu season was 187, CDC's mathematical models that account for the underreporting of flu-related deaths in children estimate the actual number was closer to 600. Hay información sobre las muertes de niños registradas desde la temporada de influenza 2004-2005 en la aplicación web interactiva sobre muertes de niños.

Algunos niños tienen un alto riesgo.

Los niños que corren mayor riesgo de presentar complicaciones graves relacionadas con la influenza incluyen los siguientes:

  1. Niños menores de 6 meses
    Estos niños son demasiado pequeños para ser vacunados. The best way to protect these children is for their mother to get a flu shot during pregnancy and for people around them to get vaccinated, as well. A flu shot given during pregnancy has been shown to not only protect the mother from flu, but also to help protect the baby from flu infection for several months after birth, before he or she is old enough to be vaccinated.
  2. Niños de 6 meses hasta su 5º aniversario
    Even children in this age group who are otherwise healthy are at high risk simply because of their age. Additionally, children 2 years of age up to their 5th birthday are more likely than healthy older children to be taken to a doctor, an urgent care center, or the emergency room because of flu1,2,3. Para proteger su salud, se debería vacunar contra la influenza a todos los niños de 6 meses en adelante todos los años. Vacunar los niños pequeños, sus familias y otros cuidadores puede contribuir a evitar que ellos se enfermen.
  3. Niños de la comunidad indígena estadounidense o nativos de Alaska
    Estos niños son más propensos a sufrir enfermedades graves por la influenza que como consecuencia deriven en la hospitalización o incluso la muerte.4,5
  4. Niños de 6 meses a 18 a años de edad con problemas de salud crónicos, tales como:
    • Asma and other chronic lung diseases (such as chronic obstructive pulmonary disease [COPD] and cystic fibrosis)
    • Afecciones neurológicas o del neurodesarrollo [incluidos los trastornos del cerebro, la médula espinal, el nervio periférico y los músculos tales como parálisis cerebral, epilepsia (trastornos convulsivos), accidentes cerebrovasculares, discapacidad intelectual (retraso mental), retraso en el desarrollo de moderado a grave, distrofia muscular o lesión de la médula espinal]
    • Chronic lung disease
    • Enfermedad cardiaca (como enfermedad cardiaca congénita, insuficiencia cardiaca congestiva y enfermedad de la arteria coronaria)
    • Trastornos sanguíneos (como anemia falciforme)
    • Trastornos endocrinos (como diabetes mellitus)
    • Afecciones renales
    • Enfermedades del hígado
    • Trastornos metabólicos (como trastornos metabólicos congénitos y trastornos mitocondriales)
    • Sistema inmunitario debilitado debido a una enfermedad o medicamento (como personas con VIH o SIDA, o cáncer o aquellas personas en tratamiento con esteroides por enfermedades crónicas)
    • Niños que toman aspirinas o medicamentos con salicilato
    • Extreme obesity, which has been associated with severe flu illness in some studies of adults, may also be a risk factor for children. Obesidad infantil se define como un índice de masa corporal (IMC) que se mantiene en el 95.° percentil para la edad y el sexo, o lo supera.

La vacunación es la mejor protección contra la influenza

Nota: ver Preguntas frecuentes sobre la temporada de influenza 2019-2020 para obtener información acerca de la influenza y la vacuna específica para la temporada actual.

Foto de un niño recibiendo la vacuna

La mejor manera de prevenir la influenza es vacunarse contra la influenza. Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses de edad en adelante reciban la vacuna contra la influenza estacional cada año antes de fines de octubre. No obstante, mientras los virus de la influenza sigan en circulación, la vacunación debería continuar durante toda la temporada de influenza, incluso en enero o después. Tenga en cuenta que la vacunación es fundamental para determinadas personas que corren alto riesgo o han estado en contacto cercano con personas con alto riesgo. This includes children at high risk of developing complications from flu illness, and adults who are close contacts of those children.

Flu vaccines are updated each season as needed to protect against the influenza viruses that research indicates will be most common during the upcoming season. (Consulte Selección de los virus para las vacunas para conocer la composición de la vacuna de esta temporada). La vacuna para 2019-2020 está actualizada con respecto a la vacuna de la temporada pasada para adaptarse mejor a los virus que circulan. La inmunidad que produce la vacuna se establece después de unas dos semanas.

Tipos de vacunas contra la influenza para niños

  • Injectable influenza vaccine (IIV) is given as an injection (with a needle) and is approved for use in people 6 months and older.
  • Live inactivated influenza vaccine (LAIV) is given as a nasal spray and is approved for use in people 2 through 49 years old. No obstante, hay una precaución para el uso de la vacuna contra la influenza en atomizador nasal (LAIV) en personas con ciertas afecciones médicas subyacentes. Puede encontrar más información acerca de la vacuna contra la influenza en atomizador nasal aquí.

Children 6 months and older should get an annual flu vaccine. For the 2019-2020 flu season, CDC recommends annual influenza vaccination for everyone 6 months and older with any licensed, age-appropriate flu vaccine.

El proveedor de atención médicade su hijo sabrá qué vacunas son las adecuadas para el menor.

Para más información sobre los diferentes tipos de vacunas contra la influenza disponibles, visite la página de los CDC:  Diferentes tipos de vacunas contra la influenza.

Instrucciones especiales para la vacunación de niños de 6 meses a 8 años de edad

  • Some children 6 months through 8 years of age require two doses of flu vaccine for adequate protection from flu. Children in this age group getting vaccinated for the first time, and those who have only previously gotten one dose of vaccine, should get two doses of vaccine this season-spaced at least 4 weeks apart. Su proveedor de atención médicapuede decirle si su hijo necesita dos dosis.
  • Si su hijo necesita dos dosis, comience el proceso temprano. Esto garantizará que su hijo esté protegido antes de que la influenza comience a circular en su comunidad.
  • Asegúrese de que su hijo reciba una segunda dosis si necesita una. La protección suele activarse aproximadamente dos semanas después de la segunda dosis.

Los niños deberían vacunarse todas las temporadas de influenza

Los niños deberían vacunarse todas las temporadas de influenza para recibir la mejor protección contra la influenza. En el caso de los niños que necesitan dos dosis de la vacuna contra la influenza, la primera dosis deberían recibirla cuanto antes, apenas comienza la temporada. En el caso de los otros niños, se recomienda vacunarlos antes de finales de octubre. Sin embargo, la vacunación posterior a esa fecha aún puede brindar protección, siempre y cuando los virus de la influenza estén en circulación. While seasonal flu outbreaks can happen as early as October, during most seasons flu activity peaks between December and February. Since it takes about two weeks after vaccination for antibodies to develop in the body that protect against flu virus infection, it is best that people get vaccinated so they are protected before influenza begins spreading in their community.

Información adicional:

Más recursos para padres y cuidadores

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