Aumenta la actividad de la influenza en algunos estados, especialmente entre adultos jóvenes

15 de noviembre del 2021. Los aumentos en la actividad de la influenza observados en los informes de FluView más recientes de los CDC podrían marcar el comienzo de la temporada de influenza 2021-2022. Si bien en general a nivel nacional la actividad de la influenza permanece baja, ha habido un aumento en la cantidad de virus A(H3N2) detectados en las últimas semanas. Las mayoría se detectaron en adultos jóvenes y niños, que suelen ser los que impulsan la propagación de la influenza en la comunidad. Los CDC también recibieron informes anecdóticos de brotes de influenza entre adultos jóvenes, posiblemente asistentes de institutos de educación superior y universidades, de varios estados. Además, la Universidad de Michigan ha notificado un aumento grande y repentino de casos de influenza entre estudiantes del campus de Ann Arbor. Los CDC están trabajando junto al Departamento de Salud y Servicios Humanos de Michigan (MDHHS, por sus siglas en inglés), con el departamento de salud del condado de Washtenaw y con la Universidad de Michigan (U-M, por sus siglas en inglés) para investigar el brote.

La aparición y el momento de estos brotes de influenza recientes no son particularmente inusuales. La actividad de la influenza comienza a aumentar en octubre, por lo general alcanza su pico en febrero y puede extenderse hasta mayo. Los brotes recientes y el aumento asociado en la detección de casos de los virus H3N2 son destacables porque representan la primera actividad de la influenza significativa de la temporada 2021-2022 (y la primera desde marzo del 2020). Este aumento en la actividad de la influenza con el inminente comienzo de las fiestas resalta la importancia de la vacunación contra la influenza. Está demostrado que, en los campus universitarios, los virus de la influenza se propagan rápidamente en lugares cerrados como viviendas comunes, aulas, baños compartidos, y a través de actividades sociales. Sin embargo, los adultos jóvenes siguen teniendo la cobertura de vacunación contra la influenza más baja, todas las temporadas de influenza en los Estados Unidos. Además, las primeras estimaciones de la temporada de los CDC sugieren que la aceptación de la vacuna contra la influenza entre otros grupos hasta ahora es más baja en esta temporada que en la última, incluso entre niños y personas embarazadas.

La U-M informaícono de sitio externo que su Servicio de salud universitario ha diagnosticado más de 500 casos de influenza desde el 6 de octubre del 2021, por lo que el MDHHS solicitó asistencia epidemiológica (llamada Epi-Aid) a los CDC. A través de un Epi-Aid, los CDC pueden proporcionar asistencia técnica rápida, por un período corto, en el lugar, a través de funcionarios del Servicio de Inteligencia Epidemiológica (EIS, por sus siglas en inglés) y otros expertos que ayudan a las autoridades en su respuesta a un problema urgente de salud pública. Los objetivos del Epi-Aid en este caso serán evaluar el alcance del brote, los factores de riesgo de infección, y brindar apoyo en las medidas de control de infecciones, además de cuantificar la cantidad de vacunados entre los casos detectados, lo que puede ayudar a tener una idea anticipada de la efectividad de la vacuna contra la influenza en esta temporada. Estos hallazgos podrían aportar información que oriente las respuestas a la influenza en campus universitarios y en la comunidad en general durante la pandemia del COVID-19.

Durante 2020-2021, la actividad de la influenza fue históricamente baja, probablemente debido a las medidas de prevención contra el COVID-19. Otros virus respiratorios se vieron impactados de manera similar por la pandemia del COVID-19, pero su circulación ya volvió a los patrones normales. Los expertos han estado vigilando de cerca la situación para ver si se reanudaría la circulación de los virus de la influenza. Durante las últimas tres semanas (la semana terminada el 23 de octubre del 2021 hasta la semana terminada el 6 de noviembre del 2021), los laboratorios de salud pública de siete de las 10 regiones de los HHS (las regiones 1, 3, 4, 5, 7, 8 y 9) han notificado casos de virus de la influenza A(H3N2). Esto cubre geográficamente buena parte del país (a excepción de Alaska, Arkansas, Idaho, Luisiana, Nueva Jersey, Nuevo México, Nueva York, Oklahoma, Oregón, Texas, Washington, Puerto Rico y las Islas Vírgenes de los Estados Unidos), lo que indica que se está reanudando la circulación de la influenza. Las temporadas en las que predomina el A (H3N2) por lo general están asociadas a las temporadas de influenza más grave, especialmente para adultos mayores y niños pequeños.

La vacunación contra la influenza es la mejor manera de prevenir la propagación de la influenza y grandes cantidades de casos de personas enfermas. Los CDC recomiendan que las personas de 6 meses de edad en adelante se vacunen contra la influenza cada año. Cualquier persona que no se haya vacunado contra la influenza en esta temporada debería hacerlo ahora. La vacuna contra la influenza protege contra cuatro virus de la influenza, incluido un virus H3N2 que fue actualizado para las vacunas contra la influenza de esta temporada. La vacuna contra el COVID-19 no protege contra la influenza. Esta temporada es necesario vacunarse contra el COVID-19 y contra la influenza según las recomendaciones.

Es importante destacar que se pueden usar medicamentos antivirales contra la influenza para tratar la influenza. Los CDC recomiendan el tratamiento inmediato de las personas con influenza o presunta influenza, especialmente aquellos con mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza. Los medicamentos antivirales no reemplazan la vacuna contra la influenza. Si bien la vacuna contra la influenza no siempre funciona de la misma manera, vacunarse contra la influenza es la mejor manera de prevenir la influenza estacional y sus posibles complicaciones graves. Los medicamentos antivirales son una segunda línea de defensa, y se pueden usar para tratar la influenza si se enferma.

Los CDC continúan monitoreando la situación y ofrecerán actualizaciones según sea necesario.

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