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Directrices provisionales sobre uso de mascarillas para controlar el contagio

Pautas y recomendaciones

La siguiente guía provisional de los CDC fue desarrollada en respuesta a las preguntas acerca del rol de las mascarillas para controlar la influenza en caso de que una inmunización subóptima del público pudiera incrementar la frecuencia de la infección por influenza.

Antecedentes

La influenza se contagia de persona a persona principalmente a través de gotas grandes cargadas de virus (partículas de >5 µm de diámetro) que se generan cuando las personas infectadas tosen o estornudan; luego estas gotas grandes pueden depositarse directamente en las superficies mucosas del tracto respiratorio superior de las personas susceptibles que están cerca (por ej., dentro de los 3 pies) del origen de las gotas. El contagio también puede producirse a través del contacto directo e indirecto con secreciones respiratorias infecciosas.

Se recomienda una combinación de las estrategias de control de infecciones para disminuir el contagio de la influenza en ámbitos de cuidados de salud. Estas incluyen ubicar a los pacientes con influenza en habitaciones privadas cuando sea posible y tener mascarillas para uso del personal de cuidados de salud para el contacto cercano con los pacientes (por ej., dentro de los 3 pies); y batas y guantes en caso de que se produzca un contacto con las secreciones respiratorias (ver Influenza asociada a los cuidados de salud). El uso de mascarillas quirúrgicas o de procedimiento por los pacientes infectados puede ayudar a contener sus secreciones respiratorias y limitar la exposición a los demás. Del mismo modo, cuando un paciente no está usando una mascarilla, como por ejemplo en una sala de aislamiento, el hecho de tener mascarillas para el personal de cuidados de salud en caso de un contacto cercano con el paciente puede prevenir el contacto de la nariz y la boca con las gotitas que van por el aire. Sin embargo, ningún estudio ha demostrado definitivamente que el uso de la mascarilla por los pacientes infectados o el personal de cuidados de salud previene el contagio de la influenza. En los Estados Unidos, las mascarillas quirúrgicas o de procedimiento desechables se han utilizado ampliamente en ámbitos de cuidados de salud para prevenir la exposición a secreciones respiratorias, pero no han sido utilizadas comúnmente en ámbitos comunitarios (por ej., en escuelas, empresas, concentraciones públicas).

Las siguientes recomendaciones se centran en el uso adecuado de las mascarillas como parte de un grupo de las estrategias de control de infecciones en los ámbitos de cuidados de salud. Por lo general, las mascarillas no son recomendadas en ámbitos no pertenecientes a cuidados de salud; sin embargo, esta guía proporciona otras estrategias que limitan la propagación de la influenza en la comunidad.

Ámbitos de cuidados de salud

Pacientes sintomáticos o infectados

Durante los periodos de mayor actividad de infecciones respiratorias en la comunidad, las mascarillas deben ofrecerse como parte de una estrategia de los protocolos de higiene respiratoria/manejo de la tos para los pacientes que tienen tos u otros síntomas de una infección respiratoria cuando acuden por los servicios de cuidados de salud (ver protocolo para la higiene respiratoria/manejo de la tos en ámbitos de cuidados de salud). Las mascarillas deben ser usadas por los pacientes hasta que:

  1. Se determine que la causa de los síntomas no es un agente infeccioso que requiere precauciones de aislamiento para prevenir el contagio por gotitas que van por el aire respiratorias o
  2. Que se aisle el paciente adecuadamente, ya sea en una habitación privada o en una habitación con otros pacientes con la misma infección (cohortes). Una vez aislado, el paciente no necesita usar una mascarilla a menos que precise salir fuera de la habitación.
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Personal de cuidados de salud

Una mascarilla quirúrgica o de procedimiento debe usar el personal de cuidados de salud que está en contacto cercano (por ej., dentro de los 3 pies) con un paciente con síntomas de una infección respiratoria, particularmente si presenta fiebre, como se recomienda en las medidas de precaución estándar y referentes a las gotitas que van por el aire. Estas precauciones deben mantenerse hasta que se determine que el paciente no está infectado o durante el transcurso recomendado para ese agente infeccioso específico.

Ámbitos no pertenecientes a cuidados de salud

Personas sintomáticas

Los adultos pueden diseminar el virus de la influenza 1 día antes de que los síntomas se manifiesten y hasta 5 días después del comienzo de la enfermedad; por lo tanto, el uso selectivo de mascarillas (es decir, cerca de una persona sintomática conocida) no puede limitar efectivamente el contagio en la comunidad. Por el contrario, se debe poner énfasis en el protocolo para el manejo de la tos para las personas con síntomas respiratorios siempre que estén ante la presencia de otra persona, incluyendo en la casa y en la escuela, el trabajo y otros ámbitos públicos. Los componentes importantes de esta estrategia incluyen alentar a las personas sintomáticas a

  • cubrirse la nariz y la boca al toser o estornudar,
  • usar pañuelos para contener las secreciones respiratorias y, después de utilizarlos, desecharlos en el cesto de basura más cercano, y
  • higienizarse las manos (por ej., lavarlas con agua y jabón no antimicrobiano, gel para manos a base de alcohol o una solución antiséptica para manos) luego de estar en contacto con secreciones respiratorias y objetos/materiales contaminados.

Las personas que son diagnosticadas de influenza por un médico o que tienen una enfermedad respiratoria febril durante un periodo de mayor actividad de influenza en la comunidad, deben permanecer en su hogar hasta que la fiebre desaparezca y la tos disminuya para evitar que otros miembros del público estén expuestos. Si esas personas sintomáticas no pueden permanecer en sus hogares durante la fase aguda de la enfermedad, debe considerarse la posibilidad de que usen mascarillas en lugares públicos cuando estén en contacto cercano con otras personas. Además, se recomienda que las mujeres sintomáticas en el posparto usen mascarillas mientras cuidan y amamantan a sus bebés (ver Pautas para la prevención y el control de la influenza en las áreas de preparto y postparto).

Personas asintomáticas no vacunadas, incluyendo aquellas con un alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza

No se puede hacer ninguna recomendación en este momento sobre el uso de mascarillas en la comunidad por parte de las personas asintomáticas, incluyendo aquellas con alto riesgo de presentar complicaciones, para que eviten la exposición a la influenza. Si las personas no vacunadas con alto riesgo deciden usar mascarillas durante los periodos de mayor actividad de enfermedades respiratorias en la comunidad, es probable que necesiten usarlas cada vez que se encuentran en un lugar público y cuando están cerca de otros miembros de la familia.

La vacunación es el principal método para prevenir la influenza en personas con alto riesgo de presentar complicaciones secundarias a causa de la infección por influenza. Debido a la escasez de vacunas contra la influenza en esta temporada de influenza, el número de personas con alto riesgo que reciben la vacuna puede ser menor que el número de personas vacunadas en años anteriores. La administración de los medicamentos antivirales, ya sea para un tratamiento temprano de la infección por influenza o para profilaxis contra la infección, es un complemento útil para el control de la influenza en estas personas.

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