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Información para médicos sobre las pruebas de diagnóstico rápido de la influenza

Antecedentes

Las pruebas de diagnóstico rápido de la influenza (RIDT, por sus siglas en inglés) pueden ayudar en el diagnóstico y manejo de pacientes que presentan signos y síntomas compatibles con la enfermedad. Además son útiles para ayudar a determinar si los brotes de enfermedades respiratorias, como los que se producen en asilos de ancianos y otras instituciones, se pueden deber a la influenza. Sin embargo, las RIDT tienen limitaciones y es importante que los médicos las entiendan para que puedan interpretar los resultados de las pruebas de manera apropiada. Ver Directrices para médicos sobre el uso de pruebas de diagnóstico rápido de influenza para obtener más información.

Confiabilidad e interpretación de resultados de pruebas rápidas

Es muy importante interpretar correctamente los resultados de las pruebas a fin de realizar un control clínico adecuado de los pacientes sospechosos de tener influenza. La confiabilidad de las pruebas rápidas de diagnóstico dependen en gran medida de las condiciones bajo las cuales se realizan. Entender algunos factores básicos puede minimizar las confusiones causadas por los resultados falsos negativos o falsos positivos.

  • La sensibilidad de las pruebas de diagnóstico rápido de la influenza es de baja a moderada, aproximadamente del 50-70 %, lo que significa que son comunes los resultados falsos negativos y la especificidad de las pruebas de diagnóstico rápido de la influenza es de aproximadamente del 90 % al 95 %, lo que significa que no es común que arrojen resultados falsos positivos, en comparación con el cultivo viral o la reacción en cadena de la polimerasa con transcriptasa inversa.
  • Algunas RIDT utilizan un dispositivo de análisis para estandarizar el resultado de la prueba y tienen mayor sensibilidad para detectar los antígenos del virus de la influenza que las RIDT sin dispositivos de análisis.
  • Hay mayor probabilidad de que los resultados falsos positivos se den cuando la prevalencia de la influenza en la comunidad es baja, esto es normalmente al principio o al final de la temporada de influenza o durante periodos en los que los virus de la influenza no están circulando (p. ej. el verano). Consulte las directrices sobre la interpretación de los resultados de las pruebas para el diagnóstico de la influenza cuando se desconoce si hay virus en circulación.
  • Hay mayor probabilidad de que los resultados falsos negativos se den cuando la prevalencia de la influenza es alta en la comunidad; normalmente cuando la temporada de influenza alcanza su punto máximo. Consulte las directrices sobre la interpretación de los resultados de las pruebas para diagnosticar la influenza cuando los virus están en circulación.

Minimizar resultados falsos

  • Utilizar pruebas rápidas de diagnóstico con alta sensibilidad y especificidad.
  • Tomar muestras de las vías respiratorias en la etapa más temprana posible de la enfermedad (dentro de los primeros 3 a 4 días).
  • Seguir las instrucciones del fabricante, incluida la manipulación de las muestras respiratorias, según se describen en el resumen de las características del producto del dispositivo.
  • Considere enviar especímenes respiratorios para que se les haga la prueba RT-PCR y así confirmar los resultados de las pruebas de diagnóstico rápido de la influenza, en especial cuando la actividad de la influenza en la comunidad es baja y el resultado de la prueba de diagnóstico rápido es positivo, o cuando el resultado de la prueba de diagnóstico rápido es negativo pero es alta la actividad de la influenza en la comunidad. (Comuníquese con su departamento de salud local o estatal para obtener información acerca de la actividad de la influenza).

Referencias

Chartrand C, Leeflang MM, Minion J, Brewer T, Pai M. Accuracy of rapid influenza diagnostic tests: a meta-analysis. Ann Intern Med. 3 de abril de 2012;156(7):500-11.

Merckx J, Wali R, Schiller I, Caya C, Gore GC, Chartrand C et al. Diagnostic Accuracy of Novel and Traditional Rapid Tests for Influenza Infection Compared With Reverse Transcriptase Polymerase Chain Reaction: A Systematic Review and Meta-analysis. Ann Intern Med. 2017 Sep 19;167(6):394-409.

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