Convulsiones febriles después de la vacunación de niños, incluida la vacunación contra la influenza

¿Qué son las convulsiones febriles?

La palabra "febril" se refiere al hecho de tener fiebre. Una convulsión es un ataque de movimientos corporales descontrolados. Una "convulsión febril" se refiere a una convulsión que está asociada a un niño con fiebre. Por lo general, las convulsiones febriles duran entre uno y dos minutos y pueden ocurrir con cualquier enfermedad que ocasione fiebre, como los resfríos, la influenza o la infección de oído. Lo más común es que aparezcan con temperaturas de 102°F (38.9°C) o superior pero también pueden presentarse con temperaturas corporales más bajas o cuando la fiebre está disminuyendo. Una persona que tiene una convulsión febril puede perder la conciencia.

¿Quiénes tienen más probabilidades tener convulsiones febriles?

La mayoría de las convulsiones febriles ocurren en niños de entre 6 meses y 5 años de edad. Hasta el 5 % de los niños pequeños presentará al menos una convulsión febril. En los niños, el rango de edad más común en que se presentan las convulsiones febriles es entre los 14 y 18 meses.

Aproximadamente 1 de cada 3 niños que tienen una convulsión febril tendrá más convulsiones febriles durante la infancia. Si un miembro de la familia directa del niño (un hermano, una hermana o uno de los padres) ha tenido convulsiones febriles, ese niño tiene más probabilidades de tener una.

¿Cuán graves son las convulsiones febriles?

Las convulsiones febriles pueden ser atemorizantes pero casi todos los niños que han tenido una se recuperan rápidamente, vuelven a estar sanos y no presentan ningún daño neurológico permanente. Las convulsiones febriles no hacen que los niños tengan más probabilidad de desarrollar epilepsia o algún otro trastorno convulsivo.

¿Puedes las vacunas contra la influenza ocasionar convulsiones febriles en los niños?

Las vacunas pueden causar fiebre pero las convulsiones febriles son poco comunes después de la vacunación. Y hay que destacar que la influenza también causa convulsiones febriles.

La enfermedad de la influenza puede provocar fiebre alta y convulsiones febriles en niños. La vacuna contra la influenza puede proteger a niños contra la enfermedad de la influenza y sus complicaciones.  (Vacunaciones recomendadas en el 2017 para niños desde el nacimiento hasta los 6 años Cdc-pdf[269 KB, 2 páginas]).  La vacuna contra la influenza no puede causar influenza debido a la manera en que ha sido fabricada. Consulte los conceptos erróneos acerca de la influenza estacional y las vacunas contra la influenza para más información.

Se han realizado varios estudios con niños en los Estados Unidos para detectar si existe mayor riesgo de sufrir convulsiones febriles después de recibir las vacunas contra la influenza.

  • Se confirmó que la vacuna contra la influenza no tiene relación con las convulsiones febriles a través de un estudio en el que participaron 45 000 niños de 6 meses a 23 meses de edad que recibieron una vacuna contra la influenza entre 1991 y 2003 (Hambidge et al, 2006Externo).
  • Se descubrió que la vacuna contra la influenza estacional y la vacuna contra la influenza H1N1 2009 no estaban asociadas a las convulsiones febriles en los niños durante la temporada de influenza 2009-10 (Lee et al, 2011Externo).
  • En los estudios realizados se registró un pequeño aumento en el riesgo de que los niños pequeños tengan convulsiones febriles después de recibir la vacuna inyectable contra la influenza en algunas temporadas de influenza. En estos estudios, el riesgo de convulsiones febriles fue mayor para niños de 12 a 23 meses de edad, especialmente cuando la vacuna inyectable contra la influenza fue administrada al mismo tiempo que la vacuna conjugada neumocócica (PCV13) (Tse et al, 2012Externo) y la vacuna contra la difteria, el tétanos y la tos ferina (DTaP) (Duffy et al, 2016)Externo.

Los CDC revisaron atentamente los datos sobre las convulsiones febriles y consideraron los beneficios de vacunar a los niños contra estas enfermedades; además decidieron que no es necesario hacer ningún cambio en las recomendaciones de inmunización para niños.

¿De qué manera los CDC monitorean la seguridad de las vacunas?

Los CDC y la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) monitorean cuidadosamente la seguridad de las vacunas aprobadas para usar en los Estados Unidos. Los CDC utilizan dos sistemas principales para monitorear la seguridad de las vacunas contra la influenza:

  1. Sistema de Notificación de Reacciones Adversas a las Vacunas (VAERS): un sistema de alerta temprana que ayuda a los CDC y a la FDA a monitorear los problemas que pueden surgir después de la vacunación. Cualquier persona puede informarle al VAERS sobre efectos secundarios de la vacuna. Por lo general, los informes del VAERS no pueden determinar si un evento adverso fue el resultado de una vacuna pero estos informes pueden ayudar a determinar si es necesario realizar más investigaciones.
  2. Proyecto Vaccine Safety Datalink (VSD): una colaboración entre los CDC y ocho organizaciones de atención médica que llevan a cabo el monitoreo actual sobre la seguridad de la vacuna y un análisis en profundidad de los datos sobre la seguridad de la vacuna.

Obtenga más información sobre el monitoreo de la seguridad de la vacuna en Monitoreo de la seguridad de la vacuna en los CDC.

¿Pueden informarse a los CDC las convulsiones febriles después de la vacunación infantil?

Sí. Las convulsiones febriles posteriores a la vacunación pueden reportarse a los CDC a través del  Sistema de Notificación de Reacciones Adversas a las Vacunas (VAERS). Su medico puede presentar este informe o puede hacerlo usted mismo a través del sitio web del VAERSExterno.

¿Dónde puedo obtener más información sobre las convulsiones febriles?

Para conocer más acerca de las convulsiones febriles, visite los siguientes sitios:

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