Tipos de virus de influenza

Ilustración del virus de la influenza y vista interior de corte transversal

Esta es la imagen de un virus de la influenza. Los virus de influenza A están clasificados por subtipos según las propiedades de las proteínas de superficie hemaglutinina (H) y neuraminidasa (N). Existen 18 subtipos diferentes de hemaglutinina (HA) y 11 subtipos de neuraminidasa (NA). Los subtipos son designados mediante la combinación de las cantidades de H y N, p. ej., A(H1N1), A(H3N2). Haga clic sobre la imagen para ampliarla.

Hay cuatro tipos de virus de la influenza: A, B, C y D. Los virus A y B de la influenza humana causan una epidemia estacional de la enfermedad (conocida como temporada de influenza) casi todos los inviernos en los Estados Unidos. Los virus de influenza A son los únicos virus conocidos por causar pandemias, tales como epidemias de la influenza a nivel mundial. Una pandemia puede ocurrir cuando aparece un virus nuevo y muy diferente de influenza A con la capacidad de ocasionar infecciones y propagarse fácilmente entre las personas. Las infecciones por el virus de influenza tipo C por lo general causan una enfermedad leve y se cree que no causan epidemias de influenza humana. Los virus de influenza D afectan principalmente al ganado y no se cree que puedan causar infecciones o enfermedades en los seres humanos.

Los virus de influenza A se dividen en subtipos según dos proteínas de la superficie del virus: la hemaglutinina (H) y la neuraminidasa (N). Existen 18 subtipos de hemaglutinina y 11 subtipos de neuraminidasa diferentes (de H1 a H18 y de N1 a N11, respectivamente). Si bien existen potencialmente 198 combinaciones del subtipo de influenza A, solo se han detectado 131 subtipos por naturaleza. Los actuales subtipos de virus de influenza A que circulan habitualmente entre las personas son: A(H1N1) y A(H3N2). Los subtipos de influenza A pueden dividirse en diferentes "clados" y "sub-clados" genéticos. Vea el siguiente gráfico de "Virus de la influenza" para obtener una descripción visual de estas clasificaciones.

Virus de la influenza estacional en seres humanos

Este gráfico muestra los dos tipos de virus de influenza (A,B) que causan la enfermedad en los seres humanos y son responsables de la temporada de influenza cada año. Los virus de influenza A se clasifican además en subtipos, mientras que los virus de influenza B se clasifican en dos linajes: B/Yamagata y B/Victoria. Los virus de influenza A y B pueden clasificarse en clados y subclados específicos (que en algunos casos se denominan grupos y subgrupos).

figura 1 - árbol filogenético, ancestro común/nodo, subclado, clado

Figura 1 - Esta es la imagen de un árbol filogenético. En un árbol filogenético, los virus relacionados se agrupan en ramas. Los virus de influenza cuyos genes de hemaglutinina comparten los mismos cambios genéticos y un ancestro común (nodo) son agrupados en "clados" y "subclados" específicos. Estos clados y subclados suelen denominarse alternativamente "grupos" y subgrupos".

Los clados y subclados pueden denominarse alternativamente "grupos" y subgrupos", respectivamente. Un clado o grupo de influenza es otra subdivisión de los virus de influenza (además de subtipos o linajes) según la similitud de las secuencias genéticas de hemaglutinina. (Ver Página de secuenciación de genomas y caracterización genética  para más información). Los clados y subclados se muestran en los árboles filogenéticos como grupos de virus que por lo general tienen cambios genéticos similares (es decir, cambios en los nucleótidos o aminoácidos) y tienen un único ancestro común representado como nodo en el árbol (ver Figura 1). El hecho de dividir en clados y subclados les permite a los expertos en influenza registrar la proporción de virus de diferentes clados en circulación.

Cabe destacar que los clados y subclados que son genéticamente diferentes a los demás no necesariamente son antigénicamente diferentes (es decir, es posible que los virus de un clado o subclado específico no presenten cambios que afecten la inmunidad del organismo hospedador en comparación con otros clados o subclados).

Actualmente los virus de influenza A(H1N1) en circulación están relacionados con los virus pandémicos H1N1 2009 que aparecieron en la primavera del 2009 y causaron una pandemia de influenza (sitio web de los CDC sobre la influenza H1N1 2009). Este virus, científicamente llamado "virus A(H1N1)pdm09" y conocido generalmente como "H1N1 2009" siguió circulando cada temporada desde entonces. Los virus H1N1 han experimentado cambios genéticos prácticamente ínfimos y cambios en cuanto a sus propiedades antigénicas (es decir, propiedades del virus que afectan la inmunidad) con el paso del tiempo.

De todos los virus de influenza que circulan habitualmente y causan la enfermedad entre las personas, los virus de influenza A(H3N2) tienden a cambiar con mayor rapidez, tanto genética como antigénicamente. Los virus de influenza A(H3N2) han formado varios clados independientes y diferentes desde el punto de vista genético en los últimos años que siguen circulando simultáneamente.

Los virus de influenza B no se dividen en subtipos, pero en cambio se clasifican en dos linajes: B/Yamagata y B/Victoria. Al igual que los virus de influenza A, los virus de influenza B pueden clasificarse en clados y subclados específicos. Los virus de influenza B por lo general cambian más lentamente respecto de sus propiedades genéticas y antigénicas que los virus de influenza A, especialmente los virus de influenza A(H3N2). Los datos de vigilancia de la influenza de los últimos años muestran una cocirculación de los virus de influenza B de ambos linajes en los Estados Unidos y el resto del mundo. No obstante, la proporción de virus de influenza B de cada linaje que circula puede variar según la ubicación geográfica.

conocer la nomenclatura de los virus de influenza, tipo de virus, lugar de aislamiento del virus, número de cepas, año de aislamiento, subtipo de virus, como por ejemplo sydney o5 97 (h3n2)

Figura 3 - Esta imagen muestra la nomenclatura de los virus de la influenza. El nombre comienza con el tipo de virus, seguido por el lugar de aislamiento del virus, el número de la cepa del virus, el año de aislamiento y finalmente el subtipo de virus.

Nomenclatura de los virus de la influenza

Los CDC siguen una convención de nomenclatura aceptada internacionalmente para los virus de la influenza. Esta convención fue aceptada por la OMS en 1979 y publicada en febrero de 1980 en el Boletín informativo de la Organización Mundial de la Salud, 58(4):585-591 (1980) (ver Revisión del sistema de nomenclatura para los virus de la influenza: memorándum de la OMS  ícono de pdf[854 KB, 7 páginas]ícono de sitio externo). El enfoque utiliza los siguientes componentes:

  • El tipo antigénico (p. ej.,: A, B, C, D)
  • El hospedador de origen (p. ej.,: porcino, equino, avícola, etc.). No se da una designación de hospedador de origen para los virus de origen humano. Vea los siguientes ejemplos:
    • (Ejemplo en pato): virus de influenza aviar A(H1N1), A/pato/Alberta/35/76
    • (Ejemplo en humanos): virus de influenza estacional  A(H3N2), A/Perth/16/2019
  • Origen geográfico (por ej.: Denver, Taiwán, etc.)
  • Número de cepa (por ej.: 7, 15, etc.)
  • Año de recolección (p. ej.: 57, 2009, etc.)
  • Para los virus de influenza A, la descripción, entre paréntesis, de los antígenos hemaglutinina y neuraminidasa (p. ej.: virus de influenza A(H1N1), virus de influenza A(H5N1))
  • Al virus pandémico del 2009 se le asignó un nombre diferente: A(H1N1)pdm09 para distinguirlo de los virus de influenza estacional A(H1N1) que circularon antes de la pandemia.
  • Cuando los seres humanos contraen una infección por virus de influenza que normalmente circulan entre cerdos, dichos virus son llamados variantes del virus y se los designa con la letra 'v' (p. ej.: virus A(H3N2)v).

Virus de la vacuna contra la influenza

En las vacunas contra la influenza de cada temporada se incluyen un virus de influenza A(H1N1), un virus de influenza A(H3N2), y uno o dos virus de influenza B (dependiendo de la vacuna). Vacunarse contra la influenza puede proteger contra los virus de la influenza que son similares a los virus incluidos en la vacuna. Se puede encontrar información acerca de esta vacuna de temporada en Prevención de la influenza estacional mediante la vacunaciónLas vacunas contra la influenza estacional no brindan protección contra los virus de influenza C o D. Además, las vacunas contra la influenza NO protegen contra infecciones y enfermedades ocasionadas por otros virus que también pueden causar síntomas similares a los de la influenza. Hay muchos otros virus aparte de la influenza que pueden causar una enfermedad similar a la influenza (ILI, por sus siglas en inglés) que se propagan durante la temporada de influenza.

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.