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Preguntas frecuentes sobre la temporada de influenza 2018-2019

¿Qué novedades hay esta temporada de influenza?

Hay algunas cuestiones nuevas esta temporada:

  • Las vacunas contra la influenza fueron actualizadas de manera que coincidan mejor con los virus en circulación [se modificó el componente de B/Victoria y se actualizó el componente de la vacuna contra la influenza A(H3N2)].
  • Durante la temporada 2018-2019, la vacuna contra la influenza en atomizador nasal (vacuna contra la influenza con virus vivos atenuados o "LAIV") es nuevamente una opción recomendada para aquellos casos en los que sea adecuada. La vacuna en atomizador nasal está aprobada para ser utilizada por todas las personas no embarazadas, desde los 2 años hasta los 49 años. Hay medidas de precaución para el uso de la LAIV para las personas con ciertas afecciones médicas subyacentes. Todas las LAIV serán del tipo tetravalente (cuatro componentes).
  • La mayoría de las vacunas inyectables contra la influenza a base de huevo de dosis regular serán tetravalentes.
  • Todas las vacunas recombinadas serán del tipo tetravalente. (Esta temporada no habrá vacuna recombinada trivalente).
  • Las vacunas contra la influenza cultivadas en células serán del tipo tetravalente. Para esta vacuna, los virus de referencia de la influenza A(H3N2) e influenza B serán derivados de células y los de la influenza A(H1N1) derivarán de huevos. Todos estos virus de referencia estarán cultivados en células para producir los componentes de Flucelvax.
  • No habrá vacunas contra la influenza intradérmicas disponibles.
  • La recomendación en cuanto a la edad para recibir "Flulaval Quadrivalent" fue modificada de 3 años de edad en adelante a 6 meses en adelante después de la publicación de las recomendaciones anuales de la última temporada para que concuerde con el etiquetado aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA, por sus siglas en inglés).
  • La recomendación en cuanto a la edad para recibir "Afluria Quadrivalent" fue modificada de 18 años de edad en adelante a 5 años en adelante después de la publicación de las recomendaciones anuales para que concuerde con el etiquetado aprobado por la Administración de Alimentos y medicamentos (FDA).
  • Baloxavir marboxil (marca comercial Xofluza®) es un nuevo medicamento antiviral contra la influenza de dosis única que ha sido aprobado el 24 de octubre del 2018 por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). El Baloxavir marboxil ha sido aprobado para el tratamiento de la influenza grave pero sin complicaciones en personas de 12 años que han tenido síntomas de la influenza durante menos de 48 horas. Hay más información disponible en el comunicado de prensa de la FDA .

¿Qué vacunas para la influenza se recomiendan para esta temporada?

Durante la temporada de influenza 2018-2019, los proveedores pueden optar por administrar cualquier vacuna contra la influenza que esté aprobada y que sea adecuada para la edad del paciente (IIV, RIV4 o LAIV4).

Las opciones de esta temporada incluyen estas:

Hay una tabla que muestra todas las vacunas contra la influenza aprobadas por la FDA para ser utilizadas en los Estados Unidos durante la temporada 2018-2019.

¿Contra qué virus protegerá la vacuna de la temporada 2018-2019?

Existen diferentes tipos de virus de la influenza que están en constante cambio. La composición de las vacunas contra la influenza para los EE. UU. se revisa todos los años y se actualiza, según corresponda, para que coincida con los virus de la influenza en circulación. Las vacunas contra la influenza protegen contra los tres o cuatro virus (según la vacuna) que serán los más comunes de acuerdo a lo que sugieren las investigaciones. Durante 2018-2019, se recomienda que las vacunas trivalentes (tres componentes) contengan lo siguiente:

  • Virus tipo A/Michigan/45/2015 (H1N1)pdm09
  • Virus tipo A/Singapur/INFIMH-16-0019/2016 A(H3N2) (actualizado)
  • Virus tipo B/Colorado/06/2017 (linaje Victoria) (actualizado)

Se recomienda que las vacunas tetravalentes (cuatro componentes) que protegen contra un segundo linaje de los virus B contengan lo siguiente:

  • los tres virus recomendados anteriormente, más el virus tipo B/Phuket/3073/2013 (linaje Yamagata)

¿Cuándo debo vacunarme?

Debe vacunarse contra la influenza antes de que la influenza comience a propagarse. Luego de dos semanas de haber recibido la vacuna los anticuerpos que brindan protección contra la influenza comienzan a desarrollarse; por lo tanto, planifique vacunarse a principios de otoño, antes de que empiece la temporada de influenza. Los CDC recomiendan que las personas se vacunen contra la influenza antes de finales de octubre. No obstante, vacunarse más tarde todavía puede resultar beneficioso y se debería seguir ofreciendo la vacunación durante toda la temporada de influenza, incluso en enero y posteriormente.

Los niños que necesitan dos dosis de la vacuna para estar protegidos deberían comenzar el proceso de vacunación mucho antes porque las dos dosis deben ser administradas con un intervalo de al menos cuatro semanas.

¿Puedo vacunarme contra la influenza si soy alérgico al huevo?

Las recomendaciones para las personas con alergias al huevo son las mismas que en la temporada anterior.

  • Las personas que solo hayan tenido episodios de urticaria después de una exposición al huevo pueden administrar una vacuna aprobada contra la influenza que sea adecuada para su edad y estado de salud.
  • Las personas con otros síntomas aparte de urticaria después de una exposición al huevo, como angioedema, dificultad respiratoria, debilidad o emesis recurrente, o que hayan necesitado epinefrina u otra intervención médica de emergencia, también pueden recibir cualquier vacuna contra la influenza aprobada que sea adecuada para su edad y estado de salud, pero deben vacunarse en un entorno médico y bajo la supervisión de un proveedor de atención médica que esté en condiciones de reconocer y tratar afecciones alérgicas graves. (Estos entornos incluyen hospitales, clínicas, departamentos de salud y consultorios médicos). La gente alérgica al huevo ya no debe esperar 30 minutos después de haberse vacunado.

Consecuencias de las vacunas a base de células

¿Por qué es importante que se hayan utilizado los virus de referencia de la vacuna con cultivo celular para producir algunos componentes de un tipo de vacuna contra la influenza?

Los virus de referencia cultivados en célula no tienen los cambios que poseen los virus de referencia cultivados en huevo de modo que deberían ser más parecidos a los virus del "tipo salvaje" en circulación. La efectividad de la vacuna depende en parte de la correspondencia entre los virus de la vacuna y los virus de la influenza en circulación.

¿La vacuna contra la influenza realizada con virus de referencia cultivados en células y tecnología con base en células es más efectiva que la vacuna producida con los virus de referencia cultivados en huevos y tecnología con base en huevos?

Si bien el uso de los virus de referencia cultivados en células y la tecnología con base en células pueden ofrecer la posibilidad de una mejor protección a diferencia de las tradicionales vacunas contra la influenza con base en huevos ya que resultan en virus de la vacuna que son más similares a los virus de la influenza en circulación, aún no hay datos que respalden esto. No hay recomendaciones que indiquen una preferencia por una vacuna inyectable contra la influenza por sobre la otra.

Actividad de la influenza

¿Qué tipo de temporada de influenza se espera este año?

No es posible predecir cómo será esta temporada de influenza. Mientras que la influenza se propaga todos los años, el momento, la gravedad de la enfermedad y la duración de la temporada varían de un año a otro.

¿Circularán nuevos virus de influenza esta temporada?

Los virus de la influenza están cambiando constantemente por lo que no es inusual que cada año aparezcan nuevos virus de influenza. Más información acerca de cómo cambian los virus de influenza .

¿Habrá en los Estados Unidos una epidemia de influenza?

Estados Unidos experimenta epidemias de influenza estacional todos los años. Esta época del año se denomina "temporada de influenza". En los Estados Unidos, los virus de la influenza son más comunes durante los meses de otoño e invierno. La actividad de la influenza a menudo comienza a aumentar en octubre y noviembre. La mayoría de las veces, la actividad de la influenza alcanza su pico máximo entre diciembre y febrero y puede extenderse hasta mayo. Los CDC monitorean determinados indicadores claves de la influenza (por ejemplo, las consultas de pacientes ambulatorios con una enfermedad similar a la influenza (ILI, por sus siglas en inglés), los resultados de pruebas de laboratorio e informes de hospitalizaciones y muertes por influenza).  Cuando estos indicadores aumentan y se mantienen elevados durante varias semanas consecutivas, se dice que la "temporada de influenza" ha comenzado. Normalmente las ILI aumentan en primer lugar, luego se registra un aumento en las hospitalizaciones por la influenza, que están seguidas por un mayor número de muertes asociadas la enfermedad.

Para obtener la información más actualizada sobre la vigilancia de la influenza: Informe semanal de vigilancia de la influenza en los EE. UU.

¿Cuándo comenzará la actividad de la influenza y cuándo alcanzará su punto máximo?

La época de influenza es impredecible y puede variar en diferentes partes del país y de una temporada a otra. Los virus de influenza estacional se pueden detectar todo el año; sin embargo, la actividad de influenza estacional suele comenzar en octubre y noviembre y continuar hasta mayo. La actividad de la influenza alcanza su punto máximo en los Estados Unidos entre diciembre y febrero.

¿Cuántas personas se enferman a causa de la influenza cada año?

Los CDC realizan una vigilancia de personas que consultan a su proveedor de atención médica por alguna enfermedad similar a la influenza a través de la Red de Vigilancia de Enfermedades Similares a la Influenza en Pacientes Ambulatorios  (ILINet); una red de miles de proveedores de atención médica que reporta semanalmente a los CDC la proporción de pacientes que buscan atención por enfermedades similares a la influenza.  Este sistema permite que los CDC hagan un seguimiento de los niveles de enfermedades similares a la influenza que recibieron atención médica en el transcurso de la temporada de influenza. Los CDC desconocen exactamente cuántas personas contraen la influenza estacional cada año. Existen varios motivos por los cuales ocurre esto, incluido el hecho de que ILINet no incluye a cada proveedor de atención médica y monitorea casos de influenza no confirmados por laboratorios. Además, la influenza no es una enfermedad de notificación obligatoria y no todas las personas que la padecen buscan atención médica ni se hacen pruebas de diagnóstico.

Los CDC utilizan un modelo matemático en combinación con datos obtenidos a través de sistemas tradicionales de vigilancia de la influenza para calcular la cantidad de casos de influenza en los Estados Unidos. Los CDC calculan que la influenza ha provocado entre 9.3 millones y 49 millones de enfermedades anualmente en los Estados Unidos desde el 2010. Para obtener más información sobre estos cálculos, consulte la página de los CDC: Carga de la enfermedad de la influenza . Para obtener más información sobre los sistemas de vigilancia de los CDC, consulte Visión general de la vigilancia de la influenza en Estados Unidos de los CDC.

¿Cuántas personas son hospitalizadas por influenza cada año?

Los CDC realizan una vigilancia de hospitalizaciones relacionadas con la influenza a través de la Red de Vigilancia de Hospitalizaciones por Influenza  (FluSurv-NET), una colaboración entre los CDC, el Programa de infecciones emergentes y otros estados del Proyecto de vigilancia de hospitalizaciones por influenza (IHSP, por sus siglas en inglés) en 13 áreas distribuidas geográficamente en los Estados Unidos. La red incluye a hospitales que atienden a aproximadamente el 9 por ciento de la población estadounidense. Los datos recopilados a través de FluSurv-NET les permiten a los CDC poder calcular la tasa de hospitalización general por grupo etario; pero, este sistema no arroja la cantidad total de hospitalizaciones por influenza que ocurren en los Estados Unidos. Las tasas de hospitalización reportadas a FluSurv-NET se ajustaron para corregir la baja detección, que se calcula con el porcentaje de personas hospitalizadas por enfermedades respiratorias, a quienes se les realizaron las pruebas para la influenza, y la sensibilidad promedio de las pruebas de la influenza en los hospitales de vigilancia que participan en FluSurv-NET. Los CDC utilizan estos métodos para calcular la carga real de las hospitalizaciones por influenza en los Estados Unidos. Desde el 2010, los CDC calculan que la influenza ha provocado entre 140 000 y 960 000 hospitalizaciones al año. Para obtener más información sobre estos cálculos, consulte la página de los CDC: Carga de la enfermedad de la influenza . Para obtener más información sobre los sistemas de vigilancia de los CDC, consulte Visión general de la vigilancia de la influenza en Estados Unidos de los CDC.

¿Cuántos adultos mueren cada año a causa de la influenza?

Las muertes por influenza en adultos no son de notificación obligatoria a nivel nacional. Para monitorear las muertes relacionadas con la influenza en todos los grupos etarios, los CDC realizan un seguimiento de las muertes por neumonía e influenza (N e I) a través del Sistema de Informes sobre Mortalidad del Centro Nacional de Estadísticas de Salud (NCHS, por sus siglas en inglés). Este sistema lleva un registro de la proporción de certificados de defunción procesados que indican que la neumonía o la influenza fue la causa subyacente de muerte o que la propiciaron. Este sistema brinda un indicio general de si la cantidad de muertes asociadas a la influenza es elevada pero no arroja un número exacto de la cantidad de personas que murieron a causa de la enfermedad. Como sucede con los casos de influenza, las visitas al médico y las hospitalizaciones, los CDC también calculan las muertes en los Estados Unidos mediante un modelo matemático. Los CDC estiman que entre 2010-2011 y 2017-2018, las muertes asociadas a la influenza en los EE. UU. oscilaron de apenas unos 12 000 casos (durante la temporada 2011-2012) a 79 000 (durante la temporada 2017-2018). El modelo usado para calcular los casos de muerte asociados a la influenza utiliza un coeficiente de muertes y hospitalizaciones a fin de calcular la cantidad total de muertes relacionadas con la influenza durante una temporada. Para obtener más información: Cómo los CDC calculan la carga estimada.

Para obtener más información: Visión general de la vigilancia de la influenza en EE. UU, "vigilancia de la mortalidad".

¿Cuántos niños mueren a causa de la influenza cada año?

Los casos de muerte asociados a la influenza en niños (personas menores de 18) comenzaron a ser de notificación obligatoria en el 2004. Desde entonces, la cantidad de muertes pediátricas a causa de la influenza reportada a los CDC cada año oscila entre 37 (temporada 2011-2012) y 185 casos de muerte (temporada 2017-2018). Cabe destacar que la cantidad real de muertes por influenza en niños puede ser mayor que la cantidad reportada por estados a los CDC ya que no todas las muertes pediátricas por influenza son detectadas/reportadas. Los CDC también calculan las cifras de las muertes asociadas a la influenza usando los modelos estadísticos. Los cálculos de muertes pediátricas desde el 2010 oscilan entre 37 (2011-2012) y casi 1 200 (2012-2013). Los CDC consideran que esta cantidad aproximada de muertes pediátricas es un cálculo más acertado de la cifra de muertes pediátricas por influenza. Para obtener más información sobre estos cálculos, consulte la página Carga de la enfermedad de la influenza de los CDC.

¿Por qué es difícil conocer con exactitud la cantidad de personas que mueren por la influenza?

Existen varios factores que hacen que sea difícil determinar con precisión la cantidad de muertes producidas por la influenza, independientemente de si se informaron. Algunos de los retos para contabilizar las muertes asociadas a la influenza incluyen lo siguiente:

  • la enorme cantidad de casos de muerte,
  • la falta de pruebas (no se realizan las pruebas de la influenza a todas las personas que mueren con alguna enfermedad similar a la influenza),
  • y la diferente codificación de cada muerte (las muertes asociadas a la influenza son a menudo el resultado de complicaciones secundarias por problemas médicos subyacentes, que puede ser difícil de clasificar).
  • Para obtener más información: Cálculo de casos de muerte asociados a la influenza estacional en los Estados Unidos.

 

Medidas de protección

¿Qué debería hacer para protegerme de la influenza esta temporada?

Los CDC recomiendan recibir la vacuna contra la influenza desde los 6 meses de edad o más como el primer y más importante paso en la protección contra esta enfermedad grave.

Además de vacunarse contra la influenza estacional, puede tomar medidas de prevención diarias tales como permanecer alejado de personas enfermas y lavarse las manos para reducir la propagación de gérmenes. Si ha contraído la influenza, permanezca en su casa y no asista al trabajo o la escuela para prevenir el contagio de la influenza a otras personas. Además, hay medicamentos recetados llamados  medicamentos antivirales que se pueden usar para tratar la influenza.

¿Qué debería hacer para que mis seres queridos estén protegidos contra la influenza esta temporada?

Inste a sus seres queridos a que se vacunen. La vacunación reviste especial importancia en las personas con alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza y sus contactos más cercanos. Además, si alguno de sus seres queridos corre alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza y si presenta síntomas de la enfermedad, aliéntelos a realizarse un examen médico para determinar si necesita ser tratado con medicamentos antivirales contra la influenza. Estos medicamentos funcionan mejor si se administran dentro de las 48 horas de la aparición de los síntomas. Los CDC recomiendan que las personas con alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza y que presentan síntomas de la enfermedad durante la temporada de influenza sean tratadas con medicamentos antivirales contra la influenza lo antes posible sin esperar a tener las pruebas de confirmación. Las personas que no tienen un alto riesgo de presentar complicaciones graves por influenza también pueden ser tratadas con medicamentos antivirales contra la influenza, especialmente si el tratamiento se inicia dentro de las 48 horas.

¿Algunos niños necesitan dos dosis de la vacuna contra la influenza?

Sí. Algunos niños de 6 meses a 8 años de edad deberán recibir dos dosis de la vacuna contra la influenza para estar lo suficientemente protegidos contra la influenza. Los niños de este grupo etario que reciben la vacuna por primera vez necesitarán dos dosis de la vacuna contra la influenza, administradas con al menos 4 días entre una y otra. Los niños que solo han recibido una dosis en su vida también necesitan dos dosis. El médico de su hijo u otro profesional de la salud puede decirle si su hijo necesita dos dosis de la vacuna contra la influenza.

¿Qué puede hacer para proteger a los niños que son demasiado pequeños para vacunarse?

Los niños menores de 6 meses tienen un alto riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, pero son demasiado pequeños para recibir la vacuna contra la influenza. Es por esto que es especialmente importante protegerlos de esta enfermedad. Si usted vive con un bebé de menos de 6 meses o cuida de él, usted debe vacunarse contra la influenza para que el bebé esté protegido. Para más información, consulte los Consejos para cuidadores de niños pequeños. Las demás personas que tienen contacto con el bebé también deben vacunarse. Además, los estudios han demostrado que la vacunación de la madre contra la influenza en el embarazo puede proteger al bebé de la infección por influenza después del nacimiento y durante varios meses.

Además de vacunarse, usted y sus seres queridos pueden tomar acciones de prevención diarias tales como permanecer alejado de personas enfermas y lavarse las manos para reducir la propagación de gérmenes. Si ha contraído la influenza, permanezca en su casa y no asista al trabajo o la escuela para prevenir el contagio de la influenza a otras personas.

La vacuna y la vacunación

¿Cuántas vacunas contra la influenza habrá disponibles esta temporada?

La vacuna contra la influenza es producida por fabricantes privados, por lo que el suministro depende de ellos. Para la temporada 2018-2019 los fabricantes tienen previsto producir entre 163 y 168 millones de dosis de la vacuna inyectable para el mercado estadounidense. (Las proyecciones pueden cambiar a medida que avanza la temporada). Las actualizaciones de los suministros de la vacuna contra la influenza se entregarán en la medida que estén disponibles en Vacuna contra la influenza estacional y total de dosis distribuidas.

¿Algunas de estas vacunas contra la influenza disponibles se recomiendan por sobre las otras?

Para la temporada de influenza 2018-2019, el ACIP recomienda que todas las personas a partir de los 6 meses de vida se vacunen contra la influenza con cualquier vacuna aprobada acorde a la edad (IIV, RIV4 o LAIV4) sin preferencia expresa por ninguna.

Hay muchas opciones de vacunas para elegir; lo más importante es que todas las personas a partir de los 6 meses en adelante se vacunen contra la influenza todos los años. Si tiene preguntas sobre qué vacuna es mejor para usted, consulte con su médico u otro profesional de la salud.

¿Por qué se recomienda la vacuna contra la influenza en atomizador nasal como una opción este año cuando se ha demostrado su ineficacia en las temporadas de influenza anteriores?

Si bien los datos de observación desde las temporadas de influenza 2010-11 hasta 2015-16 indicaban que la LAIV carecía de efectividad contra los virus de la influenza H1N1pdm09 entre las personas de 2 a 17 años de edad en los EE. UU., la LAIV fue efectiva contra los virus de la influenza B y tuvo la misma efectividad contra los virus H3N2 como las vacunas inactivadas contra la influenza. Algunos datos sugieren que el nuevo virus H1N1 incluido en las nuevas vacunas LAIV han mejorado la efectividad contra los virus H1N1 en circulación; sin embargo, aún no se han publicado cálculos de efectividad.

¿Cuándo debo vacunarme?

Vacunarse antes de que comience la actividad de la influenza lo ayuda a protegerse una vez que comienza la temporada de influenza en su comunidad. Luego de unas dos semanas posteriores a la vacunación, la respuesta inmunitaria del cuerpo comienza a actuar y a protegerlo; por eso, haga planes para vacunarse. Los CDC recomiendan que las personas se vacunen contra la influenza antes de finales de octubre. No obstante, vacunarse más tarde todavía puede resultar beneficioso. Los CDC recomiendan la vacunación contra la influenza mientras los virus de la influenza estén en circulación, incluso en enero y más adelante. Los niños de 6 meses a 8 años que necesitan dos dosis de la vacuna deberían recibir la primera dosis lo más pronto posible apenas esté disponible la vacuna para tener tiempo de recibir la segunda dosis antes de que comience la temporada de influenza. Las dos dosis deben ser administradas con un intervalo de 4 días.

¿Dónde puedo vacunarme contra la influenza?

Las vacunas contra la influenza se ofrecen en muchos consultorios médicos, clínicas, departamentos de salud, farmacias y centros de salud universitarios, además de también ser provistas por empleadores e incluso algunas escuelas.

Incluso si no tiene un médico o un enfermero habitual, puede recibir la vacuna contra la influenza en otro lado, como en un departamento de salud, en una farmacia, en una clínica de atención de urgencias y con frecuencia en su escuela, centro de salud universitario o el trabajo.

El Buscador de vacunas de HealthMap lo ayuda a encontrar un sitio donde vacunarse contra la influenza.

¿Qué es la vacunación contra la influenza por medio de una inyección a presión?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU.  aprobó el uso de dos vacunas contra la influenza (Afluria y Afluria Quadrivalent) que se aplica a través de un dispositivo de inyección a presión (la inyección a presión sin agujas PharmaJet Stratis de 0.5 ml) para personas de 18 a 64 años de edad. Estas son las únicas dos vacunas contra la influenza aprobadas para ser administradas a través de una inyección a presión sin aguja. Las personas de 18 a 64 años de edad pueden recibir estas vacunas a través una inyección a presión o con aguja. Una inyección a presión es un dispositivo médico que se utiliza para la vacunación y que emplea una descarga de líquido a alta presión para penetrar la piel en lugar de una aguja hipodérmica. Más información acerca de la Vacunación contra la influenza por medio de una inyección a presión .

¿Qué es la vacuna contra la influenza con coadyuvante?

La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de EE. UU. aprobó una vacuna contra la influenza estacional con coadyuvantes para adultos de 65 años de edad en adelante. Un coadyuvante es un ingrediente que se agrega a la vacuna para generar una respuesta inmunitaria más fuerte a la vacuanción. FLUAD™[155 KB, 13 páginas] fue aprobada en noviembre del 2015 y estará disponible durante la temporada de influenza 2018-2019. Contiene el coadyuvante MF59, una emulsión de aceite escualeno del tipo aceite en agua. FLUAD™ es la primera vacuna contra la influenza estacional con coadyuvante  que se comercializa en los Estados Unidos.

¿Por cuánto tiempo me protege la vacuna contra la influenza?

Varios estudios realizados durante diferentes temporadas y en diversos tipos de vacunas contra la influenza y subtipos de virus de la influenza han demostrado que la inmunidad del organismo ante los virus de la influenza (adquiridos por infección natural o vacunación) disminuye con el paso del tiempo. La disminución de anticuerpos es influenciada por varios factores, incluidos el antígeno que se utiliza en la vacuna, la edad de la persona que recibe la vacuna y la salud en general (por ejemplo, ciertas afecciones crónicas pueden tener un impacto en la inmunidad). Las personas mayores y otras con sistemas inmunitarios debilitados pueden no generar la misma cantidad de anticuerpos después de la vacunación; además, es posible que sus niveles de anticuerpos bajen más rápidamente en comparación con las personas jóvenes y sanas.

Vacunarse todos los años proporciona la mejor protección contra la influenza durante toda la temporada de influenza. Es importante vacunarse contra la influenza todas las temporadas, incluso si se vacunó la temporada anterior y los virus de la vacuna contra la influenza no han cambiado en la temporada actual.

¿Puedo vacunarme y aún así contraer influenza?

Sí. Es posible contraer la influenza incluso si se ha vacunado (si bien no lo sabrá a ciencia cierta a menos que le hagan una prueba de diagnóstico de la influenza). Esto es posible por los siguientes motivos:

  • Puede estar expuesto a uno de los virus de la influenza justo antes de vacunarse o durante el lapso que el cuerpo tarda en desarrollar la protección posterior a la vacunación. Esta exposición puede ocasionar que se enferme de influenza antes de que la vacuna haga efecto. (Los anticuerpos que brindan protección se desarrollan en el cuerpo aproximadamente 2 semanas después de la vacunación).
  • Usted puede estar expuesto a un virus de la influenza que no esté incluido en la vacuna contra la influenza estacional. Todos los años circulan muchos virus de influenza diferentes. La vacuna contra la influenza está hecha para brindar protección contra los tres o cuatro virus de la influenza que, según las investigaciones, serán los más comunes.
  • Desafortunadamente, algunas personas pueden infectarse con un virus de la influenza incluido en la vacuna contra la influenza, pese a haberse vacunado. La protección que brinda la vacuna contra la influenza puede variar ampliamente, basándose, en parte, en los factores de salud y en la edad de la persona que se vacuna. En general, la vacuna contra la influenza tiene mayor efecto en adultos jóvenes y niños más grandes sanos. Algunas personas mayores y personas con ciertas enfermedades crónicas podrían desarrollar menos inmunidad después de la vacunación. La vacuna contra la influenza no es una herramienta perfecta, pero es la mejor manera de estar protegido contra la enfermedad.

Eficacia de la vacuna contra la influenza

¿Cuán efectivas serán las vacunas contra la influenza esta temporada?

La efectividad de la vacuna (EV) contra la influenza puede variar de una temporada a la otra y entre diferentes grupos etarios y de riesgo e incluso según el tipo de vacuna. La efectividad de la vacuna puede depender, en cierta medida, de la correspondencia entre el virus de la vacuna que se utilizó para fabricarla y los virus que circulan esa temporada. No es posible predecir qué virus de la influenza prevalecerán durante una temporada. Los CDC monitorean los virus que circulan durante el año y ofrecen información nueva y actualizada acerca de su similitud con los virus de la vacuna contra la influenza, en la medida que esté disponible. La información se publica todas las semanas en  FluView y se resume con cierta frecuencia en el Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR).

También se brindan los cálculos sobre la efectividad de la vacuna cuando están disponibles. Aunque la efectividad de la vacuna puede variar, estudios recientes demuestran que la vacuna reduce el riesgo de padecer la enfermedad por la influenza en aproximadamente un 40 % a 60 %, en la población en general, durante las temporadas en que la mayoría de los virus de la influenza que circulan son similares a los virus de la vacuna. También se han observado disminuciones similares con respecto a la hospitalización. Hay más información acerca de la efectividad de la vacuna anteriordisponible.

¿Tendrá la vacuna contra la influenza de esta temporada una buena correspondencia con los virus en circulación?

No es posible predecir con exactitud si la vacuna contra la influenza se corresponderá plenamente con los virus de la influenza que circulan. La vacuna contra la influenza se fabrica para proteger contra los virus de la influenza que, según las investigaciones y vigilancias, tienen grandes posibilidades de ser los más comunes durante la temporada. Sin embargo, los expertos deben seleccionar qué virus de la influenza se van a incluir en la vacuna contra la influenza con varios meses de antelación, para que las vacunas contra la influenza se elaboren y entreguen a tiempo. Además, los virus de la influenza varían constantemente (lo que se denomina "variación del virus"). Pueden variar de una temporada a la siguiente o incluso pueden variar durante el transcurso de una temporada de influenza. Otro elemento que puede afectar la efectividad de la vacuna, principalmente contra los virus de la influenza A(H3N2), son los cambios que ocurren en los virus de las vacunas cuando crecen en huevos, que es el método de producción para la mayoría de las vacunas actuales contra la influenza. Debido a estos factores, siempre existe la posibilidad de no lograr una óptima correspondencia entre los virus de la influenza en circulación y los virus de la vacuna contra la influenza.

Durante el transcurso de la temporada de influenza, los CDC estudian muestras de los virus de la influenza que circulan para evaluar cuán cerca están de lograr que haya correspondencia entre los virus que se utilizaron para fabricar la vacuna contra la influenza y los virus en circulación.

Una de las vías que ayuda a los CDC a evaluar la correspondencia entre los virus de la vacuna contra la influenza y los virus de la influenza circulantes es mediante un proceso de laboratorio denominado 'caracterización genética y antigénica'. Los resultados de las pruebas de caracterización genética y antigénica se publican todas las semanas en la página de los CDC: FluView.

¿La vacuna contra la influenza puede brindar protección aunque la vacuna contra la influenza no se corresponda "plenamente"?

Sí, los anticuerpos que se forman en respuesta a la vacunación a través de un virus de la influenza a veces pueden brindar protección contra virus diferentes, pero relacionados. Una correspondencia que no sea la indicada puede provocar la disminución de la efectividad de la vacuna con respecto al virus de la influenza que difiere del que se encuentra en la vacuna contra la influenza, aún así puede ofrecer algún tipo de protección contra la enfermedad de la influenza.

Además, es importante recordar que la vacuna contra la influenza contiene tres o cuatro virus de la influenza (según el tipo de vacuna que reciba) de modo que, incluso cuando exista una correspondencia por debajo de la ideal o una menor eficacia contra un virus, la vacuna contra la influenza puede brindar protección contra los otros virus.

Por estas razones, incluso durante temporadas cuando existe una correspondencia por debajo de lo ideal, los CDC continúan recomendando vacunar a todas las personas contra la influenza a partir de los 6 meses de edad. La vacunación es particularmente importante para las personas con alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza), y sus contactos más cercanos.

En caso de enfermarse

¿Qué sucede en el organismo cuando una persona tiene influenza?

Los virus de la influenza usualmente infectan las vías respiratorias (es decir, las vías aéreas de la nariz, la garganta y los pulmones).  En la medida que la la infección avanza, el sistema inmunitario del organismo responde para combatir el virus. Esto provoca inflamación que trae como consecuencia la aparición de síntomas respiratorios como tos y dolor de garganta.  La respuesta del sistema inmunitario también puede provocar fiebre y dolores musculares y corporales.  Cuando una persona infectada tose, estornuda o habla, puede transmitir los virus de la influenza a través de diminutas gotas que viajan por el aire a la persona que esté más cerca. Las personas pueden llegar a contraer la influenza si tocan una superficie o un objeto contaminado con el virus de la influenza y se tocan luego la boca o la nariz.

La mayoría de las personas que se enferman se recuperan al cabo de unos pocos días a dos semanas, pero algunas personas pueden enfermarse de gravedad. A raíz de una infección por influenza, pueden aparecer complicaciones moderadas como infecciones secundarias del oído y los senos nasales. La neumonía es una complicación grave a causa de la influenza que puede ser causada por la infección por el virus de la influenza sola o por la coinfección del virus de la influenza y bacterias. Otras posibles complicaciones graves desencadenadas por la influenza pueden ser la inflamación del tejido que rodea el corazón (miocarditis), el tejido cerebral (encefalitis) o el tejido muscular (miositis, rabdomiólisis) y la insuficiencia multiorgánica (p. ej., insuficiencia renal y respratoria). Estas complicaciones graves le pueden suceder a cualquier persona, pero puede ser más probable en aquellas que padecen ciertas afecciones crónicas o en las personas mayores.

¿Qué debería hacer si contraigo la enfermedad de la influenza?

La mayoría de las personas que contraen la influenza padecerán una enfermedad leve y no necesitarán atención médica ni medicamentos antivirales. Si presenta síntomas de influenza, en la mayoría de los casos debe permanecer en su casa y evitar el contacto con otras personas, excepto para recibir atención médica.

No obstante, si presenta síntomas de influenza y tiene alto riesgo de padecer complicaciones a causa de la influenza o si está preocupado por su enfermedad, llame a su proveedor de atención médica. Existen medicamentos llamados "antivirales" que su médico puede recetarle para tratar la influenza. Estos medicamentos pueden hacer que se sienta mejor rápidamente y prevenir complicaciones graves.

Los medicamentos antivirales son medicamentos recetados que se pueden utilizar para tratar la influenza. Las personas con alto riesgo de tener complicaciones graves por la influenza a las cuales se les recomienda que comiencen un tratamiento con antivirales en forma inmediata incluyen a niños menores de 2 años (si bien se considera que todos los niños menores de 5 años corren alto riesgo de desarrollar complicaciones por la influenza, el mayor riesgo lo corren los niños menores de 2 años), adultos de 65 años en adelante, mujeres embarazadas, personas con ciertas afecciones médicas de larga duración y residentes de asilos de ancianos y otros centros de cuidado a largo plazo. Se recomienda comenzar el tratamiento con antivirales lo antes posible en el caso de las personas que están gravemente enfermas por la influenza (como aquellas personas que padecen una enfermedad progresiva complicada o personas que requieran hospitalización a causa de la influenza). Otras personas pueden ser tratadas con antivirales, según lo considere necesario su profesional de la salud. Es muy importante tratar con medicamentos antivirales a las personas que corren alto riesgo o que están muy enfermas de influenza. Estudios indican que el tratamiento inmediato con medicamentos antivirales puede prevenir el desarrollo de complicaciones graves por la influenza. El tratamiento inmediato puede marcar la diferencia entre tener una enfermedad más leve y una enfermedad grave que podría requerir hospitalización.

El tratamiento con antivirales da mejores resultados cuando se lo inicia dentro de las 48 horas de enfermarse pero aún puede aportar beneficios al recibirlo más adelante en el proceso de la enfermedad. Los medicamentos antivirales son efectivos en todos los grupos etarios y de riesgo. Los estudios realizados demuestran que los medicamentos antivirales son muy poco recetados para las personas que corren alto riesgo de presentar complicaciones por la influenza. Para la temporada de influenza 2018-2019, se recomienda la utilización de cuatro medicamentos antivirales aprobados por la FDA: oseltamivir (disponible en versiones genéricas y bajo el nombre comercial de Tamiflu®), zanamivir (Relenza®),  peramivir (Rapivab®)​​​​​​ y baloxavir marboxil (Xofluza®). Puede encontrar más información sobre los medicamentos antivirales en Tratamiento - Medicamentos antivirales.

La influenza: lo que se debe hacer en caso de enfermarse

¿Qué es el baloxavir marboxil?

Baloxavir marboxil (marca comercial Xofluza®) es un nuevo medicamento antiviral contra la influenza de dosis única que ha sido aprobado el 24 de octubre del 2018 por la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA). El Baloxavir marboxil ha sido aprobado para el tratamiento de la influenza grave pero sin complicaciones en personas de 12 años que han tenido síntomas de la influenza durante menos de 48 horas. En un ensayo clínico aleatorio, el baloxavir marboxil fue similar al oseltamivir, un medicamento antiviral contra la influenza que se recomienda actualmente para aliviar los síntomas de la influenza.

Hay más información disponible sobre el baloxavir marboxil en el comunicado de prensa de la FDA.

Vigilancia

¿Cómo rastrean los CDC la actividad de la influenza?

El Departamento de Epidemiología y Prevención de la División de Influenza de los CDC recopila, reúne y analiza información sobre la actividad de la influenza durante todo el año en los Estados Unidos y elabora FluView, un informe semanal sobre vigilancia de la influenza, y FluView Interactive, que permite un análisis más profundo de los datos de vigilancia de la influenza. El sistema de vigilancia de la influenza de los EE. UU. es un esfuerzo cooperativo entre los CDC y muchos de sus socios en los departamentos de salud estatales, locales y territoriales; laboratorios clínicos y de salud pública; oficinas de estadísticas demográficas; proveedores de atención médica; clínicas y departamentos de emergencia. La información en cinco categorías es recogida de ocho fuentes diferentes de datos que permiten a los CDC:

  • Descubrir cuándo y dónde se produce la actividad de la influenza
  • Hacer un seguimiento a enfermedades relacionadas con la influenza
  • Determinar qué virus de la influenza están circulando
  • Detectar cambios en los virus de la influenza
  • Medir el impacto que está teniendo la influenza en las hospitalizaciones y muertes en Estados Unidos.

Para obtener más información, visite "Visión general de la vigilancia de la influenza en EE. UU”.

¿Qué harán los CDC para monitorear la efectividad de la vacuna contra la influenza para la temporada 2018-2019?

Los CDC colaboran con sus socios todas las temporadas para evaluar el buen funcionamiento de las vacunas estacionales contra la influenza. Durante la temporada 2018-2019, los CDC están planeando realizar múltiples estudios sobre la eficacia de las vacunas inyectables contra la influenza. Estos estudios evalúan la eficacia de la vacuna en la prevención de la influenza confirmada en laboratorio entre personas de más de 6 meses de vida. Puede encontrar un resumen de los últimos cálculos de los CDC sobre la efectividad de la vacuna en Efectividad de la vacuna contra la influenza estacional, 2005-2018.

¿Qué hacen los CDC para supervisar la resistencia antiviral en los Estados Unidos durante la temporada 2018-2019?

Resistencia antiviral significa que un virus cambió de tal manera que los medicamentos antivirales son menos efectivos o no tienen efectividad alguna para tratar o prevenir enfermedades causadas por ese virus. Los CDC seguirán recolectando y monitoreando los virus de la influenza para observar cambios a través de una red consolidada de sistemas de vigilancia nacionales e internacionales. Los CDC también están trabajando conjuntamente con los Departamentos de Salud Pública Estatales y la Organización Mundial de la salud para recopilar información adicional sobre la resistencia antiviral en los Estados Unidos y en todo el mundo. La información recopilada servirá para hacer recomendaciones fundamentadas sobre el uso de los medicamentos antivirales para tratar la influenza.

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