¿Por qué los CDC estiman la carga de influenza de temporada en los Estados Unidos?

Cada año, los CDC estiman la carga de la influenza en los EE. UU. Los CDC utilizan modelos para estimar la cantidad de casos de influenza, consultas médicas, hospitalizaciones asociadas a la influenza y muertes por influenza que ocurren en los EE. UU. durante una temporada determinada.

Los CDC usan las estimaciones de la carga de influenza en la población y el impacto de la vacunación contra la influenza para difundir políticas y comunicaciones relacionadas con esta enfermedad.

¿Por qué los CDC estiman casos de influenza, hospitalizaciones y muertes asociadas a la influenza estacional?

La influenza estacional es una enfermedad grave que causa millones de casos de influenza, cientos de miles de hospitalizaciones y decenas de miles de muertes por año en los Estados Unidos. Los CDC realizan un seguimiento de la actividad de la influenza en los Estados Unidos mediante el uso de múltiples sistemas en cinco categorías de vigilancia diferentes. En conjunto, estos sistemas de vigilancia han sido diseñados para brindar un panorama nacional de la actividad de influenza que incluye la cantidad de enfermedades similares a la influenza que existen y la magnitud de las hospitalizaciones y muertes relacionadas con la influenza.

Sin embargo, por varios motivos, estos sistemas de vigilancia no captan todas las enfermedades relacionadas con la influenza, consultas médicas, hospitalizaciones ni casos de muerte en los Estados Unidos. Los CDC consideran que es importante informar sobre toda la carga de la influenza estacional al público y por lo tanto utilizan métodos científicos bien establecidos que han sido revisados por científicos externos a los CDC para hacer estimaciones completas de la cantidad total de casos de influenza, hospitalizaciones y muertes asociadas a la influenza que ocurren cada año.

¿Por qué los CDC desconocen la cantidad exacta de casos de influenza, hospitalizaciones y muertes en los EE. UU.?

Los CDC desconocen la cantidad exacta de casos de influenza, hospitalizaciones o muertes asociadas a la influenza en adultos durante varias temporadas:

En primer lugar, muchas personas que contraen la influenza se recuperarán al cabo de unos días a dos semanas y probablemente no busquen atención médica.  En el caso de las personas que buscan atención médica, la mayoría no son sometidas a prueba porque los resultados de la prueba generalmente no modifican el tipo de tratamiento que reciben.

En segundo lugar, las personas pueden buscar atención médica en etapas posteriores de la enfermedad cuando la influenza estacional ya no puede ser detectada a través de muestras respiratorias. Las pruebas sensibles solo pueden detectar la influenza si se realizan dentro de una semana después de la aparición de la enfermedad. Además, algunas pruebas que se usan comúnmente para diagnosticar la influenza en entornos clínicos no son altamente sensibles y pueden arrojar resultados falsos negativos (es decir, carecen de infecciones verdaderas por influenza).

En tercer lugar, los estados no están obligados a reportar a los CDC los casos individuales de influenza estacional o casos de hospitalizaciones para personas de cualquier edad; y solo tienen que reportar las muertes de niños menores de 18 años. Además, muchas muertes relacionadas con la influenza estacional ocurren una o dos semanas después de que la persona ha tenido la infección inicial, ya sea porque la persona puede desarrollar una coinfección bacteriana secundaria (como por ejemplo la neumonía bacteriana) o porque la influenza estacional puede agravar una enfermedad crónica existente (como por ejemplo una insuficiencia cardiaca congestiva o una enfermedad pulmonar obstructiva crónica).  Por consiguiente, rara vez la influenza figura en los certificados de defunción de aquellas personas que mueren por complicaciones por influenza.

Por estos motivos, los datos de vigilancia pueden no ser lo suficientemente representativos de la verdadera carga de la influenza en los EE. UU. Para conocer mejor cuál es la verdadera carga de la influenza, los CDC y otras agencias de salud pública en los EE. UU. y otros países usan modelos estadísticos para estimar la cantidad anual de casos de influenza, hospitalizaciones y muertes relacionados con la influenza estacional.

¿Qué podemos obtener de las estimaciones de la carga de influenza estacional en los EE. UU.?

Las estimaciones de la carga de influenza en los EE. UU. ayudan a demostrar la verdadera carga de la enfermedad en los EE. UU. Las estimaciones de la carga también brindan una idea de cómo varía la carga de la influenza de una temporada a otra, lo cual puede basarse en una cantidad de factores, incluidas las características de los virus en circulación, la época de la temporada, la efectividad de la vacuna y cuántas personas han sido vacunadas. Además, las estimaciones de la carga ofrecen una perspectiva en las poblaciones más afectadas por la influenza, lo cual puede informar acerca de los esfuerzos de comunicación y directrices importantes para ayudar a garantizar que los que corren mayor riesgo de contraer la enfermedad y tener resultados graves estén protegidos. Existen varios métodos que han sido usados para estimar la carga. Las estimaciones exactas pueden variar con diferentes métodos; sin embargo, todos arrojan conclusiones similares: que hay decenas de miles de muertes relacionadas con la influenza y cientos de miles de hospitalizaciones cada año y que pueden haber variaciones importantes de un año a otro.

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