Cómo los CDC estiman la carga de la influenza estacional en los EE. UU.

La carga de la influenza en los Estados Unidos puede variar considerablemente de una temporada a otra y está determinada por una cantidad de factores, que incluyen las características de los virus en circulación, la época del año, la inmunidad de la población contra los virus en circulación, la efectividad de las vacunas contra la influenza y la cantidad de personas que se vacunaron. Si bien el impacto de la influenza varía de una temporada a otra, implica una importante carga en la salud de las personas en los Estados Unidos cada año.

Los CDC utilizan un modelo matemático para estimar la cantidad de personas enfermas con influenza, consultas médicas, hospitalizaciones y muertes en los Estados Unidos, (1-4) así como el impacto de la vacunación contra la influenza en estas cifras. Anteriormente se han descrito los métodos utilizados para calcular la carga de la influenza (1-2). Más recientemente, se adoptó el mismo modelo para estimar las muertes asociadas a la influenza en los Estados Unidos. Esta metodología ha sido utilizada para calcular retroactivamente la carga de la influenza, incluidas las muertes, que se remonta al 2010.

Esta página incluye información sobre los métodos actuales actuales y los métodos anteriores utilizados para estimar la cantidad de casos de influenza, consultas médicas, hospitalizaciones asociadas a la influenza y casos de muerte por influenza que ocurren en los EE. UU. durante una temporada determinada.

¿Cómo los CDC estiman las hospitalizaciones asociadas a la influenza en los EE. UU.?

¿Qué métodos son utilizados para estimar la cantidad de hospitalizaciones asociadas a la influenza en los EE. UU.?

Las tasas de hospitalizaciones asociadas a la influenza y confirmadas por laboratorio se obtienen a través de la Red de Vigilancia de Hospitalizaciones por Influenza (FluSurv-NET), una iniciativa compartida entre los CDC, la red del programa de infecciones emergentes y departamentos de salud locales y estatales de 13 áreas distribuidas geográficamente en los EE. UU. que realizan actividades de vigilancia basadas en la población. La red incluye a hospitales que atienden a aproximadamente el 9 % de la población estadounidense. Las cantidad reportada de hospitalizaciones se utiliza para calcular las tasas de hospitalización y dichas tasas se ajustan para corregir la baja detección de casos de influenza.  Este ajuste se realiza mediante el porcentaje de personas hospitalizadas por enfermedades respiratorias, a quienes se les realizaron las pruebas de detección de la influenza, y la sensibilidad promedio de las pruebas de la influenza en los hospitales de vigilancia que participan en FluSurv-NET. Los datos de las pruebas de influenza pueden demorarse hasta dos años luego de que termine la temporada; de modo que, durante las temporadas más recientes, se han utilizado los datos de las pruebas de temporadas anteriores (1).

Las tasas ajustadas son aplicadas a la población estadounidense por grupo etario a fin de estimar la cantidad total de hospitalizaciones asociadas a la influenza.

¿Cómo los CDC estiman la enfermedad de la influenza en los EE. UU.?

¿Qué métodos son utilizados para estimar la cantidad de casos de influenza y consultas médicas en los EE. UU.?

Las cifras de los casos de influenza se calcularon a partir de las hospitalizaciones según cuántos casos de influenza equivalen a cada hospitalización, los cuales fueron mensurados anteriormente (5).

Algunas personas con influenza buscarán atención médica, pero otras no. Los CDC estiman la cantidad de personas que buscó atención médica debido a la influenza utilizando datos de la Encuesta de vigilancia de factores de riesgo en el comportamiento 2010, en la cual se les preguntó a las personas si solicitaron atención médica por una enfermedad similar a la influenza durante la temporada de influenza previa (6).

¿Cómo los CDC estiman las muertes asociadas a la influenza en los EE. UU.?

¿Qué métodos son utilizados para estimar la cantidad de muertes asociadas a la influenza en los EE. UU.?

Los métodos para estimar la cantidad de muertes asociadas a la influenza por año se describen detalladamente en otra parte (1-2). El modelo usa un coeficiente de muertes y hospitalizaciones a fin de estimar la cantidad total de muertes asociadas a la influenza a través de la cantidad de estimada de hospitalizaciones asociadas a la influenza.

Primero consideramos cuántas muertes en hospitales fueron incluidas en FluSurv-NET. Las muertes en hospitales son ajustadas por la baja detección de casos de influenza mediante métodos similares a los descritos anteriormente para las hospitalizaciones utilizando datos sobre la frecuencia de las pruebas de influenza y la sensibilidad de dichas pruebas. Segundo, como no todas las muertes relacionadas con la influenza ocurren en los hospitales, utilizamos los datos de los certificados de defunción para estimar cuán probable es que  ocurran muertes fuera del hospital.  Consideramos los certificados de defunción que tienen causas por neumonía o influenza (N e I), otras causas de origen respiratorio y circulatorio (R y C) u otras causas de muerte que no son ni respiratorias ni circulatorias, ya que es probable que los casos de muerte relacionados con la influenza no incluyan a la influenza como causa de muerte. Nosotros utilizamos la información sobre las causas de muerte de FluSurv-NET para determinar la combinación de N e I, R y C y otras muertes codificadas que serán incluidas en nuestra investigación de los datos de certificados de defunción. Por último, una vez que estimamos la proporción de muertes asociadas a la influenza que ocurrió fuera del hospital, podemos estimar el coeficiente de muertes y hospitalizaciones. 

Los datos necesarios para estimar las muertes asociadas a la influenza pueden demorarse hasta dos años después de que finalice la temporada. Cuando estos datos aún no están disponibles para la temporada, ajustamos de acuerdo con los valores observados en las temporadas anteriores (p. ej., de la temporada 2010-2011 hasta la temporada 2016-2017)  y actualizamos las estimaciones cuando haya más datos actuales disponibles.

¿Por qué los CDC no basan los cálculos de mortalidad a causa de la influenza únicamente en los certificados de defunción que hacen mención específicamente de la influenza?

La influenza estacional puede ocasionar la muerte debido a otras causas, tales como neumonía, insuficiencia cardiaca congestiva o enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Por muchos años se reconoció que la influenza no se reporta en los certificados de defunción. Probablemente la falta de información se deba a varios motivos, como el hecho de que a los pacientes no siempre se les hacen las pruebas de detección de la infección por el virus de la influenza estacional, en especial a los adultos mayores que corren mayor riesgo de presentar complicaciones por la influenza estacional y muerte. Incluso si un paciente es sometido a una prueba de detección de la influenza, es posible que la infección por el virus de la influenza no sea detectada porque el virus de la influenza solamente puede ser detectado durante un lapso de días después de contraer la infección y muchas personas no solicitan atención médica en este período. Además, algunos casos de muerte, en particular entre las personas de 65 años de edad en adelante, se asocian a complicaciones secundarias de la influenza (incluidas las neumonías bacterianas). Por estos y otros motivos, se han utilizado estrategias de modelos para estimar las muertes asociadas a la influenza. Contabilizar solos las muertes en cuyos certificados de defunción figura la influenza arrojaría un resultado ampliamente por debajo del verdadero impacto de la influenza.

Limitaciones de las estimaciones de la carga de la influenza

Estos cálculos aproximados están sujetos a varias limitaciones.

Primero, las tasas de hospitalizaciones asociadas a la influenza se calculan con base en los datos reportados a la Red de Vigilancia de Hospitalizaciones por Influenza (FluSurv-NET) que están vigentes al momento de realizar las estimaciones. El conteo final de casos puede diferir levemente a medida que los sitios de FluSurv-NET realizan una limpieza de datos. Las tasas de hospitalizaciones en bruto más actualizadas para los sitios de FluSurv-NET están disponibles en FluView Interactive (8).

En segundo lugar, las tasas de hospitalizaciones asociadas a la influenza y muertes en hospitales a nivel nacional son ajustadas por la frecuencia de las pruebas de detección de la influenza y la sensibilidad de los ensayos de diagnóstico de la influenza, mediante un enfoque multiplicador (3). Sin embargo, es posible que los datos sobre las prácticas de pruebas durante la temporada actual no estén disponibles al momento de la estimación. En dichos casos, ajustamos las tasas utilizando los datos de las temporadas anteriores. Las estimaciones de la carga de una temporada determinada serán actualizadas en una fecha posterior cuando estén disponibles los datos sobre las prácticas de pruebas contemporáneas. 

En tercer lugar, las estimaciones de enfermedades asociadas a la influenza se realizan multiplicando la cantidad de hospitalizaciones por el coeficiente de enfermedades que dieron lugar a hospitalizaciones; las estimaciones de las consultas médicas se realizan mediante un proceso similar.  Estos multiplicadores surgen de acuerdo con los datos de las temporadas anteriores, los cuales posiblemente no sean precisos si cambiaron los patrones de la búsqueda de atención médica.

En cuarto lugar, nuestra estimación de muertes asociadas a la influenza se apoya en la información acerca del lugar de muerte que figura en los certificados de defunción.  No obstante, es posible que los datos del certificado de defunción para una determinada temporada no estén disponibles al momento de realizar la estimación. Cuando esto ocurre, utilizamos los datos del certificado de defunción de temporadas de influenza anteriores en los que estos datos están disponibles a través del Centro Nacional de Estadísticas de Salud. Especialmente, nuestro modelo utiliza la frecuencia de las muertes asociadas a la influenza cuya causa estaba relacionada a la neumonía e influenza, otras enfermedades respiratorias o cardiovasculares u otras enfermedades no respiratorias ni cardiovasculares para determinar las muertes que ocurren fuera de un hospital mediante la causa de muerte. Si estas frecuencias no están disponibles en una determinada temporada al momento de la estimación, utilizamos las frecuencias promedio de cada causa de las temporadas previas.

En quinto lugar, las estimaciones de la carga derivaron de las tasas de hospitalización asociada a la influenza, que es un enfoque diferente al de los modelos estadísticos utilizados en otros informes publicados. Es difícil comparar directamente nuestras estimaciones para las temporadas desde 2009 hasta aquellos informes más antiguos, aunque las estimaciones de nuestro modelo actual son estimaciones que concuerdan en gran medida con las estimaciones generadas mediante modelos estadísticos durante años similares (9-10).  Sin embargo, es necesario tener en cuenta que las comparaciones directas para la carga de la enfermedad de la influenza de hace décadas son complicadas debido a las grandes diferencias en cuanto a la edad de la población estadounidense y a la creciente cantidad de adultos ≥ de 65 años.

Hay más información acerca de cómo estas estimaciones se comparan con otras estimaciones de la carga y estudios anteriores en la página de los CDC: Preguntas frecuentes acerca de la carga de influenza estimada.

Figura 1: Ilustración del modelo de estimaciones de la carga de la influenza

Ilustración gráfica de las estimaciones de la carga de la influenza

Descripción del texto de la imagen 508 

Comenzando desde la izquierda, hay dos cuadros secuenciales con flechas que indican en dirección a la pirámide. El cuadro del extremo izquierdo incluye la inscripción "Tasa reportada de hospitalizaciones". Hay una flecha hacia la derecha que señala al siguiente cuadro que incluye la inscripción "Tasa ajustada de hospitalizaciones", y sobre la flecha dice "1. Corregir según subdetección de casos". Desde el cuadro con la inscripción "Tasa ajustada de hospitalizaciones" sale una flecha hacia la derecha que apunta al centro de la pirámide donde dice "Hospitalizados" y sobre la flecha dice "2. Extrapolar para la población estadounidense". En la base de la pirámide dice "Enfermedad sintomática", en el medio dice "Hospitalizados" y en la parte superior dice "Muertos". A la derecha de la pirámide hay flechas que salen del medio de la pirámide, de las cuales una apunta hacia la parte superior cuya inscripción es "Muertos" y la otra flecha apunta hacia la base de la pirámide que incluye la inscripción "Enfermedad sintomática". Al lado de la flecha que apunta hacia arriba donde dice "Muertos" se lee "3. Calcular muertes (es igual a) multiplicar por cociente de muertes y hospitalizaciones". Junto a la flecha que sale del medio de la pirámide y apunta hacia la base que incluye la inscripción "Enfermedad sintomática" se puede leer "4. Calcular enfermedades (es igual a) multiplicar por cociente de casos y hospitalizaciones".

Referencias
  1. Reed C, Chaves SS, Daily Kirley P, Emerson R, Aragon D, Hancock EB, et al. Estimating influenza disease burden from population-based surveillance data in the United States. PLoS One. 2015;10(3):e0118369.
  2. Rolfes, MA, Foppa, IM, Garg, S, et al. Annual estimates of the burden of seasonal influenza in the United States: A tool for strengthening influenza surveillance and preparedness. Influenza Other Respi Viruses. 2018; 12: 132- 137. https://doi.org/10.11/irv.12486
  3. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Cálculo de enfermedades y hospitalizaciones a causa de la influenza evitadas por la vacunación contra la influenza - Estados Unidos, temporada de influenza 2012-13. Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR) 13 de dic. del 2013;62(49):997-1000.
  4. Reed C, Kim IK, Singleton JA, Chaves SS, Flannery B, Finelli L, et al. Cálculo de enfermedades y hospitalizaciones a causa de la influenza evitadas por la vacunación contra la influenza - Estados Unidos, temporada de influenza 2013-14. Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR) 12 de dic. del 2014;63(49):1151-4.
  5. Reed C, Angulo FJ, Swerdlow DL, Lipsitch M, Meltzer MI, Jernigan DB, et al. Estimates of the Prevalence of Pandemic (H1N1) 2009, United States, April-July 2009. Emerg Infect Dis. 2009;15(12):2004-2007. https://dx.doi.org/10.32/eid1 512.09ícono de sitio externo
  6. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Enfermedades y hospitalizaciones aproximadas a causa de la influenza que previno la vacunación- Estados Unidos, temporada de influenza 2014-15. 10 de diciembre del 2015, 2015 [citado el 27 de octubre del 2016];
  7. Biggerstaff M, Jhung M, Kamimoto L, Balluz L, Finelli L. Self-reported influenza-like illness and receipt of influenza antiviral drugs during the 2009 pandemic, United States, 2009-2010. Am J Public Health. Octubre del 2012;102(10):e21-6.
  8. Shrestha SS, Swerdlow DL, Borse RH, Prabhu VS, Finelli L, Atkins CY, et al. Estimating the Burden of 2009 Pandemic Influenza A (H1N1) in the United States (April 2009-April 2010). Clin Infect Dis. 2011;52(suppl_1):S75-S82.
  9. Thompson WW, Shay DK, Weintraub E, Brammer L, Cox N, Anderson LJ, et al. Mortality associated with influenza and respiratory syncytial virus in the United States. JAMA. 2003 Jan 8;289(2):179-86.
  10. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Cobertura de vacunación contra la influenza, Estados Unidos, influenza de la temporada 2016-17 28 de septiembre del 2017 [citado el 29 de agosto del 2017]. Disponible en: https://www.cdc.gov/flu/fluvaxview/coverage-1617estimates.htm

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