Cómo los CDC estiman la carga de la influenza estacional en los EE. UU.

La carga de la influenza en los Estados Unidos puede variar considerablemente de una temporada a otra y está determinada por una cantidad de factores, que incluyen las características de los virus que circulan, la época del año, la inmunidad de la población contra los virus en circulación, la efectividad de las vacunas contra la influenza y la cantidad de personas que se vacunaron. Aunque el impacto de la influenza varía, implica una importante carga en la salud de las personas en los Estados Unidos cada año.

Los CDC usan un modelo para estimar las cifras de los casos de influenza, consultas médicas y hospitalizaciones en los Estados Unidos (1-4) (además del impacto que tiene la vacunación contra la influenza sobre dichas cifras). Los métodos usados para realizar los cálculos estimados han sidos descriptos anteriormente (1). El mismo modelo es además empleado para estimar los casos de muerte relacionados con la influenza en los Estados Unidos. Esta metodología ha sido utilizada para calcular retroactivamente la carga de la influenza, incluidas las muertes, que se remonta al 2010.

Esta página incluye información sobre los métodos actuales y los métodos anteriores utilizados para estimar la cantidad de casos de influenza, consultas médicas, hospitalizaciones asociadas a la influenza y casos de muerte por influenza que ocurren en los EE. UU. durante una temporada determinada.

¿Cómo los CDC estiman la enfermedad de la influenza en los EE. UU.?

¿Qué métodos son utilizados para estimar la cantidad de casos de influenza y consultas médicas en los EE. UU.?

Las cifras de los casos de influenza se calcularon a partir de las hospitalizaciones según cuántos casos de influenza equivalen a cada hospitalización, los cuales fueron mensurados anteriormente (5).

Algunas personas con influenza buscarán atención médica mientras que otras no lo harán. Los CDC estiman la cantidad de personas que buscó atención médica debido a la influenza utilizando datos de la Encuesta de vigilancia de factores de riesgo en el comportamiento 2010, la cual preguntó a las personas si buscaron asistencia médica por una enfermedad similar a la influenza durante la temporada de influenza previa. (6).

¿Cómo los CDC estiman las hospitalizaciones asociadas a la influenza en los EE. UU.?

¿Qué métodos son utilizados para estimar la cantidad de hospitalizaciones asociadas a la influenza en los EE. UU.?

Las tasas de hospitalizaciones asociadas a la influenza y confirmadas por laboratorio se obtienen a través de la Red de Vigilancia de Hospitalizaciones por Influenza (FluSurv-NET), una iniciativa compartida entre los CDC, la red del programa de infecciones emergentes y departamentos de salud locales y estatales de 13 áreas distribuidas geográficamente en los EE. UU. que realizan actividades de vigilancia basadas en la población. La red incluye a hospitales que atienden a aproximadamente el 9 % de la población estadounidense. Las tasas de hospitalización reportadas se ajustaron para corregir la baja detección, que se calcula con el porcentaje de personas hospitalizadas por enfermedades respiratorias, a quienes se les realizaron las pruebas para la influenza, y la sensibilidad promedio de las pruebas de la influenza en los hospitales de vigilancia que participan en FluSurv-NET. Los datos para calcular estos valores pueden, en ciertos casos, demorarse hasta dos años; de modo que, durante las temporadas más recientes, los valores utilizados son mensurados mediante datos recabados durante temporadas previas (1).

Las tasas ajustadas son aplicadas a la población estadounidense por grupo etario a fin de estimar la cantidad total de hospitalizaciones asociadas a la influenza.

¿Cómo los CDC estiman las muertes asociadas a la influenza en los EE. UU.?

¿Qué métodos son utilizados para estimar la cantidad de muertes asociadas a la influenza en los EE. UU.?

La cifra anual de muertes asociadas a la influenza durante cualquier temporada es estimada mediante un modelo matemático, el cual ha sido descrito en otro sitio (1). El modelo usa un coeficiente de muertes y hospitalizaciones a fin de estimar la cantidad total de muertes relacionadas con la influenza durante una temporada.

Primero consideramos cuántas muertes en hospitales fueron incluidas en FluSurv-NET. Las muertes en hospitales son ajustadas por la baja detección; al igual que fueron ajustadas las hospitalizaciones relacionadas con la influenza; utilizando datos sobre la frecuencia de pruebas de influenza y la sensibilidad promedio de las pruebas de detección de la influenza disponibles. Debido a que no todas las muertes relacionadas con la influenza ocurren en hospitales, utilizamos datos de certificados de defunción para estimar cuán probable es que ocurra una muerte en el hospital y, por lo tanto, cuántos casos de muerte probablemente no estamos teniendo en cuenta ya que ocurren fuera del hospital. Consideramos los certificados de defunción que tienen causas por neumonía o influenza (N e I), otras causas de origen respiratorio y circulatorio (R y C) u otras causas de muerte que no son ni respiratorias ni circulatorias; ya que es probable que los casos de muerte relacionados con la influenza no incluyan a la influenza como causa de muerte. Nosotros utilizamos la información sobre las causas de muerte de FluSurv-NET para determinar la combinación de N e I, R y C y otras muertes codificadas que serán incluidas en nuestra investigación de los datos de certificados de defunción. Una vez estimada la proporción de muertes relacionadas con la influenza fuera del hospital, podemos estimar el coeficiente de muerte en hospital.

Los datos necesarios para estimar las muertes relacionadas con la influenza pueden demorar hasta dos años. Si bien aún no están disponibles para la temporada actual, ajustamos de acuerdo con los valores observados en la temporada similar más reciente y actualizaremos las estimaciones cuando estos datos estén disponibles.

¿Por qué los CDC no basan los cálculos de mortalidad a causa de la influenza únicamente en los certificados de defunción que hacen mención específicamente de la influenza?

La influenza estacional puede ocasionar la muerte debido a otras causas, tales como neumonía, insuficiencia cardiaca congestiva o enfermedad pulmonar obstructiva crónica. Por muchos años se reconoció que la influenza no se reporta en los certificados de defunción. Probablemente esto se deba a varios motivos, como el hecho de que a los pacientes no siempre se les hacen las pruebas de detección de la infección por el virus de la influenza estacional, en especial a las personas mayores que corren mayor riesgo de presentar complicaciones por la influenza estacional y muerte. Incluso si un paciente se sometiera a una prueba de detección de la influenza, es probable que no se identifique la infección por el virus de la influenza ya que se puede detectar por un corto período y muchas personas no buscan atención médica hasta después de transcurridos los primeros días de enfermedad grave. Además, algunos casos de muerte, en particular entre las personas mayores, se asocian a complicaciones secundarias de la influenza estacional (incluidas las neumonías bacterianas). Por estos y otros motivos, se han utilizado estrategias de modelos, tales como los modelos estadísticos o matemáticos, para estimar las muertes relacionadas con la influenza estacional durante muchas décadas. Solamente las muertes contabilizadas en las cuales la influenza se mencionaba en el certificado de defunción estarían ampliamente por debajo del verdadero impacto de la influenza estacional.

Limitaciones de las estimaciones de la carga de la influenza

Estos cálculos aproximados están sujetos a varias limitaciones.

En primer lugar, los índices de hospitalizaciones asociadas a la influenza y muertes en hospitales son ajustados por la frecuencia de las pruebas de detección y la sensibilidad de los ensayos de diagnóstico de la influenza. Sin embargo, los datos sobre las prácticas de pruebas a menudo no están disponibles al momento en que estimamos la carga para una temporada. Nosotros usamos datos sobre las prácticas de pruebas de temporadas previas como referencia y elegimos temporadas que son similares respecto de la gravedad en general y la atención mediática que pudiera impactar en las prácticas de pruebas de la influenza. Las estimaciones de la carga de temporadas recientes serán actualizadas más adelante cuando los datos sobre las prácticas de pruebas estén disponibles.

En segundo lugar, los multiplicadores utilizados para las estimaciones de las enfermedades asociadas a la influenza y las consultas médicas tienen base en datos de temporadas anteriores, los cuales posiblemente no sean precisos si cambiaron los patrones de la búsqueda de atención médica.

En tercer lugar, utilizamos un modelo matemático para estimar las muertes asociadas a la influenza que se apoya en las muertes ocurridas en hospital y un ajuste para la proporción de muertes que ocurren fuera del hospital.   La información acerca del lugar de muerte está disponible en los certificados de defunción. No obstante, los datos de los certificados de defunción de la temporada actual a menudo no están disponibles al momento de realizar la estimación por lo que se requiere el uso de datos de certificados de defunción de temporadas anteriores recientes. Además, nuestro modelo utiliza la frecuencia de las muertes asociadas a la influenza cuya causa estaba relacionada con la neumonía e influenza, otras enfermedades respiratorias o cardiovasculares u otras enfermedades no respiratorias ni cardiovasculares entre las muertes en hospital. Las frecuencias exactas de la temporada actual no están disponibles al momento de la estimación y empleamos la información de temporadas previas como referencia hasta que los datos estén disponibles. No obstante, el análisis comparativo de la frecuencia de las causas de muerte por N e I, R y C y no R ni C entre las temporadas de influenza 2012-2013 y 2015-2016 sugiere que la distribución de la causa de muerte dentro de un grupo etario no varía sustancialmente entre cada temporada.

Hay más información acerca de cómo estas estimaciones se comparan con otras estimaciones de la carga y estudios anteriores en la página de los CDC: Preguntas frecuentes acerca de la carga de influenza estimada.

Figura 1: Ilustración del modelo de estimaciones de la carga de influenza

Ilustración gráfica de las estimaciones de la carga de la influenza

Descripción del texto de la imagen 508 

Comenzando desde la izquierda, hay dos cuadros secuenciales con flechas que indican en dirección a la pirámide. El cuadro del extremo izquierdo incluye la inscripción "Tasa reportada de hospitalizaciones". Hay una flecha hacia la derecha que señala al siguiente cuadro que incluye la inscripción "Tasa ajustada de hospitalizaciones", y sobre la flecha dice "1. Corregir según subdetección de casos". Desde el cuadro con la inscripción "Tasa ajustada de hospitalizaciones" sale una flecha hacia la derecha que apunta al centro de la pirámide donde dice "Hospitalizados" y sobre la flecha dice "2. Extrapolar para la población estadounidense". En la base de la pirámide dice "Enfermedad sintomática", en el medio dice "Hospitalizados" y en la parte superior dice "Muertos". A la derecha de la pirámide hay flechas que salen del medio de la pirámide, de las cuales una apunta hacia la parte superior cuya inscripción es "Muertos" y la otra flecha apunta hacia la base de la pirámide que incluye la inscripción "Enfermedad sintomática". Al lado de la flecha que apunta hacia arriba donde dice "Muertos" se lee "3. Calcular muertes (es igual a) multiplicar por cociente de muertes y hospitalizaciones". Junto a la flecha que sale del medio de la pirámide y apunta hacia la base que incluye la inscripción "Enfermedad sintomática" se puede leer "4. Calcular enfermedades (es igual a) multiplicar por cociente de casos y hospitalizaciones".

Referencias
  1. Reed C, Chaves SS, Daily Kirley P, Emerson R, Aragon D, Hancock EB, et al. Estimating influenza disease burden from population-based surveillance data in the United States. PLoS One. 2015;10(3):e0118369.
  2. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Cálculo de enfermedades y hospitalizaciones a causa de la influenza evitadas por la vacunación contra la influenza - Estados Unidos, temporada de influenza 2012-13. Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR) 13 de dic. del 2013;62(49):997-1000.
  3. Reed C, Kim IK, Singleton JA, Chaves SS, Flannery B, Finelli L, et al. Cálculo de enfermedades y hospitalizaciones a causa de la influenza evitadas por la vacunación contra la influenza - Estados Unidos, temporada de influenza 2013-14. Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR) 12 de dic. del 2014;63(49):1151-4.
  4. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Enfermedades y hospitalizaciones a causa de la influenza calculadas que previno la vacunación - Estados Unidos, temporada de influenza 2014-15. 2015. 10 de diciembre del 2015 [citado el 27 de octubre del 2016]; 
  5. Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades. Enfermedades y hospitalizaciones aproximadas a causa de la influenza que previno la vacunación - Estados Unidos, temporada de influenza 2014-15. 10 de diciembre del 2015, 2015 [citado el 27 de octubre del 2016];
  6. Biggerstaff M, Jhung M, Kamimoto L, Balluz L, Finelli L. Self-reported influenza-like illness and receipt of influenza antiviral drugs during the 2009 pandemic, United States, 2009-2010. Am J Public Health. Octubre del 2012;102(10):e21-6.

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.