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Tipos de virus de influenza

Hay tres tipos de virus de influenza: A, B y C. Los virus de influenza A y B causan epidemias de temporada de la enfermedad casi todos los inviernos en los Estados Unidos. La aparición de un nuevo y muy distinto virus que contagie la influenza en las personas puede causar una pandemia de influenza. Las infecciones por virus de influenza tipo C causan enfermedades respiratorias leves y no se cree que puedan causar epidemias.

Los virus de influenza A se dividen en subtipos según dos proteínas de la superficie del viurs: la hemaglutinina (H) y la neuromidasa (N). Hay 18 subtipos diferentes de hemaglutinina y 11 subtipos diferentes de neuromidasa. (H1 hasta H18 y N1 hasta N11 respectivamente).

Los virus de influenza A pueden dividirse en diferentes cepas. Los subtipos actuales de virus de influenza A que se detectan en las personas son A (H1N1) y A (H3N2). En la primavera de 2009 emergió un nuevo virus de influenza A (H1N1) (sitio web de los CDC sobre la influenza H1N1 2009) que comenzó a causar enfermedades en las personas. Este virus era muy diferente de los virus de la influenza A (H1N1) que circulaban entre las personas en aquel momento. El nuevo virus causó la primera pandemia de influenza en más de 40 años. Ese virus (a menudo llamado "2009 H1N1") ahora ha reemplazado al virus H1N1 que circulaba anteriormente entre los seres humanos.

Los virus de la influenza B no se dividen en subtipos pero pueden dividirse en líneas y cepas. Los virus de la influenza B que circulan actualmente pertenecen a una de las dos líneas: B/Yamagata y B/Victoria.

Los CDC siguen una convención de nomenclatura aceptada internacionalmente para los virus de la influenza. Esta convención fue aceptada por la OMS en 1979 y publicada en febrero de 1980 en el Boletín informativo de la Organización Mundial de la Salud, 58(4):585-591 (1980) (ver Revisión del sistema de nomenclatura para los virus de la influenza: memorándum de la OMS [854 KB, 7 páginas]). El enfoque utiliza los siguientes componentes:

  • El tipo antigénico (por ej.: A, B, C)
  • El huésped de origen (por ej.: porcino, equino, pollo, etc. No se da un huésped de origen para los virus de origen humano).
  • Origen geográfico (por ej.: Denver, Taiwán, etc.)
  • Número de cepa (por ej.: 15, 7, etc.)
  • Año de aislamiento (por ej.: 57, 2009, etc.)
  • Para los virus de influenza A, la descripción, entre paréntesis, de los antígenos hemaglutinina y neuromidasa (por ej.: (H1N1), (H5N1)

Por ejemplo:

  • A/pato/Alberta/35/76 (H1N1) para un virus originado en patos
  • A/Perth/16/2009 (H3N2) para un virus de origen humano

Los virus de la influenza A (H1N1), A (H3N2) y uno o dos virus de la influenza B (según la vacuna) están incluidos en la vacuna anual contra la influenza. Vacunarse con la influenza puede proteger contra los virus de la influenza que son iguales o similares a los virus de la vacuna. Se puede encontrar información acerca de esta vacuna de temporada en Prevención de la influenza estacional mediante la vacunación. La vacuna contra la influenza estacional no protege contra los virus de la influenza C. Además, las vacunas contra la influenza NO protegen contra infecciones y enfermedades ocasionadas por otros virus que también pueden causar síntomas similares a los de la influenza. Hay muchos otros virus que no son de influenza que pueden causar una enfermedad similar a la influenza (ILI) y que se diseminan durante la temporada de influenza.

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