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Actualización importante: establecimientos de atención médica
Los CDC han actualizado algunas de las formas de operar los sistemas de atención médica de manera efectiva en respuesta a la vacunación contra el COVID-19. Conozca más
ACTUALIZACIÓN
Dada la nueva evidencia sobre la variante B.1.617.2 (Delta), los CDC actualizaron la guía para personas completamente vacunadas. Los CDC recomiendan el uso universal de mascarillas en espacios cerrados por parte de todos los maestros, miembros del personal, estudiantes y visitantes de escuelas de kínder a 12.º grado, independientemente de su estado de vacunación. Los niños deberían retomar las clases presenciales a tiempo completo en otoño con la implementación de estrategias de prevención estratificadas.
ACTUALIZACIÓN
La Casa Blanca anunció que todos los viajeros internacionales que ingresan a los Estados Unidos deberán estar vacunados y este requisito comenzará a regir a partir del 8 de noviembre de 2021. Para poder ingresar a los Estados Unidos, se aceptarán las vacunas aprobadas o autorizadas por la FDA y las vacunas incluidas en la lista de uso de emergencia de la OMS. Hay más información disponible aquí.
ACTUALIZACIÓN
Los requisitos de viaje para ingresar a los Estados Unidos se modificarán a partir del 8 de noviembre del 2021. Hay más información disponible aquí.

Pruebas de detección del COVID-19: información importante

Pruebas de detección del COVID-19: información importante
Actualizado el 28 de sep. del 2022
Al hacerse la prueba de detección:
  • Recuerde hacérsela en el momento correcto
  • Elija el tipo correcto de prueba según su circunstancia
  • Siga las instrucciones de la prueba según las recomendaciones de la FDA

Si no lo hace, sus resultados podrían no indicar correctamente si tiene COVID-19 o no.

Cuándo hacerse una prueba de detección del COVID-19

Viales de la vacuna contra el COVID-19

Situaciones en las que es importante hacerse la prueba:

  • Si tiene síntomas, hágase una prueba inmediatamente.
  • Si estuvo expuesto al COVID-19 y no tiene síntomas, deje pasar al menos 5 días completos después de su exposición para hacerse la prueba. Si se hace la prueba demasiado pronto, es más probable que el resultado no sea preciso.
  • Si está en ciertos entornos de alto riesgo, es posible que tenga que hacerse pruebas de detección como parte de un programa de pruebas de evaluación preventivas.
  • Considere hacerse una prueba antes de tener contacto con una persona con riesgo alto de enfermarse gravemente a causa del COVID-19, especialmente si se encuentra en un área con un nivel medio o alto de COVID-19 en la comunidad.

Para ver una guía sobre cómo usar las pruebas para determinar qué medidas de mitigación se recomiendan mientras se recupera del COVID-19, vea Aislamiento y precauciones para personas con COVID-19.

Obtenga acceso a pruebas de detección y tratamiento para el COVID-19

Tipos de pruebas

Las pruebas virales se usan para saber si tiene una infección en curso por SARS-CoV-2, el virus que causa el COVID-19. Se analizan muestras extraídas de su nariz o boca. Hay dos tipos principales de pruebas virales: las pruebas de amplificación de ácido nucleico (NAAT, por sus siglas en inglés) y las pruebas de antígenos. En algunas circunstancias, podría recomendarse un tipo de prueba por sobre la otra. Todas las pruebas se deben realizar siguiendo los requisitos de la FDA.

  • Las NAAT, como las pruebas de PCR, por lo general se hacen en un laboratorio. Suelen ser las pruebas más confiables para personas con o sin síntomas. Estas pruebas permiten detectar material genético viral, que puede permanecer en su organismo por hasta 90 días después de su resultado positivo. Por consiguiente, no debe usar una NAAT si tuvo una prueba positiva en los últimos 90 días.
  • Las pruebas de antígenos* son pruebas rápidas cuyos resultados están listos en 15 a 30 minutos. Son menos confiables que las NAAT, especialmente para las personas que no tienen síntomas. Un resultado negativo aislado en una prueba de antígeno no permite descartar la infección.  Para detectar mejor la infección, se debe repetir la prueba de antígenos con resultado negativo con un intervalo de al menos 48 horas (esto se conoce como pruebas seriadas). A veces se puede recomendar una prueba NAAT de seguimiento para confirmar el resultado de una prueba de antígenos.

Las *autopruebas, o pruebas para hacerse en casa, por lo general son pruebas de antígenos que se pueden hacer en cualquier lado sin necesidad de ir a un centro de realización de pruebas en particular. Siga las instrucciones del fabricante y de la FDA, lo que incluye la cantidad de veces que quizá deba repetir la prueba. Varios resultados negativos aumentan la probabilidad de que sea correcto que no está infectado por el virus que causa el COVID-19.

  • Puede ordenar kits de autoprueba gratis en COVIDtests.gov o comprar las pruebas en línea, en farmacias y tiendas.
  • También puede visitar el sitio web de la FDA para ver un listado de las pruebas autorizadas.
  • Como señalan las etiquetas de las pruebas de antígenos de venta sin receta médica autorizadas: los resultados negativos se deben considerar presuntos (es decir, son resultados preliminares). Los resultados negativos no descartan la infección por SARS-CoV-2 y no deben utilizarse como el único elemento para el tratamiento o las decisiones en cuanto al manejo de pacientes, incluidas las decisiones sobre el control de la infección. Consulte la guía de la FDA para el uso de pruebas de antígenos de detección del COVID-19 para hacerse en casa.
Acerca de las autopruebas

Cómo elegir una prueba de detección del COVID-19

Me encuentro en una situación en la que se recomienda hacerse una prueba de detección y:

No tuve COVID-19 o no tuve una prueba positiva en los últimos 90 días.

Puede optar por pruebas NAAT o de antígenos.
Si usa una prueba de antígenos y su resultado es negativo, es posible que deba repetir la prueba varias veces.

Tuve un resultado positivo para COVID-19 en los últimos 90 días.
Mi primer resultado positivo fue en los últimos:
30 días o menos

Tengo síntomas
Use pruebas de antígenos. Si dan negativo, quizá deba hacerse varias pruebas.

No tengo síntomas
No se recomienda una prueba para detectar una infección nueva.

Mi primer resultado positivo fue en los últimos:
31 a 90 días

Tengo síntomas
Use pruebas de antígenos. Si dan negativo, quizá deba hacerse varias pruebas.

No tengo síntomas
Use pruebas de antígenos. Si dan negativo, quizá deba hacerse varias pruebas.

Después de un resultado positivo, es posible que siga dando positivo por un tiempo. Las pruebas de antígenos pueden seguir dando positivo por unas semanas después de su resultado positivo inicial. Las pruebas NAAT pueden seguir dando positivo por hasta 90 días. Puede haber reinfecciones dentro de los 90 días, lo que puede dificultar saber si una prueba positiva indica la presencia de una infección nueva.  Considere consultar a un proveedor de atención médica si tiene alguna pregunta o duda acerca de sus circunstancias particulares.

Cómo interpretar sus resultados

Si su prueba de COVID-19 es

positiva

Cualquier prueba de detección del COVID-19 con resultado positivo significa que se detectó el virus y tiene una infección.

  • Aíslese y tome precauciones, como usar una mascarilla de muy buena calidad para proteger a otras personas de la infección.
  • Infórmeles a las personas con las que tuvo contacto en el último tiempo que pueden haber estado expuestas.
  • Esté atento a la aparición de síntomas. Si tiene algún signo de advertencia de emergencia, busque servicios médicos de emergencia de inmediato.
  • Considere contactar a un proveedor de atención médica, centro de salud comunitario o farmacia para averiguar sobre opciones de tratamiento que pueda haber disponibles para usted. El tratamiento se debe iniciar dentro de los primeros días de la aparición de los síntomas para ser efectivo.
    • Es más probable que se enferme más gravemente si es adulto mayor o tiene una afección subyacente. Podría haber un tratamiento disponible para usted.
Si su prueba de COVID-19 es

negativa

Una prueba de detección del COVID-19 con resultado negativo significa que la prueba no detecto el virus, pero esto no descarta que pueda tener una infección. Si usó una prueba de antígenos, vea las instrucciones de la FDA sobre repetir las pruebas.

  • Si tiene síntomas:
    • Podría tener COVID-19 pero se hizo la prueba antes de que el virus sea detectable, o podría tener otra enfermedad.
    • Tome las precauciones de salud pública generales para prevenir el contagio de una enfermedad a otras personas.
    • Contacte a un proveedor de atención médica si tiene preguntas acerca del resultado de su prueba o si sus síntomas empeoran.
  • Si no tiene síntomas, pero estuvo expuesto al virus que causa el COVID-19, debe seguir tomando las medidas recomendadas después de la exposición.
  • Si no tiene síntomas y no estuvo expuesto al virus que causa el COVID-19, puede reanudar sus actividades normalmente.
    • Siga tomando medidas para protegerse y proteger a los demás, lo que incluye estar atento a la aparición de síntomas. Vuelva a hacerse una prueba si presenta síntomas.

¿Necesita más ayuda? Use la Herramienta para la realización de pruebas virales para acceder a recomendaciones y recursos personalizados.

Prueba de anticuerpos

Las pruebas de anticuerpos o serológicas buscan anticuerpos en su sangre que combatan el virus que causa el COVID-19. Los anticuerpos son proteínas que produce nuestro sistema inmunitario después de haber estado infectados o habernos vacunado contra una infección. Pueden ayudar a protegerlo de infectarse, o de enfermarse gravemente si se infecta, por un tiempo. A la duración de esta protección es diferente para cada enfermedad y para cada persona.

No se deben usar las pruebas de anticuerpos para diagnosticar una infección en curso por el virus que causa el COVID-19. Las pruebas de anticuerpos podrían no detectar si tiene una infección en curso porque su organismo puede tardar entre 1 y 3 semanas después de una infección en generar anticuerpos.

La ciencia en los CDC

Evidencia científica y estudios que respaldan las guías y recomendaciones específicas sobre el COVID-19
Informe Semanal de Morbilidad y Mortalidad (MMWR): Guía para minimizar el impacto del COVID-19 entre las personas, las comunidades y los sistemas de atención médica