Los virus de la influenza tipo A

pato volando sobre el agua

Existen cuatro tipos de virus de la influenza (gripe): A, B, C y D. Las aves acuáticas como gaviotas, golondrinas y aves zancudas, así como los patos, gansos y cisnes, se consideran reservorios (organismos hospedadores) de los virus de influenza aviar tipo A.

Subtipos de virus de influenza A

Los virus de la influenza A se dividen en subtipos de acuerdo con dos proteínas de la superficie del virus: la hemaglutinina (HA) y la neuraminidasa (NA). Se conocen 18 subtipos HA y 11 subtipos NA. En aves, se identificaron 16 subtipos HA y 9 subtipos NA. (Se detectaron otros dos subtipos, H17N10 y H18N11, en murciélagos). Muchas combinaciones diferentes son posibles de las proteínas HA y NA. Por ejemplo, un "virus A(H7N2)" designa un subtipo de virus de influenza A que tiene una proteína HA 7 y una proteína NA 2. Asimismo, un "virus A (H5N1)" tiene una proteína HA 5 y una proteína NA 1.

Todos los subtipos conocidos de los virus de influenza A pueden causar infecciones en las aves, salvo los subtipos A(H17N10) y A(H18N11), que solo han sido detectados en murciélagos. Solo dos subtipos del virus de influenza A, A(H1N1) pdm09 y A(H3N2), actualmente circulan entre las personas. Se han detectado virus de influenza A que circulan en siete especies o grupos de animales diferentes, incluidos los seres humanos, aves acuáticas salvajes, aves de corral domésticas, cerdos, caballos, perros y murciélagos. Se ha notificado que en muchas otras especies animales los virus de influenza aviar tipo A en ocasiones causan infecciones, pero no se propagan regularmente entre ellas (p. ej., gatos y focas). El virus de influenza equina (caballos) A(H3N8) por lo general circula entre los caballos y puede enfermarlos, y el virus de influenza canina (perros) A(H3N2) suele circular entre los perros y puede enfermarlos.

Linajes de los virus de la influenza A

Los virus de influenza aviar tipo A que infectan a las aves han evolucionado en diferentes linajes genéticos según las ubicaciones geográficas donde fueron detectados por primera vez. Estos diferentes linajes pueden distinguirse al estudiar la composición genética de estos virus. Por ejemplo, los virus de influenza aviar tipo A que se detectaron por primera vez en aves de Asia pueden reconocerse como genéticamente diferentes de los virus de influenza aviar tipo A que se detectaron por primera vez en aves de América del Norte. Estas clasificaciones generales del linaje pueden restringirse mediante comparaciones genéticas que permiten que los investigadores puedan agrupar los virus que están más estrechamente relacionados. El organismo hospedador, el periodo y la ubicación geográfica suelen utilizarse en el nombre del linaje para poder distinguir un linaje del otro.

Virus de influenza aviar tipo A altamente patógeno y de baja incidencia patógena

Los virus de la influenza aviar A se clasifican en las dos categorías siguientes: virus de la forma de baja incidencia patógena de la influenza aviar (LPAI) tipo A y virus de la forma altamente patógena de la influenza aviar (HPAI) tipo A. Las categorías hacen referencia a las características moleculares de un virus y a la capacidad que este tiene de provocar enfermedades y muertes entre los pollos en un laboratorio ícono de pdf[2.55 MB, 64 páginas]ícono de sitio externoA continuación, se definen y explican los virus de la HPAI y la LPAI:

  • Forma de baja incidencia patógena de la influenza aviar (LPAI): los virus de la influenza aviar con baja incidencia patógena no causan ningún signo de enfermedad o causan enfermedad leve en pollos/aves de corral (como plumas erizadas y una disminución de la producción de huevos). La mayoría de los virus de la influenza aviar A son de baja incidencia patógena y causan pocos signos de enfermedad en las aves silvestres infectadas. En las aves de corral, algunos virus de baja incidencia patógena pueden mutar en virus de la influenza aviar altamente patógenos.
  • Forma altamente patógena de la influenza aviar (HPAI): los virus de la influenza aviar altamente patógenos causan una enfermedad grave y una alta tasa de mortalidad en las aves de corral infectadas. Solo algunos virus de la influenza aviar A(H5) y A(H7) se clasifican como virus de la HPAI tipo A, mientras que la mayoría de los virus A(H5) y A(H7) que circulan entre las aves son virus de la LPAI tipo A. Las infecciones por los virus A(H5) o A(H7) de la HPAI pueden causar una enfermedad que afecta a varios órganos internos con una tasa de mortalidad del 90 % al 100 % en los pollos, con frecuencia dentro de las 48 horas. Sin embargo, los patos pueden estar infectados sin presentar signos de enfermedad. Las infecciones por virus A(H5) y A(H7) de la HPAI en aves de corral también pueden propagarse a las aves silvestres, lo que da lugar a una mayor propagación geográfica del virus con la migración de dichas aves. Si bien algunas  especies de aves silvestres  pueden infectarse por algunos de los subtipos del virus A(H5) o A(H7) de la HPAI sin parecer enfermas, otros subtipos del virus A(H5) y A(H7) de la HPAI pueden causar enfermedad grave e incluso la muerte en algunas aves silvestres infectadas, al igual que en aves de corral infectadas.

Tanto los virus HPAI como los LPAI pueden diseminarse rápidamente entre las aves de corral. Las designaciones HPAI y LPAI no hacen referencia a la gravedad de la enfermedad ni establecen una correlación en los casos de infecciones en seres humanos por estos virus; los virus tipo A de la LPAI y la HPAI han causado infecciones de leves a graves en seres humanos. Existen diferencias genéticas y antigénicas entre los subtipos de virus de la influenza A que normalmente causan infecciones solo en aves y los que causan infecciones en aves y personas.

Las personas rara vez se infectan por virus de influenza aviar tipo A. Se conocen cinco subtipos de virus de influenza aviar tipo A capaces de causar infecciones en humanos (virus H5, H6, H7, H9 y H10). Los subtipos de virus de influenza aviar tipo A identificados con mayor frecuencia que causan infecciones en humanos son los virus H5, H7 y H9. Específicamente, los virus A(H5N1) y A(H7N9) fueron los que causaron la mayoría de las infecciones por virus de influenza aviar tipo A en personas, junto con los virus A(H5N6) de la HPAI y los virus A(H9N2) de la LPAI que también causaron infecciones en humanos en los últimos años. Se detectaron infecciones en humanos por otros subtipos, como A(H6N1), A(H10N3), A(H10N7) y A(H10N8), en una cantidad mínima de personas. En los Estados Unidos, no se han notificado infecciones por virus A(H7) de la HPAI en personas; sin embargo, hubo cuatro casos de infecciones por el virus A(H7N2) de la LPAI confirmados en laboratorio en personas. Hay más información acerca de la infección por el virus de influenza aviar tipo A en seres humanos disponible en Infecciones de influenza aviar de tipo A en humanos.

Virus de influenza aviar A(H5)

Existen nueve subtipos de virus A(H5) ícono de pdf[1.34 KB, 15 páginas]ícono de sitio externo [A(H5N1), A(H5N2), A(H5N3), A(H5N4), A(H5N5), A(H5N6), A(H5N7), A(H5N8) y A(H5N9)]. La mayoría de los virus A(H5) detectados a nivel mundial en aves silvestres y aves de corral son virus de la LPAI, pero de vez en cuando se detectan casos de virus A(H5) de la HPAI. Se han detectado casos esporádicos de infecciones por el virus A(H5) en seres humanos, como en el caso de los virus A(H5N1) de la HPAI asociados a los brotes en aves de corral en muchos países. Se notificaron infecciones en humanos por virus A(H5N1) de la HPAI en 19 países desde el 2003, que dieron lugar a casos graves de neumonía y muertes en más del 50 % de los casos Desde el 2014 se han notificado infecciones en humanos por el virus A(H5N6) de la HPAI en dos países, con muertes en más del 40 % de los casos, y en el 2021 se notificaron infecciones en humanos por el virus A(H5N8) de la HPAI en un país.

Virus de influenza aviar A(H6)

Los brotes del virus A(H6) de la LPAI en aves no son de notificación obligatoria a nivel internacional, por lo que se desconoce su verdadera prevalencia. No obstante, se han identificado virus A(H6) de la LPAI en varias especies de aves acuáticas silvestres y aves de corral domésticas en Eurasia y América.  Los subtipos de virus A(H6) incluyen A(H6N1) y A(H6N2) de la LPAI. En el 2013, Taiwán notificó el primer caso conocido de infección en seres humanos por el virus A(H6N1) de la LPAI.

Virus de influenza aviar A(H7)

Existen nueve subtipos de virus A(H7) ícono de pdf[1.34 KB, 15 páginas]ícono de sitio externo A(H7N1), A(H7N2), A(H7N3), A(H7N4), A(H7N5), A(H7N6), A(H7N7), A(H7N8) y A(H7N9)]. La mayoría de los virus A(H7) detectados a nivel mundial en aves silvestres y aves de corral son virus de la LPAI. Han ocurrido casos de infección por virus de influenza aviar A(H7) en seres humanos de forma esporádica. Los virus A(H7) identificados con mayor frecuencia y asociados a las infecciones en humanos son los virus de influenza aviar A(H7N9), que se detectaron por primera vez en China en 2013. Si bien las infecciones en humanos por virus A(H7N9) son poco frecuentes, han causado enfermedades respiratorias graves y muertes en aproximadamente el 40 % de los casos notificados. Más allá de los virus A(H7N9), se notificaron infecciones en humanos por los virus A(H7N2), A(H7N3), A(H7N4) y A(H7N7) y han causado principalmente enfermedades leves a moderadas con síntomas tales como conjuntivitis y/o síntomas en las vías respiratorias superiores.

Virus de influenza aviar A(H9)

Existen nueve subtipos de virus A(H9) ícono de pdf[1.34 KB, 15 páginas]ícono de sitio externo A(H9N1), A(H9N2), A(H9N3), A(H9N4), A(H9N5), A(H9N6), A(H9N7), A(H9N8) y A(H9N9)]; todos los virus A(H9) identificados a nivel mundial en aves silvestres y aves de corral son virus de la LPAI. Se ha detectado el virus A(H9N2) en poblaciones de aves en Asia, Europa, Oriente Medio y África. Se han notificado infecciones esporádicas por el virus de la influenza aviar A(H9N2) en personas con enfermedades leves de las vías respiratorias superiores, aunque algunas infecciones provocaron la muerte.

Virus de influenza aviar A(H10)

Los subtipos de virus A(H10) incluyen A(H10N3), A(H10N4), A(H10N5), A(H10N6), A(H10N7) y A(H10N8). Se detectó el virus A(H10N4) en un visón en 1984 y el virus A(H10N5) se detectó en cerdos en el 2008. Los subtipos de virus A(H10) que son capaces de causar infecciones en humanos incluyen A(H10N3), A(H10N7) y A(H10N8). Egipto notificó las primeras infecciones en humanos por el virus A(H10N7) en el 2004, mientras que Australia notificó casos de infecciones en humanos por el virus A(H10N7) en marzo del 2010. Las primeras infecciones en humanos por el virus A(H10N8) se reportaron en China en diciembre del 2013. El primer caso de infección por el virus A(H10N3) en humanos se reportó en China en junio del 2021. La mayoría de las infecciones por el virus A(H10) en personas ocurrieron debido a la exposición a aves de corral infectadas.

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