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Los virus de la influenza tipo A

Las aves acuáticas salvajes, como las golondrinas de mar, son los huéspedes naturales de todos los tipos conocidos de virus de la influenza tipo A.Existen tres tipos de virus de influenza: A, B y C. Las aves acuáticas silvestres, en particular los patos silvestres, gansos, cisnes, gaviotas, aves costeras y golondrinas de mar, son los huéspedes naturales de todos los tipos conocidos de virus de la influenza tipo A.

Subtipos de virus de influenza A

Los virus de la influenza A se dividen en subtipos de acuerdo con dos proteínas de la superficie del virus: la hemaglutinina (HA) y la neuraminidasa (NA). Por ejemplo, un "virus H7N2" designa un subtipo del virus de influenza A que tiene una proteína HA 7 y una proteína NA 2. Similarmente, un virus "H5N1" tiene una proteína HA 5 y una proteína NA 1. Hay 18 subtipos HA conocidos y 11 subtipos NA conocidos. Muchas combinaciones diferentes son posibles de las proteínas HA y NA.

Todos los subtipos conocidos de los virus de la influenza A pueden causar infecciones en las aves, salvo los subtipos H17N10 y H18N11 que solo han sido encontrados en murciélagos. Solo dos subtipos del virus de la influenza A (es decir, H1N1 y H3N2) están actualmente en circulación entre las personas. Algunos subtipos se pueden hallar en otras especies animales infectadas. Por ejemplo, las infecciones con los virus H7N7 y H3N8 pueden causar enfermedades en caballos y la infección con el virus H3N8 además causa enfermedades en los perros..

Virus de influenza aviar tipo A altamente patógeno y de baja incidencia patógena

Se ha identificado el virus de la influenza aviar tipo A como virus de influenza aviar altamente patógeno (HPAI) o virus de la influenza aviar de baja incidencia patógena (LPAI) según las características moleculares del virus y de la capacidad que tiene de causar enfermedades y muerte en pollos en el ámbito de laboratorios.

Es posible que la infección de aves de corral con virus de influenza aviar de baja incidencia patógena (LPAI) no provoque enfermedad o cause una enfermedad leve (como plumas erizadas y disminución en la producción de huevos). También es posible que no se detecte. La infección de aves de corral con virus de influenza aviar tipo A altamente patógenos (HPAI) puede provocar una enfermedad grave con alta mortalidad. Tanto los virus HPAI como los LPAI pueden diseminarse rápidamente entre las aves de corral. La infección por virus HPAI puede provocar una enfermedad que afecte múltiples órganos internos, con una mortalidad de hasta 90-100%, usualmente dentro de las 48 horas. Sin embargo, los patos pueden estar infectados sin presentar signos de enfermedad. Existen diferencias genéticas y antigénicas entre los subtipos de virus de la influenza A que normalmente causan infecciones solo en aves y los que causan infecciones en aves y personas.

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Los tres subtipos destacados de los virus de influenza tipo A causan infecciones en aves y seres humanos.

Influenza A H5

Existen nueve subtipos de virus H5 (H5N1, H5N2, H5N3, H5N4, H5N5, H5N6, H5N7, H5N8 y H5N9). La mayoría de los virus H5 detectados a nivel mundial en aves silvestres y de corral son virus de baja incidencia patógena pero de vez en cuando se han detectado virus altamente patógenos. Se han registrado en 16 países algunos casos esporádicos de infecciones con el virus H5 en seres humanos, como los virus de influenza aviar tipo A altamente patógeno H5N1 de origen asiático que circulan actualmente entre las aves de corral en Asia y el Medio Oriente, los que generalmente causan neumonía grave con aproximadamente el 60% de mortalidad a nivel mundial.

Influenza A H7

Existen nueve subtipos de virus H7 (H7N1, H7N2, H7N3, H7N4, H7N5, H7N6, H7N7, H7N8 y H7N9). La mayoría de los virus H7 detectados a nivel mundial en aves silvestres y de corral son virus de la influenza aviar tipo A de baja incidencia patógena (LPAI). Las infecciones del virus H7 en humanos son poco comunes, pero se ha registrado en personas que tienen contacto directo con aves infectadas, especialmente durante los brotes del virus H7 entre las aves de corral. Las enfermedades en seres humanos pueden incluir conjuntivitis y/o síntomas respiratorios de las vías superiores.

En los seres humanos, las infecciones por los virus LPAI (H7N2, H7N3, H7N7) han causado casos de influenza de leves a moderados.

Las infecciones por los virus HPAI (H7N3, H7N7) han causado enfermedades leves, graves y mortales.

El 1 de abril de 2013, se registraron los primeros casos conocidos del virus de la influenza aviar H7N9 en China. Dichos casos se asocian a enfermedades respiratorias graves y casos de muerte.

Influenza A H9

Existen nueve subtipos de virus H9 (H9N1, H9N2, H9N3, H9N4, H9N5, H9N6, H9N7, H9N8 y H9N9); todos los virus H9 detectados a nivel mundial en aves silvestres y de corral son virus de la influenza aviar de tipo A de baja incidencia patógena (LPAI). Se ha detectado el virus H9N2 en poblaciones de aves en Asia, Europa, Oriente Medio y África Se ha informado que algunos casos esporádicos y poco frecuentes de infecciones por el virus H9N2 en seres humanos generalmente causan enfermedades en las vías respiratorias superiores.

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