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Preguntas y respuestas: inventario de cambios genéticos del virus H5N1

¿En qué consiste el inventario de cambios genéticos del virus H5N1? ¿Por qué es necesario?

Los virus de influenza aviar A (H5N1) altamente patógena infectan principalmente a las aves y son altamente contagiosos entre ellas, pero también se han producido infecciones esporádicas por el virus HPAI H5N1 en humanos, lo que ha ocasionado muertes, hospitalizaciones y enfermedades graves. El inventario sobre el virus H5N1 es una lista de cambios naturales en la composición genética del virus de la influenza H5N1 que pueden incidir en el modo en que estos virus infectan y se propagan entre huéspedes mamíferos (incluyendo a los seres humanos), o si estos virus se vuelven resistentes a los medicamentos antivirales para la influenza. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades (CDC) y otras organizaciones de salud, tales como la Organización Mundial de la salud (OMS), Organización Mundial de Sanidad Animal (OIE) y alimentos y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), realizan una vigilancia para supervisar los cambios genéticos en los virus que podrían aumentar la amenaza para la salud humana. Los investigadores de los CDC dirigieron a un grupo de expertos en influenza a nivel internacional en la compilación del inventario sobre el virus H5N1, una herramienta para ayudar a quienes se encuentran a cargo de la vigilancia e investigación de la influenza a identificar cambios genéticos específicos en los virus H5N1 que se producen naturalmente y que pueden amenazar la salud humana.

¿Por qué es importante controlar los virus H5N1 de influenza aviar altamente patógena?

Los virus de influenza HPAI H5N1, como todos los virus de influenza A, están cambiando constantemente. Desde que fueron detectados por primera vez en los seres humanos en 1997, los virus de influenza H5N1 han evolucionado en diferentes grupos genéticos o "clados." Algunos cambios genéticos pueden ayudar a que los virus H5N1 se diseminen más o sean más capaces de diseminarse y causar enfermedades graves en seres humanos y animales. Cuando los nuevos virus de influenza se vuelven de una mayor diseminación entre los seres humanos y existe poca o ninguna inmunidad en la población humana, puede ocurrir una pandemia de influenza. Otros cambios genéticos pueden hacer que los virus H5N1 se vuelvan resistentes a los medicamentos antivirales. Los CDC y otras organizaciones de salud del mundo siguen de cerca los cambios genéticos que podrían tener consecuencias para la salud animal y la salud pública.

¿Los CDC "realizan algún seguimiento" de los cambios genéticos que se producen en los virus HPAI H5N1?

Para mejorar la preparación para una pandemia y colaborar con la comunidad de investigación y vigilancia de la influenza, los CDC han elaborado un inventario sobre los cambios genéticos del virus H5N1 que podrían afectar la capacidad de contagio de estos virus y/o su susceptibilidad a los medicamentos antivirales para la influenza. Los investigadores de la influenza pueden utilizar este recurso para identificar los cambios genéticos en los virus H5N1 que pueden tener un impacto significativo para la salud pública. Se reconoce que el inventario sobre el virus H5N1 deberá actualizarse periódicamente, a medida que los virus H5N1 continúen evolucionando. Los CDC actualizarán este inventario regularmente en colaboración con expertos en influenza a nivel internacional.

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¿Qué tipo de cambios genéticos se incluyen en el inventario sobre el virus H5N1?

Se producen cambios genéticos que afectan la secuencia de aminoácidos de las proteínas de los virus. Estos cambios en los aminoácidos inciden sobre las propiedades de las proteínas, tales como la hemaglutinina (HA) o la neuraminidasa (NA), las proteínas de superficies de los virus de la influenza. Los cambios genéticos en los aminoácidos, la sustitución de un aminoácido para otro, pueden repercutir en las propiedades de un virus para desarrollarse de manera eficaz, transmitirse satisfactoriamente de un huésped a otro o mostrar susceptibilidad a los medicamentos antivirales. Los investigadores de la influenza llevan a cabo una serie de estudios orientados al modo en que los cambios genéticos influyen en ciertas propiedades de los virus de influenza H5N1. El inventario de los cambios de aminoácidos en los virus de influenza H5N1 ayuda a los investigadores a identificar las secuencias de aminoácidos que pueden incrementar el potencial pandémico.

¿Cómo se desarrolló el inventario sobre el virus H5N1?

Un grupo de expertos en materia de influenza realizó el inventario sobre el virus H5N1 con relación a los cambios de aminoácidos en la secuencia genética del virus o en la estructura de aminoácidos (diversas combinaciones de secuencias de aminoácidos) de la siguiente manera: (1) llevando a cabo una revisión de la literatura que contiene información publicada y públicamente disponible sobre los cambios genéticos del virus H5N1 y (2) mediante un proceso de minería de texto que examinó las publicaciones existentes de PubMed sobre el virus H5N1 para obtener información sobre los cambios en la composición genética del virus H5N1. Posteriormente, otros expertos en el tema de la influenza verificaron esta información.

¿Cómo se debe utilizar el inventario sobre el virus H5N1?

El inventario de cambios genéticos del virus H5N1 está destinado al uso de investigadores que llevan a cabo investigaciones y vigilancia de la influenza sobre el virus H5N1 en humanos y animales. El inventario sobre el virus H5N1 debe utilizarse como referencia para la identificación de cambios genéticos específicos en los virus H5N1 que se producen naturalmente que pueden indicar su adaptación a otras especies de mamíferos o alteración de susceptibilidad a los medicamentos antivirales para la influenza que existen actualmente. La adaptación del virus H5N1 a especies de mamíferos puede producirse a través de diferentes vías, por lo tanto, los equipos de vigilancia e investigación que identifiquen virus con múltiples cambios genéticos deben notificar a los Centros colaboradores para la influenza de la OMS pertinentes o a un laboratorio de referencia de H5N1 y enviar el virus para mayor caracterización y evaluación de riesgos. La información de contacto de estos laboratorios puede encontrarse en el sitio web de la OMS.

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  • Esta página fue revisada el 21 de junio de 2012
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