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Prevención y tratamiento contra el virus de la influenza aviar en humanos

La mejor prevención es evitar las fuentes de exposición

Actualmente, la mejor manera de prevenir el contagio de los virus de la influenza aviar tipo A es evitar las fuentes de exposición siempre que sea posible. La mayoría de los infecciones en humanos con los virus de la influenza aviar de tipo A han ocurrido luego del contacto directo o prolongado con aves de corral infectadas enfermas o muertas. Las aves infectadas alojan virus de la influenza aviar en la saliva, las membranas mucosas y las heces. Las infecciones en los seres humanos con los virus de la influenza aviar pueden ocurrir cuando el virus entra a través de los ojos, la nariz o la boca de una persona, o por medio de la inhalación. Esto pasa cuando el virus está presente en el aire (en gotitas o quizás en polvo) y una persona lo inhala o cuando esta persona toca algo que contiene el virus y luego se toca la boca, los ojos o la nariz. Se han registrado algunas infecciones en seres humanos con algunos virus de la influenza aviar, con mayor frecuencia después de haber tenido contacto sin protección con aves infectadas o superficies contaminadas con este tipo de virus. No obstante, algunas infecciones se identificaron sin que se supiera que había habido contacto directo. 

Se recomienda a las personas que trabajan con aves de corral o que responden a brotes de influenza aviar que sigan las prácticas recomendadas de bioseguridad y control de infecciones. Estas incluyen el uso de quipo protector personal adecuado y una cuidadosa atención a la higiene de las manos. Además, quienes responden ante brotes de influenza aviar altamente patógena (HPAI) en aves de corral deben seguir las pautas de los CDC y de la Organización Mundial de la Salud (OMS) y recibir la vacuna contra la influenza estacional anualmente y tomar medicamentos antivirales de manera profiláctica durante el período de reacción. También deberían ser monitoreados por si presentan la enfermedad durante y después de responder a los brotes de HPAI entre aves de corral. Quienes respondan a brotes de influenza aviar de baja incidencia patógena (LPAI) también deben tener en cuenta estas directrices como parte de su plan de respuesta. La vacunación contra la influenza estacional no prevendrá el contagio de los virus de la influenza aviar de tipo A, pero puede reducir el riesgo de coinfección con los virus de la influenza humana y aviar de tipo A.

Se pueden usar medicamentos antivirales para tratar la enfermedad

Actualmente, los CDC recomiendan el oseltamivir, peramivir o zanamivir para el tratamiento de infecciones en seres humanos con los virus de la influenza aviar A. Los análisis de los virus de la influenza aviar que circulan en todo el mundo sugieren que la mayoría de los virus son susceptibles al oseltamivir, peramivir y al zanamivir. Sin embargo, se han obtenido algunas pruebas sobre la resistencia antiviral de los virus H5N1 HPAI de origen asiático y de los virus H7N9 de la influenza A aislados de algunos casos en seres humanos. El monitoreo de la resistencia antiviral entre los virus de influenza aviar tipo A es crucial y continuo. Estos datos informan directamente a los CDC y a la OMS sobre el tratamiento antiviral.

Los CDC han publicado directrices provisionales dirigidas a médicos y profesionales de la salud pública en los EE. UU. sobre el seguimiento y la quimioprofilaxis antiviral contra la influenza de personas expuestas a aves infectadas con los virus de la influenza aviar A.

Reserva del gobierno estadounidense de vacunas contra la influenza H5N1 en caso de que se necesiten

El gobierno federal de los Estados Unidos mantiene reservas de la vacuna contra la influenza H5N1. Las vacunas de la reserva podrían utilizarse si el virus H5N1 comienza a diseminarse fácilmente de persona a persona.  Crear un virus candidato para la vacuna es el primer paso para fabricar una vacuna. Ver "Fabricar un virus candidato para la vacuna (CVV) correspondiente al virus de la influenza aviar altamente patógena (influenza de las aves)" para obtener más información sobre este proceso.

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