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Infecciones de influenza aviar de tipo A en humanos

Infecciones de influenza aviar de tipo A en humanos

Aunque los virus de la influenza aviar de tipo A generalmente no causan infecciones en seres humanos, se han informado casos poco frecuentes de infecciones con estos virus. La mayoría de los infecciones en humanos con los virus de la influenza aviar de tipo A han ocurrido luego del contacto directo o cercano con aves de corral infectadas. Las enfermedades entre seres humanos han sido de leves a graves.

La propagación de los virus de la influenza aviar de tipo A de una persona enferma a otra se ha reportado con muy poca frecuencia, y ha sido limitada, ineficiente y no sostenida. Sin embargo, dada la posibilidad que tienen los virus de la influenza aviar A de cambiar y adquirir la capacidad de diseminarse fácilmente entre las personas, el monitoreo de las infecciones en seres humanos y el contagio de persona a persona es extremadamente importante para la salud pública.

Signos y síntomas de infecciones de la influenza aviar de tipo A en humanos

Los signos y síntomas informados de las infecciones con el virus A de la forma de baja incidencia patógena de la influenza aviar* (LPAI) en los seres humanos han variado de conjuntivitis a enfermedad similar a la influenza (por ej., fiebre, tos, dolor de garganta, dolores musculares) y enfermedad respiratoria (neumonía) que requiere hospitalización. Las infecciones con el virus A de la forma altamente patógena de la influenza aviar (HPAI) en las personas han sido asociadas a una amplia variedad de enfermedades, desde conjuntivitis solamente hasta enfermedad similar a la influenza y enfermedad respiratoria grave (por ej., falta de aire, dificultad para respirar, neumonía, insuficiencia respiratoria aguda, neumonía viral, falla respiratoria) con enfermedad multiorgánica, a veces acompañada de náuseas, dolor abdominal, diarrea, vómitos y cambios neurológicos esporádicos (estado mental alterado, convulsiones). Los virus H7N9 LPAI y H5N1 HPAI de origen asiático han sido los responsables de la mayoría de las enfermedades en seres humanos registradas a nivel mundial hasta la fecha, incluidas las enfermedades más graves y muertes.

Cómo detectar las infecciones de influenza aviar de tipo A en humanos

La infección por el virus de influenza aviar de tipo A en seres humanos no se puede diagnosticar por los signos clínicos y los síntomas únicamente; se requieren pruebas de laboratorio. Las infecciones de influenza aviar de tipo A generalmente se diagnostican juntando una muestra de la nariz o la garganta de la persona enferma durante los primeros días de la enfermedad. Esta muestra se envía a un laboratorio; el laboratorio busca los virus de influenza aviar tipo A ya sea mediante una prueba molecular, tratando de desarrollar el virus, o ambos. (El cultivo del virus de la influenza aviar de tipo A debe hacerse solamente en laboratorios con altos niveles de protección).

En el caso de los pacientes enfermos de gravedad, la recolección y las pruebas realizadas en las muestras de las vías respiratorias inferiores pueden llevar al diagnóstico de infección por el virus de la influenza aviar. Para algunos pacientes que ya no están muy enfermos o que se han recuperado plenamente, puede ser difícil encontrar el virus de influenza aviar tipo A en la muestra, utilizando estos métodos. En ocasiones, es posible que aún se pueda diagnosticar una infección por el virus de influenza aviar tipo A si se busca alguna evidencia en la respuesta inmunológica del cuerpo a la infección por el virus mediante la detección de anticuerpos específicos que el cuerpo haya producido en respuesta al virus. Sin embargo, ésta no siempre es una opción porque requiere dos muestras de sangre (una tomada durante la primera semana de la enfermedad y otra tomada entre 3 y 4 semanas más tarde). Además, la verificación de los resultados puede tardar varias semanas, y los exámenes se deben realizar en un laboratorio especial, como en los CDC.

Los CDC han publicado directrices dirigidas a médicos clínicos y profesionales de la salud pública en los EE. UU. sobre las pruebas, la recolección de muestras y el procesamiento de muestras adecuados de pacientes que quizás estén infectados con los virus de la nueva influenza A.

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Cómo tratar las infecciones de influenza aviar de tipo A en humanos

Actualmente, los CDC recomiendan el oseltamivir, peramivir o zanamivir para el tratamiento de infecciones en seres humanos con los virus de la influenza aviar A. Los análisis de los virus de la influenza aviar que circulan en todo el mundo sugieren que la mayoría de los virus son susceptibles al oseltamivir, peramivir y al zanamivir. Sin embargo, se han obtenido algunas pruebas sobre la resistencia antiviral de los virus H5N1 HPAI de origen asiático y de los virus H7N9 de la influenza A aislados de algunos casos en seres humanos. El monitoreo de la resistencia antiviral entre los virus de influenza aviar tipo A es crucial y continuo. Estos datos informan directamente a los CDC y a la OMS sobre el tratamiento antiviral.

Los CDC han publicado directrices provisionales dirigidas a médicos clínicos y profesionales de la salud pública en los EE. UU. sobre el seguimiento y la quimioprofilaxis antiviral contra la influenza de personas expuestas a aves infectadas con los virus de la influenza aviar A.

Cómo prevenir la infección del virus de la influenza aviar de tipo A en humanos

La mejor manera de prevenir el contagio de los virus de la influenza aviar de tipo A es evitar las fuentes de exposición. La mayoría de los infecciones en humanos con los virus de la influenza aviar de tipo A han ocurrido luego del contacto directo o cercano con aves de corral infectadas.

Las personas que han tenido contacto con aves infectadas pueden administrar medicamentos antivirales para la influenza a modo de prevención. Aunque los medicamentos antivirales suelen utilizarse para tratar la influenza también pueden utilizarse para prevenir infecciones en una persona que ha estado expuesta a los virus de la influenza. Cuando se los utiliza para prevenir la influenza estacional, los medicamentos antivirales tienen una efectividad del 70% al 90%.

La vacunación contra la influenza estacional no prevendrá el contagio de los virus de la influenza aviar de tipo A, pero puede reducir el riesgo de coinfección con los virus de la influenza humana y aviar de tipo A.

Notas a pie de página
*Se ha identificado el virus de la influenza aviar tipo A como virus de influenza aviar altamente patógeno (HPAI) o virus de la influenza aviar de baja incidencia patógena (LPAI) según las características moleculares del virus y de la capacidad que tiene de causar enfermedades y muerte en pollos en el ámbito de laboratorios.

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