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Datos clave sobre infecciones humanas con variantes del virus (virus de la influenza de origen porcino en humanos)

Preguntas y respuestas

Esta página contiene información general sobre infecciones por virus de la influenza porcina en humanos, ahora llamadas "infecciones por variantes del virus en humanos".

¿Qué es la influenza porcina?

La influenza porcina es una enfermedad respiratoria de los cerdos, causada por virus de influenza tipo A que provocan brotes regulares de influenza en los cerdos. Los virus de influenza porcina causan altos niveles de enfermedades en piaras de cerdos, pero por lo general causan muertes. Las señales comunes en cerdos enfermos incluyen fiebre, depresión, tos (ladrido), secreción nasal y ocular, estornudos, dificultades para respirar, enrojecimiento o inflamación de los ojos y pérdida del apetito. Sin embargo, los cerdos infectados con influenza pueden no parecer enfermos o estar levemente enfermos. Estos virus pueden circular entre los cerdos durante todo el año, pero la mayoría de los brotes ocurren durante los meses de finales de otoño e invierno, similar a los brotes en los seres humanos.

¿Qué es una variante del virus de la influenza?

Cuando se detecta en una persona un virus de la influenza que está normalmente en circulación en los cerdos (pero no en personas), se lo llama "variante del virus de la influenza". Por ejemplo, si se detecta en una persona un virus de la influenza A de origen porcino H3N2, ese virus se llamará virus "variante H3N2" o virus "H3N2v". Esta convención de nomenclatura se anunció por primera vez en un informe semanal de morbilidad y mortalidad el 6 de enero de 2012 denominada Actualización: Contagio de la influenza A(H3N2)v y pautas - Cinco estados, 2011. (Ver el Cuadro)

¿Los seres humanos se pueden contagiar del virus de influenza porcina?

Sí. Los virus de la influenza porcina normalmente no infectan a humanos; sin embargo, han ocurrido infecciones esporádicas en humanos por virus de la influenza que normalmente infectan a los cerdos. Cuando esto ocurre, estos virus son denominados "variantes del virus". Más comúnmente, las infecciones humanas con variantes del virus han ocurrido en personas expuestas a cerdos infectados (por ejemplo, niños cerca de los cerdos en una feria o trabajadores de la industria porcina). Además, se han documentado casos de varias personas que se han enfermado luego de estar expuestas a uno o a una piara de cerdos enfermos. Además se han presentado pocos casos de contagio de persona a persona con variantes del virus.

¿Qué tan común es para los seres humanos contagiarse de los virus de influenza que normalmente infectan a los cerdos?

Anteriormente, los CDC recibían informes de aproximadamente un caso de contagio humano con virus de la influenza, que normalmente se detectan en cerdos, cada uno a dos años; pero en los últimos años, estos casos se han detectado con mayor frecuencia. (Vea Cantidad de casos: infecciones humanas con variantes del virus de la influenza detectadas en los EE. UU. por estado desde diciembre de 2005). La creciente detección y presentación de informes de estos casos podría estar ocurriendo por varias razones, incluyendo uno o más de los siguientes factores: primero, los esfuerzos de preparación para la pandemia han mejorado la vigilancia y la capacidad de laboratorio a nivel estatal para detectar nuevos virus en los Estados Unidos. Segundo, en 2007, se pudo informar acerca de los contagios con el nuevo virus de la influenza a nivel nacional e internacional. Y tercero, es posible que exista un real incremento en la cantidad de dichos casos, que posiblemente se deba a la exposición de cerdos infectados o a el contagio limitado entre seres humanos.

¿Por qué hay que preocuparse por las infecciones en humanos con variantes del virus?

Los virus de la influenza que infectan a los cerdos pueden ser diferentes de los virus de la influenza humana. Por lo tanto, las vacunas contra virus de la influenza humana generalmente no protegen a las personas contra los virus de influenza porcina que están normalmente en circulación. Además, debido a que los cerdos son susceptibles a los virus de la influenza aviar, humana y porcina, es posible que se contagien los virus de la influenza de diferentes especies (por ej., patos y humanos) al mismo tiempo. Si esto sucede, es posible que los genes de estos virus se combinen y se cree un nuevo virus que se puede diseminar fácilmente de una persona a otra. Este tipo de cambio repentino en los virus de la influenza A es conocido como variación antigénica. La variación antigénica se da cuando un nuevo virus de influenza A al cual la mayoría de las personas tiene escasa o nula protección infecta a los humanos. Si este nuevo virus causa enfermedades en las personas y puede contagiarse fácilmente entre ellas, puede estallar una pandemia de influenza. Esto es lo que sucedió en 2009, cuando un virus de la influenza A H1N1 con genes porcinos, aviares y humanos surgió en la primavera de 2009 y causó la primer pandemia a nivel mundial en más de 40 años.

¿Qué síntomas presentan las personas cuando están infectadas con una variante del virus?

La personas que se han contagiado con una variante del virus han tenido síntomas similares a los síntomas de la influenza estacional comunes en humanos. Estos incluyen fiebre, letargo, falta de apetito y tos. Algunas personas también han presentado síntomas como secreción nasal, dolor de garganta, irritación en los ojos, náuseas, vómitos y diarrea.

¿Se puede contraer influenza porcina/una variante del virus de la influenza al comer cerdo?

No se ha demostrado que la influenza porcina se pueda transmitir a los humanos si se consume carne de cerdo u otros productos derivados del cerdo manipulados y preparados adecuadamente. Para obtener más información acerca de la manipulación y preparación adecuada de la carne de cerdo, visite la hoja informativa del sitio web del USDA Carne fresca de cerdo: de la granja a la mesa.

¿Cómo se diseminan las variantes del virus de la influenza?

Los virus de la influenza se pueden transmitir directamente de cerdos a personas y de personas a cerdos. Cuando un ser humano se contagia con un virus de la influenza que está normalmente en circulación en los cerdos, el virus se llama "variante del virus", ya que es diferente a los virus de la influenza estacional. Es más probable que los seres humanos se contagien cuando se encuentran en contacto cercano con los cerdos infectados, como en establos de cerdos y exhibiciones de ganado con cerdos en las ferias. Se cree que esto ocurre principalmente cuando un cerdo enfermo tose o estornuda y las gotas con el virus de la influenza se diseminan por el aire. Si estas gotas se depositan en la nariz o en la boca o las inhala, usted puede contagiarse. También hay evidencias de que usted podría contagiarse al tocar algo contaminado con el virus y luego se toca la boca o la nariz. Una tercera forma de posible contagio es inhalar polvo que contiene el virus de la influenza. Los científicos no están realmente seguros de cuál de estas formas de diseminación es la más común.

También ha ocurrido el contagio entre los seres humanos con variantes del virus de la influenza, aunque se ha limitado el método de diseminación. Se piensa que este tipo de contagio se presenta del mismo modo que con la influenza estacional entre las personas, lo que se da principalmente a través de la tos o el estornudo de personas infectadas. Las personas se pueden contagiar tocando algo infectado con el virus de la influenza y tocándose luego la boca o la nariz. Es importante destacar que en la mayoría de los casos, las variantes del virus de la influenza no han demostrado la capacidad de diseminarse fácilmente y de manera sostenible de persona a persona.

¿Cómo se pueden diagnosticar las infecciones humanas con las variantes del virus de la influenza?

Para diagnosticar el contagio del virus diferente de la influenza A, generalmente se necesita recolectar una muestra respiratoria dentro de los primeros 4 a 5 días de la enfermedad (cuando la persona infectada tiene mayores probabilidades de diseminar el virus). Sin embargo, algunas personas, especialmente los niños, pueden diseminar el virus durante 10 días o más. Desde la pandemia H1N1 2009, los departamentos de salud estatal han tenido la capacidad de evaluar un virus "nuevo" de influenza (no humana). Sin embargo, si se sospecha de un diferente virus de la influenza se envía a los CDC para pruebas posteriores.

¿Qué medicamentos están disponibles para tratar las infecciones con una variante del virus influenza en los humanos?

Existen cuatro tipos diferentes de medicamentos antivirales cuyo uso está permitido en los EE. UU. para el tratamiento de la influenza: amantadina, rimantadina, oseltamivir y zanamivir. En el pasado, las variantes del virus de la influenza han sido susceptibles a los cuatro medicamentos, sin embargo los diferentes virus de la influenza aislados más recientemente de seres humanos son resistentes a la amantadina y rimantadina. En este momento, los CDC recomiendan el uso de oseltamivir o zanamivir para tratar la infección con esta variante de los virus de la influenza.

¿Fueron los virus pandémicos "H1N1 2009" iguales que los virus humanos H1N1 que estuvieron en circulación anteriormente?

No. Los virus H1N1 2009 fueron muy diferentes antigénicamente y genéticamente de los virus humanos H1N1 que circularon anteriormente, y, por lo tanto, las vacunas contra la influenza estacional no brindaron protección contra los virus H1N1 2009. Sin embargo, los virus H1N1 2009 ahora generalmente se diseminan entre las personas y las actuales vacunas contra la influenza estacional brindan protección contra estos virus.

Para obtener más información sobre la influenza H1N1 2009 (conocida anteriormente como "influenza porcina" cuando se detectó por primera vez), visite el sitio web archivado.

Para obtener información acerca de la influenza estacional, visite el sitio web de la influenza de los CDC.

Para obtener más información sobre H3N2v, visite la Página de destino de H3N2v de los CDC.

Para obtener más información sobre infecciones humanas, visite Informes anteriores sobre infecciones humanas con variantes del virus.

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