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Infecciones en seres humanos con variantes de los virus de la influenza (virus que normalmente circulan entre los cerdos)

Antecedentes de variantes del virus de la influenza

Los virus de la influenza porcina generalmente no contagian a los seres humanos. Sin embargo, han ocurrido infecciones esporádicas en humanos por virus de la influenza que normalmente infectan a los cerdos. Cuando esto ocurre, estos virus son denominados "variantes del virus". También se pueden indicar agregando la letra "v" al final de la designación del subtipo del virus. Se han detectado infecciones en seres humanos de los virus H1N1v, H3N2v y H1N2v en EE. UU.

Más comúnmente, las infecciones en seres humanos con variantes del virus ocurren en personas que tienen contacto con cerdos infectados (p. ej., niños cerca de los cerdos en una feria o trabajadores de la industria porcina). Se cree que esto ocurre principalmente cuando un cerdo enfermo tose o estornuda y las gotas con el virus de la influenza se diseminan por el aire. Si estas gotas se depositan en la nariz o en la boca o las inhala, usted puede contagiarse. También hay evidencias de que usted podría contagiarse al tocar algo contaminado con el virus y luego se toca la boca o la nariz. Una tercera forma de posible contagio es la inhalación de partículas que contienen el virus de la influenza. Los científicos no están realmente seguros de cuál de estas formas de diseminación es la más común. No se ha demostrado que la influenza porcina se pueda transmitir a los humanos si se consume carne de cerdo u otros productos derivados del cerdo manipulados y preparados adecuadamente.

Se han registrado casos de varias personas que se han enfermado luego de estar expuestas a uno o a un grupo de cerdos infectados y casos de diseminación de los virus de la influenza de persona a persona. La gran mayoría de las infecciones humanas por los virus de la influenza porcina no son el resultado del contagio entre seres humanos. Sin embargo, se debe investigar cada caso de virus de influenza de origen porcino para asegurarse de que esos virus no se propaguen de manera permanente entre humanos y para limitar la exposición de los humanos ante animales infectados si los mismos son identificados.

La enfermedad asociada a la infección por una variante del virus ha sido leve la mayoría de las veces con síntomas similares a los de la influenza estacional. Sin embargo, es posible que las enfermedades graves deriven en hospitalizaciones y muerte al igual que la influenza estacional. En el 2012, por ejemplo, de 309 infecciones en seres humanos con la variante del virus H3N2v, 16 personas fueron hospitalizadas y una de ellas murió. La mayoría de las personas hospitalizadas y la persona que murió tenía un factor o más de la edad o salud que las ponía en un alto riesgo de sufrir complicaciones graves relacionadas con la influenza. Las personas que corren un alto riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza estacional y el virus H3N2v incluyen niños menores de 5, personas con ciertas afecciones crónicas como asma, diabetes, enfermedades cardíacas, sistemas inmunitarios debilitados, mujeres embarazadas y personas mayores de 65 años. Los CDC tienen directrices publicadas para las personas que visitan ferias donde puede haber cerdos, además incluyen precauciones adicionales para las personas que tienen un alto riesgo de sufrir complicaciones graves a causa de la influenza. 

Evaluación de los CDC

Es posible que haya casos de infecciones esporádicas e incluso brotes localizados entre las personas, causados por las variantes del virus de la influenza. Todos los virus de la influenza tienen la capacidad de cambiar y es posible que las variantes de los virus muten de tal manera que quizás ocasionen infecciones en las personas y se propaguen fácilmente entre ellas. Los Centros para el Control y la Prevención de las Enfermedades (CDC) continúan monitoreando de cerca las infecciones por variantes de los virus de la influenza e informarán los casos de H3N2v y de otras variantes de los virus de la influenza todas las semanas a través de FluView y en los cuadros de cantidad de casos en este sitio web.

Informar variantes del virus de la influenza

A nivel nacional, los CDC informan sobre estos casos en este informe semanal de vigilancia, FluView . Además, los CDC deben informar todos los casos de infección humana con virus de la influenza (los que incluyen variantes del virus) a la Organización Mundial de la Salud (OMS) como parte de las Regulaciones Sanitarias Internacionales (IHR, por sus siglas en inglés) . La IHR es un instrumento internacional legal que entró en vigencia en 2007 con el objetivo de ayudar a las comunidades internacionales a prevenir y responder ante la salud pública en riesgo de sufrir el impacto global. Las IHR exigen a los países informar ciertos brotes de enfermedades y eventos de salud pública, incluso cualquier caso confirmado de infección humana por un virus "nuevo" de influenza (no humana).‬‬

Los enlaces que aparecen a continuación ofrecen información sobre infecciones humanas por virus de influenza porcina.

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.

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