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Herramienta de evaluación del riesgo de influenza (IRAT, por sus siglas en inglés)

Preguntas y respuestas

Vea este resumen de los resultados de la Herramienta de evaluación del riesgo de influenza (IRAT) para obtener más información.

¿Qué es la Herramienta de evaluación del riesgo de influenza (IRAT)?

La Herramienta de evaluación del riesgo de influenza (IRAT, por sus siglas en inglés) es un instrumento de evaluación creado por los CDC y por expertos externos en influenza, para evaluar el riesgo potencial de pandemia que suponen los virus de la influenza A que circulan actualmente en animales pero no en seres humanos. La IRAT permite evaluar el riesgo potencial de pandemia de acuerdo con dos escenarios diferentes: "aparición" e "impacto en la salud pública".

"Aparición" se refiere al riesgo de un nuevo virus de la influenza (es decir, nuevo en seres humanos) que adquiere la capacidad de diseminarse con facilidad y eficacia entre las personas. "Impacto en la salud pública" se refiere a la posible gravedad de la enfermedad causada por el virus en los seres humanos (p. ej., muertes y hospitalizaciones), y a la carga que pueda representar para la sociedad que un nuevo virus de la influenza empiece a propagarse de manera eficaz y sostenida entre la población (p. ej., pérdida de jornadas laborales, saturación de las capacidades y recursos hospitalarios e interrupción de los servicios públicos básicos).

La IRAT utiliza 10 criterios científicos para calcular el riesgo potencial de pandemia asociado a cada escenario. Estos 10 criterios pueden ser agrupados en tres categorías generales: "propiedades del virus", "características de la población" y "ecología y epidemiología del virus". Expertos en materia de influenza evalúan los nuevos virus de la influenza tomando en cuenta cada uno de estos 10 criterios. Luego, cada criterio es ponderado estadísticamente, según su relevancia en cada uno de los escenarios. Entonces, se calcula una puntuación combinada para cada virus, basada en el escenario dado. Estas puntuaciones combinadas permiten calificar y comparar los virus de la influenza entre sí, en cuanto al potencial riesgo de pandemia que suponen para cada uno de los dos escenarios.

En la medida en que conozcamos más sobre los virus de la influenza A, estos 10 criterios podrían cambiar; es posible que se agreguen otros o que se descarten algunos de los criterios actuales. La IRAT está diseñada de modo que sea flexible y receptiva ante los avances científicos actuales.

¿Puede la IRAT predecir una futura pandemia?

No. La IRAT es una herramienta evaluativa pero no predictiva. La influenza es impredecible, como también lo son las futuras pandemias.

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¿Cuál es el objetivo de la IRAT?

La IRAT tiene los siguientes propósitos:

  • Priorizar y maximizar las inversiones en la preparación ante una pandemia, ayudando a determinar contra cuáles de los nuevos virus de influenza se deben fabricar las vacunas; capitalizar los esfuerzos de vigilancia y las actividades para crear capacidades en el país;
  • Identificar brechas clave en la información y el conocimiento que podrían servir de base para impulsar estudios adicionales, (por ejemplo, si la información no está disponible para uno de los 10 criterios usados por la IRAT, se pueden realizar estudios adicionales o distribuir recursos para brindar la información necesaria);
  • Documentar de manera transparente los datos y procesos científicos utilizados para notificar las decisiones administrativas relacionadas con la preparación ante una pandemia;
  • Brindar un medio flexible para actualizar con facilidad y regularidad la evaluación de riesgos de nuevos virus de influenza, a medida que se disponga de nueva información;
  • Ser una herramienta de comunicación efectiva para los encargados de formular políticas y para la comunidad de especialistas dedicados al tema de la influenza;
  • Brindar un medio para considerar los 10 criterios de evaluación de manera diferente: si el propósito de la evaluación de riesgos es calcular la capacidad que tiene un virus de influenza de "aparecer" como un virus que pueda ser pandémico (es decir que pueda diseminarse de manera eficiente de persona a persona) o de "impactar" en la población humana en caso de que emerja.

¿La IRAT tiene alguna limitación?

Sí. La IRAT no puede predecir la próxima pandemia ni se creó con ese objetivo. Además, la IRAT no pretende eliminar la necesidad de contar con expertos en la materia. De hecho, se necesitan expertos en el tema para analizar cuidadosamente los 10 criterios utilizados por la IRAT para determinar el riesgo de pandemia y calificar la relevancia de estos criterios de acuerdo con la situación o cuestión específica de riesgo. Por último, la IRAT no pretende hacer cálculos exactos del riesgo. Por ejemplo, muchas evaluaciones de riesgos generan una medida cuantitativa que describe el posible riesgo de exposición o enfermedad. La IRAT se centra en el potencial pandémico observado en los nuevos virus de influenza, según el estimado hecho por expertos en la materia con los criterios de evaluación de la IRAT y los datos disponibles.

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¿Cuáles son los criterios de evaluación usados por la IRAT?

La IRAT está compuesta por 10 criterios de evaluación agrupados en tres categorías generales. Estas categorías y criterios se describen de la siguiente manera:

  • La categoría "Propiedades del virus" comprende cuatro de los 10 criterios de evaluación, que incluyen:
    1. Variación genómica: medición del alcance de la diversidad genética o de la presencia de firmas moleculares conocidas con relevancia en las infecciones y enfermedades en humanos.
    2. Unión a receptor: preferencia de huésped que tiene un virus de influenza (ej. animal o humano), así como los tipos de tejidos y células que más puede atacar el virus (ej. células y tejido de la nariz vs. células y tejido profundo de los pulmones). Algunos virus de influenza mejoran su adaptación al contagiar a los seres humanos en comparación con los animales.
    3. Transmisión en animales de laboratorio: medida de la capacidad que muestra un virus de influenza para contagiarse de manera efectiva en animales, en estudios de laboratorio. Algunos virus de la influenza se pueden contagiar por medio del aire a través de partículas en forma de gotas expulsadas al toser o estornudar, mientras que otros tipos de virus de la influenza solamente se pueden diseminar a través del contacto directo con un huésped infectado.
    4. Resistencia/sensibilidad a tratamientos antivirales: una medición de qué tan bien un virus de la influenza responde al tratamiento con medicamentos antivirales para la influenza, tales como el oseltamivir, el zanamivir y bloqueadores M2.
  • La categoría "Características de la población" comprende tres de los 10 criterios de evaluación, a saber:
    1. Presencia de inmunidad en la población: se refiere a si la población humana cuenta con algún tipo de protección inmunitaria contra el nuevo virus de la influenza que está siendo evaluado. La sensibilidad a la infección y la gravedad de la enfermedad asociada a virus específicos de la influenza pueden depender de la edad, área geográfica o factores genéticos.
    2. Patogénesis y gravedad de la enfermedad: evalúa la gravedad de la enfermedad ocasionada por un virus particular de la influenza en personas y/o en animales.
    3. Relaciones antigénicas con las posibles vacunas: medición que indica la similitud de un nuevo virus de la influenza, en comparación con cepas de la vacuna contra la influenza actuales o fabricadas anteriormente.
  • La categoría "Ecología y epidemiología" comprende los últimos tres criterios de evaluación:
    1. Distribución mundial (animales): evalúa cuánto se ha propagado el virus de la influenza en los animales. Por ejemplo, si el virus se detectó en animales de una zona limitada o en animales de distintas zonas.
    2. Infección en especies animales: se refiere a las especies que fueron afectadas por el virus de la influenza y la posibilidad de contacto de las personas con estos animales. Por ejemplo, ¿los contagios de influenza se presentan en aves silvestres o domésticas?
    3. Infecciones en humanos: determina si hay infecciones en humanos por nuevos virus de la influenza. De ser así, ¿bajo qué circunstancias suceden las infecciones en humanos? Por ejemplo, ¿ocurrieron situaciones de transmisión entre personas o de concentración de enfermedades? O bien, ¿con qué frecuencia y facilidad se presenta el contagio después del contacto directo y prolongado entre humanos y animales infectados?
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¿Cómo se clasifican y ponderan los 10 criterios de evaluación de la IRAT?

Cada uno de los 10 criterios de evaluación incluidos en la herramienta IRAT es utilizado por expertos en influenza para elaborar un sistema de puntuación y calcular el potencial riesgo de pandemia relacionado con ese criterio. La evaluación abarca tres categorías generales de riesgo: bajo riesgo, riesgo moderado y alto riesgo.

  • bajo riesgo" está asociado a una evaluación entre 1 y 3
  • riesgo moderado" está asociado a una evaluación entre 4 y 7
  • alto riesgo" está asociado a una evaluación entre 8 y 10

Además, cada uno de los 10 criterios de evaluación es examinado de acuerdo a la relevancia en cada uno de los dos escenarios: aparición e impacto en la salud pública

Riesgo potencial de aparición (columna 3 de la tabla)

El primer escenario es: "¿cuál es el riesgo de que un nuevo virus tenga el potencial de transmitirse entre personas de manera sostenida?" Los criterios de evaluación se pueden clasificar y ponderar de la siguiente manera (el primer criterio recibe la calificación y ponderación más altas y el último recibe la calificación y ponderación más bajas).

  • Infecciones en humanos
  • Contagio en animales de laboratorio
  • Unión a receptor
  • Presencia de inmunidad en la población
  • Infección en especies animales
  • Variación genómica
  • Relaciones antigénicas con las posibles vacunas
  • Distribución mundial (animales)
  • Patogénesis y gravedad de la enfermedad
  • Resistencia/sensibilidad a tratamientos antivirales

Riesgo potencial de impacto (columna 4 de la tabla)

El segundo escenario es: "si el virus pudiera transmitirse de forma sostenida entre personas, ¿cuál es el riesgo de que un nuevo virus tenga el potencial de afectar de manera significativa la salud pública?" Los mismos criterios de evaluación se calificarían y ponderarían de la siguiente manera (con la calificación y ponderación más altas para el primer criterio y la calificación y ponderación más bajas para el último).

  • Patogénesis y gravedad de la enfermedad
  • Presencia de inmunidad en la población
  • Infecciones en humanos
  • Resistencia/sensibilidad a tratamientos antivirales
  • Relaciones antigénicas con las posibles vacunas
  • Unión a receptor
  • Variación genómica
  • Contagio en animales de laboratorio
  • Distribución mundial (animales)
  • Infección en especies animales

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¿Cuáles virus de la influenza han sido evaluados usando IRAT?

Los CDC han elaborado un resumen de los resultados de la herramienta para evaluación de riesgos de la influenza (IRAT).

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