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Superhéroe contra la influenza: Dr. John Barnes

Conozca al superhéroe contra la influenza Dr. John Barnes, microbiólogo y líder del equipo Genómica e influenza de los CDC. En un mundo donde los virus de influenza cambian y evolucionan constantemente, este equipo examina (secuencias de) genomas de miles de virus de influenza al año y busca cualquier señal de advertencia temprana que, entre otras cosas, determine un posible impedimento para que la vacuna contra la influenza estacional nos proteja contra esos virus. Básicamente, el equipo busca cambios ("mutaciones" o "sustituciones") en los genes de los virus de influenza. La secuenciación de genes también puede ayudar a entender cómo un virus de influenza se hace resistente a los medicamentos antivirales utilizados para tratar la enfermedad. 

Hace tres años, el Dr. Barnes y su equipo llevaron a cabo la monumental tarea de crear un flujo de trabajo sistematizado (pipeline) capaz de secuenciar los genomas de la influenza en su totalidad de todos los especímenes de influenza enviados como parte de las tareas de vigilancia de rutina, ¡lo cual sería aproximadamente unos 6 000 especímenes al año!  Esta misión es el núcleo de los avances de los CDC en cuanto a la aplicación de tecnologías de última generación utilizadas en conjunto con laboratorios asociados para mejorar el seguimiento y el monitoreo de los cambiantes virus de influenza. El proyecto de detección molecular avanzada de la influenza está actualmente a cargo de los CDC y otros tres laboratorios de salud pública. Cada laboratorio utiliza tecnología de última generación para secuenciar rápidamente los virus de influenza que recibe, y mapea todos los genes de cada virus de influenza en alrededor de 13 500 bits de información por virus. Es durante esta etapa que se mapea varias veces cada genoma, lo cual ayuda a garantizar la precisión de cada mapa genético final. Para tener una idea de la cantidad de datos que se producen durante este proceso, para un solo virus, si cada bit de información fuera una palabra escrita en una página de 500 palabras, un virus de influenza tendría 27 páginas, ¡y ese documento de 27 páginas se crearía desde cero cientos de veces!

  • Dr. John Barnes
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Para administrar todos los datos que se producen, los CDC y los laboratorios asociados utilizan sistemas informáticos basados en la nube; esta estructura informática permite a los investigadores ensamblar, entender y compartir rápidamente los datos. Lo que nosotros obtenemos a partir de estos esfuerzos es un panorama constantemente actualizado de los virus de influenza en circulación y un conocimiento más preciso de su potencial impacto en la salud pública. 

Nombre: John Barnes

Título: Investigador en microbiología y líder del equipo Genómica e Influenza

Ubicación: Atlanta, GA

  1. ¿Qué rol desempeña en la lucha para combatir la influenza?
    Afiche sobre la detección molecular avanzada

    Soy el líder del equipo Genómica e Influenza de los CDC que se encarga de administrar uno de los laboratorios de secuenciación genética de la influenza más grandes del mundo. Nos consideramos los geeks técnicos detrás del laboratorio de influenza y el trabajo de vigilancia de los CDC. Nuestro laboratorio analiza virus de influenza de todo el país y del mundo y realiza tareas de secuenciación de última generación para evaluar la composición genómica y la genética de los diferentes virus de influenza. Compartimos nuestra experiencia con otros laboratorios de salud pública en todos los Estados Unidos mediante el uso de la tecnología informática basada en la nube, lo cual permite que los expertos de los CDC asesoren a otros expertos en el análisis y ensamblaje de los datos genómicos que generan los laboratorios. Con frecuencia los CDC ponen a disposición de otros investigadores las secuencias de genes para su estudio mediante la publicación de la información en bases de datos de acceso público, entre ellas el GenBank, el Centro Nacional de Información Biotecnológica y la Iniciativa Mundial de Intercambio de Datos sobre la Influenza (GISAID, por sus siglas en inglés). El objetivo es crear un gran volumen de información compleja que luego se analiza para brindarnos un panorama completo de los virus en circulación y el impacto que pueden tener en la salud del país.

  1. ¿Cuál es la parte más gratificante de su trabajo?
    La parte más satisfactoria es trabajar en un tema tan interesante y de tanto impacto como la influenza. Yo tengo antecedentes en la investigación, y lo que descubrí en mi trabajo con los CDC es que nuestra investigación tiene un impacto directo en el panorama general de la salud pública. Nosotros recopilamos datos y generamos informes que comunican decisiones importantes sobre la prevención de y preparación para la influenza.  Recopilamos datos que nos dicen los tipos de virus que hay en circulación y cómo han evolucionado o cambiado en relación a los que vimos con anterioridad. Como parte de este trabajo, también tenemos la oportunidad de colaborar e implementar nuevas tecnologías que amplían la cantidad y calidad de la información disponible sobre los virus de influenza. Poder ver el impacto que tiene mi trabajo en la vida real es muy emocionante y gratificante.
  1. ¿Cuál es la parte más difícil de su trabajo?
    Estudiar el virus de influenza resulta fascinante y frustrante a la vez. Los virus de influenza tienen una capacidad única de moverse por el espacio genético muy rápidamente. Todas las semanas aparece una nueva "bola curva" o imprevisto que puede dejarnos literalmente mirando cambios en los virus que jamás habíamos visto antes. Para poder comprender realmente los cambios genéticos y genómicos de los virus de influenza y su impacto en la salud pública, necesitamos una gran cantidad de datos realmente detallados. Ahí es cuando nuestro laboratorio aplica la tecnología molecular avanzada para poder tener un conocimiento más profundo, y a la vez más amplio, de los virus. 
  1. ¿Cuán grave es la influenza? ¿Qué deberían saber las personas acerca del riesgo de influenza?
    La influenza es muy grave. En términos históricos, la influenza estacional es una de las enfermedades más mortales del mundo. Además, sabemos que con la evolución de los virus de influenza estamos siempre monitoreando y vigilando algunos virus que tienen el potencial de evolucionar y diseminarse a niveles pandémicos.
  1. ¿Qué le diría a aquellas personas que dudan respecto de si vacunarse o no contra la influenza ?
    Las vacunas contra la influenza se usan desde hace mucho tiempo y tienen un excelente índice de seguridad. Algunas personas observan que la influenza afecta con mayor gravedad a los más jóvenes y a los más ancianos. Todos aquellos que reciban la vacuna contra la influenza reducen su posibilidad de contagiar el virus. Ello podría tener un impacto significativo en la protección de aquellos que están en mayor riesgo. Vacunarse contra la influenza no solo le ayuda a protegerse usted mismo sino también proteger a aquellos cerca suyo que pueden sufrir aún más en caso de enfermarse.  Mientras el mundo se achica ante la posibilidad de viajar de un lugar a otro, la influenza debe considerarse como parte de la perspectiva global.

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.

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