Superheroína contra la influenza: Angie Wehrkamp 

Superheroína contra la influenza: Gianna Wehrkamp 

Gianna Wehrkamp

Gianna Wehrkamp y familia

Conozca a la superheroína contra la influenza Angie Wehrkamp de Sioux Falls, Dakota del Sur, quien perdió a su hija sana de dos años, Gianna, a causa de la influenza en enero del 2015. Jamás se había percatado de lo peligrosa que podía ser la influenza y ahora trabaja para concientizar acerca de la importancia de la vacunación anual contra la influenza a través de su colaboración con la Sioux Falls Immunization Coalition, Families Fighting Fluícono de sitio externo, y su proyecto personal: Gianna’s Trees. Angie espera que al compartir su historia pueda ayudar a evitar que otras personas tengan que pasar por una tragedia similar.

  1. ¿Cómo le ha afectado la influenza a nivel personal? ¿Por qué lucha para combatir la influenza?
    Antes de perder a mi hija Gianna a causa de la influenza, no me había percatado de lo peligrosa que podía ser esta enfermedad. Gianna era una niña de 2 años y 1/2 sana y vigorosa que murió a causa de la influenza en menos de 48 horas después de haber manifestado los primeros síntomas de la enfermedad (un cuadro febril leve). Es una consecuencia inconcebible de lo que muchos padres confunden con un "mero resfriado". Hasta enero del 2015, yo fui uno de esos padres y luego tuve que sufrir la mayor pérdida que podría imaginar. Yo combato la influenza para honrar su memoria y proteger a otras familias para que no tengan que soportar el dolor con el que nosotros vivimos a diario. No haber vacunado a mi hija contra la influenza será la lección más dura y la mayor angustia de mi vida; aprendí que la influenza puede matar pero se puede prevenir con la vacunación. Este es el motivo por el cual para mi es tan importante luchar para combatir la influenza y seguir educando a las personas sobre esta enfermedad evitable.
  2. ¿Cómo combate la influenza?
    Inmediatamente después de la muerte de Gianna, difundí su historia a través de los medios de noticias y comunicación a nivel local y nacional para crear conciencia acerca de la gravedad de la influenza en los niños. Pronto me convertí en una defensora de Families Fighting Flu, una organización nacional 501(c)(3) sin fines de lucro dedicada a salvar vidas y a reducir las hospitalizaciones protegiendo a los niños y sus respectivas familias contra la influenza a través de la educación y la defensoría. En septiembre del 2018, integré la junta de Families Fighting Flu. En julio del 2019, me uní a la Sioux Falls Immunization Coalition para colaborar con la difusión y asistencia comunitaria en guarderías locales brindando educación e información sobre la influenza y la importancia de la vacunación anual contra la influenza para todas las personas a partir de los 6 meses en adelante. Mis proyectos de defensoría personal en curso incluyen la donación de gorritos para bebés en los hospitales de los Estados Unidos, la difusión de la historia de Gianna y el fomento para que las personas planten árboles como parte del proyecto Gianna's Trees mientras se sigue hablando acerca de la influenza. Además, mi familia y yo participamos en varios eventos de concientización sobre la influenza que se realizan en mi área.
  3. ¿Qué les diría a aquellas personas que dudan respecto de si vacunarse o no contra la influenza?
    Está comprobado que las vacunas son seguras, efectivas y salvan vidas. Sabemos que es posible que la vacuna contra la influenza no impida que contraiga la enfermedad, pero puede reducir los síntomas y la probabilidad de hospitalizaciones o incluso de muerte. La mayoría de los niños que murieron a causa de la influenza no estaban vacunados. Mi Gianna fue uno de ellos y es algo de lo que siempre me voy a arrepentir. Mi hijo también contrajo la influenza inmediatamente después de Gianna. Él se recuperó en pocos días. Los dos estaban sanos antes de contraer la influenza. ¿La diferencia? Mi hijo había recibido la vacuna contra la influenza. Mi esposo y yo jamás habíamos contraído la influenza ese año, lo cual nos sorprendió a todos ya que ambos niños sí contrajeron la enfermedad. Sin embargo, nosotros también nos vacunamos contra la influenza. Ingenuamente creía que la influenza era un mero resfriado. Si la vacunación contra la influenza era tan importante, los médicos la hubieran exigido. ¿No? ERROR. Nosotros jamás nos hicimos el tiempo para vacunar a Gianna y vivo lamentándome todos los días.
  4. ¿Qué desea que aprendan los demás a través de su experiencia con la influenza?
    La influenza es grave e impredecible, pero lo más importante es que puede prevenirse. La vacuna contra la influenza es la mejor manera de combatir la influenza. No hay que descartar los buenos hábitos de higiene personal, ya que eso es esencial para preservar su salud. Sin embargo, las vacunas contra la influenza son la opción más efectiva para prevenir y detener la propagación del virus de la influenza. La prevención de la influenza no solo se trata de usted y yo, sino de toda la comunidad. Nuestra familia nunca más será la misma a causa de la influenza; una enfermedad que puede prevenirse con una vacuna. Proteja a su familia, proteja a sus vecinos y proteja a su comunidad vacunándose todos los años contra la influenza. Las personas, y especialmente los niños, no deberían morirse por la influenza.
Para leer la historia completa de Gianna, visite www.familiesfightingflu.orgícono de sitio externo.
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