Superheroína contra la influenza: Sandra Leal

Sandra Leal

Sandra Leal

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Conozca a la superheroína contra la influenza, la Dra. Sandra Leal. La Dra. Leal es farmacéutica, educadora certificada en diabetes  (CDE, por sus siglas en inglés) y directora de operaciones en SinfoníaRx, proveedor nacional de servicios de Manejo de Terapia de Medicamentos (MTM, por sus siglas en inglés) con sede en Tucson, Arizona. Además es miembro de la junta directiva de la  American Pharmacists Association (APhA) y presidenta de la junta del National Center for Farmworker Health. Ha recibido varias distinciones por su labor con poblaciones marginadas de hispanos y comunidades indígenas estadounidenses en su región. La Dra. Leal se dedica a mejorar la seguridad para el paciente y los resultados de salud de sus pacientes. Hace todo lo posible por mejorar el acceso a los servicios de salud de prevención, que incluye a las vacunas contra la influenza.

Nombre: Sandra Leal, PharmD, MPH, FAPhA, CDE

Título: farmacéutica, educadora certificada en diabetes  (CDE) y directora de operaciones en SinfoníaRx

Ubicación: Tucson, AZ

  1. ¿Puede mencionar algunos puntos destacados de su experiencia en la prevención de la influenza? ¿Cuál es la parte más gratificante de su trabajo?
    Una de las áreas en las que trabajo sistemáticamente para la prevención de la influenza es la educación de las personas acerca de la importancia de la vacunación contra la influenza. Generalmente lanzo mi propia campaña de vacunación a través de los medios sociales entre fines de agosto y principios de septiembre para publicar recordatorios acerca de los Beneficios de vacunación. También inicio las charlas con mis pacientes, familiares y amigos con una simple pregunta para saber si ya se vacunaron contra la influenza. Este año, mi foto favorita publicada en las redes sociales es la de una de mis hijas recibiendo la vacuna contra la influenza. No solo refleja mi compromiso con la vacunación, sino que además comparto esa foto con los pacientes que dudan respecto de si vacunarse o no. Eso siempre suele ser decisivo al tratar de convencerlos ya que si es seguro o beneficioso para mi hija, entonces también es beneficioso para ellos. La parte más gratificante al momento de ofrecer una vacuna es que, independientemente de lo que pueda ocurrir durante una consulta, esos pacientes recibieron algo que durará toda la temporada.
  2. Desde su rol, ¿cómo combate la influenza?
    Como farmacéutica, ayudo a combatir la influenza mejorando el acceso a las vacunas. Desde la década de 1990, las leyes estatales han reforzado la autoridad de los farmacéuticos como responsables de la vacunación. Estas leyes también han permitido aumentar la cantidad de vacunas que los farmacéuticos pueden administrarles a los pacientes más pequeños. He trabajado directamente con la asociación estatal de farmacéuticos en Arizona y con la  American Pharmacist Association para apoyar la legislación que permite mejorar el acceso y la salud pública de los pacientes. Los últimos datos sobre vacunaciones reflejan que cuando participan los farmacéuticos, aumentan los índices de vacunación.
  3. ¿Cuál es la parte más difícil de la prevención contra la influenza?
    Según mi opinión, la parte más difícil de la prevención de la influenza es cuando los padres deciden no vacunar a sus hijos porque les preocupan los efectos secundarios o leyeron historias negativas relacionadas con las vacunas. Siempre me preocupa la salud de los niños que no reciben la protección adecuada.
  4. ¿Cómo habla con sus pacientes acerca de la vacunación contra la influenza?
    La manera en que planteo el tema de la vacuna contra la influenza con mis pacientes es simplemente preguntándoles: "¿Está listo para vacunarse contra la influenza hoy mismo?" Si son mis pacientes desde hace tiempo, saben que soy una férrea defensora de la salud y el bienestar. Si se trata de alguien que se negó a recibir la vacuna anteriormente o es un nuevo paciente, planteo sistemáticamente el valor [de la vacuna contra la influenza] en cada consulta y durante la temporada de influenza. También les comento acerca de mi experiencia  con la vacuna de esta temporada para que sepan que yo ya me vacuné.
  5. ¿Qué les diría a aquellas personas que dudan respecto de si vacunarse o no contra la influenza?
    Si alguien tiene dudas respecto de la vacuna contra la influenza, le cuento que fui la primera en hacer cola para vacunarme y luego llevé a mi hija y a mi madre para que también se vacunen. Como dije anteriormente, siempre le saco fotos a mi hija cuando recibe la vacuna para que los demás puedan entender la importancia de este acto y para que sepan que si vacuno a mi hija también es importante que se vacunen ellos.
  6. ¿Qué consejo les daría a los profesionales de la salud para poder mejorar los índices de vacunación contra la influenza?
    El consejo que les daría a los demás profesionales de la salud para mejorar los índices de vacunación contra la influenza es preguntar y seguir preguntando y hacer todo lo posible por evitar recibir un NO como respuesta. La primera pregunta que hago en cada consulta es acerca de la vacuna. De esta manera me adelanto antes de que cambien de opinión. Si no aceptan al principio, tengo el resto de la consulta para hablar acerca de la importancia de la vacunación y así tener tiempo para convencerlos antes de que termine la consulta.

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