CDC: son más de 100 los casos de muertes de niños por la influenza reportados durante la temporada 2016-17

23 de junio del 2017 - Durante la temporada 2016-17, se ha reportado a los CDC un total de 101 casos de muerte en niños asociados a la influenza. Aunque aún no está disponible toda la información sobre el estado de vacunación de estos niños, en temporadas anteriores entre el 80 % y el 85 % de las muertes pediátricas asociadas a la influenza ocurrieron en niños que no se vacunaron contra la influenza esa temporada. Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses de edad en adelante se vacunen contra la influenza todos los años. Los índices de vacunación contra la influenza entre niños (de 6 meses a 17 años) han sido alrededor del 60 % durante las últimas temporadas.

Las muertes pediátricas asociadas a la influenza comenzaron a reportarse a nivel nacional en el 2004. Desde entonces, la cantidad de muertes que se reportó a los CDC osciló entre 37 (temporada 2011-12) y 171 casos de muertes (temporada 2012-13). Sin embargo, esta es la primera vez desde la temporada 2014-15 que la cantidad de muertes reportada superó los 100 casos. Durante las temporadas 2012-13 y 2014-15, predominaron los virus de la influenza A(H3N2) al igual que en la temporada actual. Las temporadas de influenza en las que predominaron los virus H3N2 a menudo se las asocia a resultados más graves en niños pequeños y personas mayores.

Un estudio reciente de los CDC que se publicó en Pediatrics ícono de sitio externo brinda información relevante que confirma que la vacuna contra la influenza puede evitar las muertes a causa de la influenza en niños. El estudio reveló que la vacunación contra la influenza redujo a la mitad (51 %) el riesgo de muerte asociada a la influenza entre niños con afecciones subyacentes de alto riesgo y alrededor de dos tercios (65 %) incluso entre niños sanos, desde el 2010 hasta el 2014. Entre las muertes pediátricas durante dichas temporadas en niños que fueron elegibles para recibir la vacuna y aquellos que han sido vacunados más de 14 días antes de la aparición de la enfermedad, solo uno de cuatro se vacunó. La protección aportada por vacuna comienza a ser efectiva recién después de unas dos semanas de haber recibido la vacuna de modo que los investigadores no incluyeron en este estudio a los niños que fueron vacunados mucho antes de los 14 días previos al inicio de la enfermedad.

Si bien se recomienda la vacunación a todas las personas de 6 meses de edad o más, se sabe que algunas personas son más vulnerables a sufrir complicaciones graves a causa de la influenza, tales como los niños pequeños menores de 5 años y niños de cualquier edad con ciertos problemas de salud a largo plazo, tales como asma u otras afecciones pulmonares, enfermedades cardiacas o un trastorno neurológico y del neurodesarrollo.

Durante la temporada 2016-2017, las enfermedades similares a la influenza alcanzaron los niveles de referencia o los superaron durante 17 semanas consecutivas y la actividad llegó a su punto máximo a nivel nacional en febrero. En las últimas 15 temporadas, la duración promedio de una temporada de influenza según esta referencia ha sido de 13 semanas, con un rango de una a 20 semanas.

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