La temporada de influenza llegó a los EE. UU. y los CDC instan a la vacunación

3 de enero del 2014 - Se han observado aumentos significativos en la actividad de la influenza en los Estados Unidos en las últimas semanas, y esta semana 25 estados han informado una actividad generalizada de la influenza mientras que otros 20 señalaron una actividad regional, lo que indica que llegó la temporada de influenza. Los CDC alientan a todas las personas que todavía no se han vacunado a que ¡lo hagan ahora!

Según el informe de los CDC sobre vigilancia de la influenza publicado el 3 de enero del 2014 (semana 52), los 50 estados, Puerto Rico y el Distrito de Columbia han informado casos de influenza confirmada en laboratorio y, a nivel nacional, el porcentaje de muestras que dieron positivo para la influenza sigue aumentando, del 13,3 % en la semana que terminó el 14 de diciembre del 2013 al 26,7 % esta semana. (Esta semana, los porcentajes a nivel regional fueron del 11 % a casi el 35 %)

La actividad de las enfermedades similares a la influenza (ILI) o el porcentaje de pacientes que visitó a un médico por síntomas similares a la influenza, también está en aumento. A nivel nacional, los Estados Unidos alcanzaron el nivel de referencia para ILI durante la semana que terminó el 7 de diciembre del 2013 (semana 49), y esta semana 20 estados han informado una alta actividad de ILI. (El nivel de referencia coincide con el punto en el que la actividad de las ILI es causada principalmente por la influenza y no por otros virus respiratorios). Estos aumentos, junto con otros indicadores de la actividad de la influenza, son buenas señales de que la temporada de influenza está perfectamente en curso. Sin embargo, algunos de los aumentos en las ILI informados pueden estar relacionados con una disminución temporal en la cantidad total de consultas relacionadas con la salud que recibieron los proveedores de atención médica durante las fiestas. Durante la temporada festiva, la cantidad de consultas de rutina que reciben los médicos tiende a disminuir y; por lo tanto, es más probable que la mayor parte de las consultas estén relacionadas con alguna enfermedad similar a la influenza. Esto, junto con el aumento en la actividad de la influenza en la comunidad, hace que los niveles de ILI sean mucho más altos.

Según FluView, hasta ahora la actividad de la influenza ha sido más intensa en la región centro-sur y sureste del país a pesar de que ahora también está aumentando en el resto del territorio. La mayoría de los virus que se han caracterizado hasta el momento esta temporada han sido los virus H1N1 2009 (virus "pH1N1"), que han circulado en todo el mundo como los virus de la influenza estacional desde la pandemia de influenza en 2009. Durante la pandemia, los adultos jóvenes y los niños, y en especial las personas con afecciones crónicas y las embarazadas, fueron los grupos más afectados por el virus pH1N1 en comparación con los adultos mayores de 65 años. Si bien no se puede predecir cuáles serán los virus de la influenza que predominarán durante toda la temporada 2013-2014, es probable que esta temporada haya enfermedades que afectan de manera desproporcional a jóvenes y adultos de mediana edad, si el virus pH1N1 sigue en circulación en forma masiva.

En FluView de esta semana se informa acerca de dos nuevas muertes de niños relacionadas con la influenza, lo que lleva la cantidad total a seis en la temporada 2013-2014. La semana pasada, los CDC publicaron una Asesoría de salud que analiza los informes recientes sobre la infección grave por influenza relacionada con el virus pH1N1.

Los CDC también están informando acerca de un pequeño aumento en el índice en que ocurren las hospitalizaciones relacionadas con la influenza: 5.8 por 100 000 habitantes, de 4.9 por 100 000 en la semana 51. Entre las hospitalizaciones entre las que se confirmó el tipo de virus de la influenza por laboratorio, más del 98 % estuvo relacionado con la infección por el virus pH1N1. A modo comparativo, el índice de hospitalización en la última temporada durante la semana 52 fue de 13.3 por 100 000 habitantes, y en la temporada 2011-2012, el índice de hospitalización en este mismo momento fue de 0.4 por 100 000 habitantes. (El índice de hospitalización es un número acumulativo y aumenta a medida que avanza la temporada).

Estos preocupantes resultados de la influenza sirven de recordatorio de que la influenza puede ser una enfermedad grave para cualquier persona, incluso para las personas sanas: los CDC recomiendan la vacunación anual como la mejor medida de protección. La vacuna contra la influenza de esta temporada está diseñada para brindar protección contra tres de los cuatro virus de la influenza, según el tipo de vacuna que reciba. Todas las opciones de vacunas disponibles esta temporada brindan protección contra el virus pH1N1.

Todas las personas de 6 meses en adelante deberían vacunarse anualmente contra la influenza para protegerse a sí mismas y a sus seres queridos. La vacunación es especialmente importante para personas con alto riesgo de presentar complicaciones graves relacionadas con la influenza, por ejemplo los niños pequeños y las personas mayores de 65 años, las mujeres embarazadas y las personas que padecen ciertas afecciones crónicas, como asmadiabetes y enfermedades cardiacas.

Las personas que corren un mayor riesgo de desarrollar complicaciones a causa de la influenza deben consultar con su proveedor de atención médicacuanto antes si presentan síntomas de esta enfermedad. Un proveedor de atención médicapuede determinar si el paciente necesita medicamentos antivirales contra la influenza. Los medicamentos antivirales pueden tratar la influenza y prevenir las complicaciones graves relacionadas.

Más información disponible en el sitio web de los CDC sobre la influenza estacional.

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