Los CDC notifican dos nuevas infecciones por variantes del virus de la influenza

22 de octubre del 2021-Los CDC ​​​​​​​notificaron hoy dos nuevas infecciones en humanos en los EE. UU. por virus de la influenza que suelen propagarse en cerdos y no entre personas. Estos tipos de infecciones se llaman infecciones por “variantes del virus de la influenza” y se las identifica con la letra “v” después del subtipo de influenza. Una de estas infecciones por variantes del virus de la influenza es la primera que ocurre durante la temporada de informes de influenza 2021-2022 (es decir, desde octubre del 2021 hasta septiembre del 2022) y la otra infección notificada es la 11.ª infección que ocurrió durante la temporada 2020-2021 (es decir, desde octubre del 2020 hasta septiembre del 2021). Estas infecciones sirven como recordatorio de la importancia de que las personas sigan las precauciones recomendadas por los CDC al estar con cerdos y la importancia de la vigilancia en curso para detectar virus con potencial pandémico.

Las infecciones por variantes del virus ocurren en raras ocasiones y normalmente ocurren en el contexto de la exposición a cerdos. Sin embargo, hay un pequeño porcentaje de estas infecciones en el que no se puede identificar fácilmente que la fuente original de exposición haya sido un cerdo. Cuando esto ocurre, no se puede descartar la posibilidad de una propagación limitada entre personas de una variante del virus de la influenza. Eso significa que el virus puede haber pasado de un cerdo a una persona intermediaria que luego propagó el virus e infectó al paciente en el que se detectó el virus. Hay un seguimiento epidemiológico de cada caso notificado para poder identificar a las personas intermediarias y asegurarse de que no haya una propagación en curso del virus en cuestión. De las dos infecciones por las variantes del virus de la influenza que se acaban de notificar, uno de los pacientes tuvo contacto con cerdos antes de la aparición de la enfermedad; pero en el otro caso, no se ha identificado ningún tipo de exposición directa o indirecta a los cerdos. En este caso es posible que se haya producido una propagación limitada entre personas; sin embargo, no se ha identificado una propagación en curso entre personas (con ninguno de los pacientes).

Existen tres grupos principales de virus de la influenza que suelen propagarse entre los cerdos en los Estados Unidos: los virus H1N1, H1N2 y H3N2. Estos virus presentan importantes diferencias antigénicas y genéticas con respecto a los virus de la influenza estacional A que circulan entre las personas en todo el mundo. Las dos infecciones más recientes, una por el virus H3N2v y otra por el virus H1N1v, ocurrieron en niños. Ninguno de los niños ha sido hospitalizado, y ambos se han recuperado o se están recuperando de la enfermedad.

En su mayoría, las enfermedades asociadas a infecciones por variantes del virus de la influenza han sido leves con síntomas similares a los de la influenza estacional humana. Sin embargo, las infecciones por variantes del virus de la influenza también pueden provocar enfermedades graves que luego deriven en hospitalización o incluso la muerte. Las vacunas contra la influenza estacional no han sido desarrolladas para proteger contra las variantes de los virus de la influenza, pero los mismos medicamentos antivirales contra la influenza utilizados para tratar la influenza estacional pueden ser utilizados para tratar la infección por la variante del virus de la influenza en niños y adultos.

En el 2005, estas infecciones pasaron a ser de notificación obligatoria a nivel nacional. Desde entonces, se han identificado 497 variantes del virus de la influenza (de diferentes subtipos del virus de influenza A) en total en los Estados Unidos y notificaron a los CDC van desde un máximo de 321 infecciones por la variante del virus de la influenza durante la temporada de influenza 2011-2012 hasta un mínimo de una durante las temporadas 2018-2019 y 2019-2020. Las 321 infecciones notificadas durante las temporadas 2011-2012 incluyeron 315 infecciones por la variante del virus H3N2v, cuatro por la variante del virus H1N2v, y dos por la variante del virus H1N1v detectadas durante la temporada de influenza 2011-2012. Más del 90 % de estas infecciones estuvieron asociadas a la participación en ferias agrícolas. Después de esa temporada, los CDC han llevado a cabo importantes actividades educativas y de difusión y asistencia social para concientizar acerca de los problemas de salud pública relacionados con la exposición a los cerdos. Desde entonces, la identificación de infecciones por variantes del virus de la influenza ha sido menos frecuente, sobre todo en los casos asociados a eventos agrícolas.

El virus de la influenza se puede transmitir de cerdos a personas y de personas a cerdos. Los cerdos infectados pueden toser o estornudar, y las gotitas de un cerdo infectado por el virus de la influenza se pueden esparcir en el aire. Si estas gotas se depositan en la nariz o en la boca o las inhala, usted puede contagiarse. Los cerdos pueden infectarse por los virus de influenza aviar e influenza humana, así como por los virus de influenza porcina. Cuando los virus de influenza de diferentes especies infectan a los cerdos, los virus pueden recatalogarse (es decir, intercambian genes) y pueden surgir nuevos virus que son una mezcla de los virus de influenza porcina, humana y/o aviar. Se cree que eso fue lo que sucedió en 2009 cuando surgió un nuevo virus H1N1 con genes de origen aviar, porcino y humano que provocó una pandemia de influenza.

Los CDC tienen una guía para personas que trabajan o interactúan con cerdos y para personas que asistan a ferias donde podrían haber cerdos, la cual incluye precauciones adicionales para personas con mayor riesgo de presentar complicaciones graves a causa de la influenza. En general, el riesgo para el público que suponen estas infecciones se considera bajo, pero se debe investigar en profundidad cada infección en humanos por una variante del virus de la influenza para estar seguros de que no haya propagación en curso de dichos virus entre humanos, y limitar una mayor exposición de los seres humanos a los animales infectados, si es que se identifican dichos animales. Los CDC notifican estos casos en FluView.

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