Aumenta la actividad de la influenza hacia el final de la temporada

Según los CDC, vacunarse ahora todavía podría ser beneficioso.

18 de marzo del 2022 - Según el informe más reciente de los CDC en FluView , la actividad de la influenza está aumentando en la mayor parte de los Estados Unidos después de haber disminuido desde mediados de diciembre hasta enero. En este momento, la actividad es la más alta registrada y aumenta más rápidamente en las regiones central y centro-sur del país. Este es un momento poco habitual para que aumente la actividad de la influenza, y no está claro cuánto tiempo se prolongarán los aumentos. La actividad de la influenza es difícil de predecir, y los CDC consideran que vacunarse contra la influenza en este momento todavía podría ser beneficioso para las personas que aún no se vacunaron. Si bien las estimaciones preliminares sobre la eficacia de la vacuna sugieren que las vacunas de esta temporada no redujeron el riesgo de enfermedad leve a moderada a causa de los virus H3N2 más comunes, sí quedó demostrado en el pasado que la vacunación ofrece protección contra consecuencias más graves en personas vacunadas aunque se enfermen. Además, la vacunación podría proteger contra enfermedades causadas por otros virus de la influenza si comenzaran a circular con más frecuencia más adelante esta temporada.

Según los sistemas de vigilancia de los CDC, la proporción de muestras respiratorias analizadas que dieron positivo para influenza en laboratorios de análisis clínicos de todo el país ha ido en aumento en las últimas seis semanas. A nivel nacional, casi el 7 por ciento de las muestras respiratorias analizadas en laboratorios clínicos fueron positivas para influenza durante la semana terminada el 12 de marzo del 2022, pero esta proporción varió según la región del país, con las proporciones más altas en las regiones central y centro-sur, y las más bajas en el noroeste del Pacífico y en la región sudeste. Además, la cantidad de hospitalizaciones relacionadas con la influenza notificada a nivel nacional a HHS Protect aumentó por sexta semana consecutiva. Más de 2 000 personas fueron hospitalizadas con influenza en todo el país durante la semana terminada el 12 de marzo del 2022. Esta semana, los CDC también notificaron otras tres muertes en pacientes pediátricos relacionadas con la influenza, lo que eleva el total de la temporada a 13.

Los CDC siguen recomendando la vacunación contra la influenza mientras sigan en circulación los virus de la influenza, incluso si se reduce la protección contra uno de los virus. Las vacunas contra la influenza protegen contra cuatro virus diferentes, y la vacuna igual puede prevenir consecuencias graves en personas vacunadas, incluso si se enferman. Si bien las estimaciones preliminares de eficacia de la vacuna sugieren que la vacuna de esta temporada no redujo el riesgo de enfermarse y necesitar atención médica ambulatoria por infección con el virus de la influenza H3N2, hay gran cantidad de evidencia que sugiere que la vacunación contra la influenza atenúa la gravedad de la enfermedad, incluso cuando los virus en circulación tienen diferencias antigénicas con respecto al virus de la vacuna. La evidencia es particularmente sólida en el caso de los niños pequeños que corren mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza. Un estudio realizado durante la temporada de influenza 2019-2020ícono de sitio externo demostró que durante una temporada en la que hubo diferencias antigénicas entre la vacuna y los virus en circulación, la vacuna estuvo asociada a un riesgo reducido en los casos críticos y con riesgo de vida de influenza en niños. Todavía están pendientes los resultados de los estudios que analizan la eficacia de las vacunas contra la influenza de esta temporada para prevenir consecuencias graves.

Dada la eficacia reducida de la vacuna contra los virus de la influenza de mayor circulación en este momento y los incrementos anticipados en la circulación de la influenza, los medicamentos antivirales para el tratamiento son más importantes que nunca. Los médicos deben iniciar de inmediato el tratamiento de las personas con influenza o influenza presunta que corren mayor riesgo de sufrir complicaciones graves por la influenza. Si bien la vacunación contra la influenza es la mejor medida para prevenir la influenza, y la primera que se debe tomar, los medicamentos antivirales son una segunda línea de defensa que se puede adoptar para tratar la influenza. Cuando son utilizados como parte de un tratamiento, estos medicamentos antivirales pueden aliviar los síntomas y acortar la duración de la enfermedad por 1 o 2 días. También pueden prevenir complicaciones graves por la influenza, como la neumonía. Las personas mayor riesgo de presentar complicaciones graves por la influenza, el tratamiento con estos medicamentos pueden significar la diferencia entre una enfermedad leve o más grave que implique una hospitalización.

Además de la vacunación y la indicación correcta de medicamentos antivirales para tratar la influenza, los CDC recomiendan tomar medidas preventivas cotidianas para reducir la propagación de enfermedades respiratorias como la influenza. Estas medidas preventivas cotidianas incluyen permanecer en el hogar cuando está enfermo, cubrirse la boca al toser y estornudar y lavarse las manos con frecuencia.

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