Los CDC notifican la quinta infección en seres humanos en los EE. UU. con una variante del virus de la influenza del 2021

4 de junio - Los CDC notificaron hoy la quinta infección en seres humanos en los Estados Unidos por un virus de la influenza que suele propagarse en los cerdos y no en las personas que tuvo lugar durante la temporada de influenza 2020-2021 (es decir, desde octubre del 2020 hasta septiembre del 2021). Estas cinco infecciones ocurrieron en personas que notificaron haber tenido una exposición directa a los cerdos o que vivían en una propiedad donde había cerdos. Este tipo de infecciones rara vez se presentan en personas, y generalmente ocurren en contextos de exposición a los cerdos, pero son preocupantes debido a su potencial pandémico. Estas infecciones sirven como recordatorio de la importancia de que las personas sigan las precauciones recomendadas por los CDC al estar con cerdos.

Existen tres grupos principales de virus de la influenza que suelen propagarse entre los cerdos en los Estados Unidos: los virus H1N1, H1N2 y H3N2. Estos virus presentan importantes diferencias antigénicas y genéticas con respecto a los virus de la influenza estacional A que circulan entre las personas en todo el mundo. Cuando las personas se infectan por un virus de la influenza que normalmente se propaga entre los cerdos, las infecciones producidas se denominan infecciones por "variantes de virus" y se las identifica con la letra "v".

Las cinco infecciones notificadas ocurrieron en Wisconsin (una H3N2v y una H1N1v), Carolina del Norte (una H1N1v), Ohio (una H1N2v) y Iowa (una H1N2v). Tres de estas infecciones se produjeron en niños menores de 18 años, y dos ocurrieron en adultos. Todos los pacientes se recuperaron por completo de la enfermedad, y no se identificó la propagación de persona a persona de ninguna variante del virus de la influenza asociada a ninguno de estos pacientes.

El virus de la influenza se puede transmitir de cerdos a personas y de personas a cerdos. Los cerdos infectados pueden toser o estornudar, y las gotitas de un cerdo infectado por el virus de la influenza se pueden esparcir en el aire. Si estas gotas se depositan en la nariz o en la boca o las inhala, usted puede contagiarse. Estas infecciones suelen notificarse después de haber estado en contacto cercano con cerdos infectados, como en establos de cerdos o exhibiciones de ganado con cerdos en las ferias. Al igual que los virus de influenza en humanos y otros animales, los virus de la influenza porcina cambian constantemente. Los cerdos pueden infectarse por los virus de influenza aviar e influenza humana, así como por los virus de influenza porcina. Cuando los virus de influenza de diferentes especies infectan a los cerdos, los virus pueden recatalogarse (es decir, intercambian genes) y pueden surgir nuevos virus que son una mezcla de los virus de influenza porcina, humana y/o aviar. Se cree que eso fue lo que sucedió en 2009 cuando surgió un nuevo virus H1N1 con genes de origen aviar, porcino y humano que provocó una pandemia de influenza.

Cada año se llevan a cabo ferias agrícolas en todo los Estados Unidos, principalmente durante los meses de verano y a principios de otoño. Muchas ferias tienen exhibiciones porcinas, donde los cerdos de diferentes lugares entran en contacto cercano entre ellos y con las personas. Estos eventos pueden aumentar el riesgo de propagación de los virus de la influenza entre los cerdos y las personas. A fin de reducir el riesgo de infección por una variante del virus de la influenza en personas derivado de la interacción entre personas y cerdos en las ferias, los CDC recomiendan que las personas con mayor riesgo de presentar complicaciones graves a causa de la influenza eviten el contacto con cerdos y establos porcinos en las ferias. Los CDC han emitido una guía para personas que asisten a ferias donde podrían haber cerdos, la cual incluye precauciones adicionales para personas con mayor riesgo de presentar complicaciones graves a causa de la influenza.

Las medidas preventivas para limitar la propagación de los virus de la influenza incluyen, entre otras: no comer ni beber al estar en áreas con cerdos, evitar el contacto con cerdos que parezcan enfermos, y lavarse las manos frecuentemente con agua y jabón antes y después de estar expuesto a un cerdo.

Desde 2005, se ha identificado un total de 489 infecciones por variantes de virus (todos subtipos del virus de influenza A) en los Estados Unidos, que se han notificado a los CDC. Se han producido algunos casos de propagación limitada no sostenida de persona a persona de variantes de virus de la influenza, pero no se ha identificado la transmisión en curso en la comunidad fuera de la pandemia H1N1 del 2009. En su mayoría, las enfermedades asociadas a infecciones por variantes del virus de la influenza han sido leves con síntomas similares a los de la influenza estacional humana. Sin embargo, las infecciones por variantes del virus de la influenza también pueden provocar enfermedades graves que luego deriven en hospitalización o incluso la muerte. Las vacunas contra la influenza estacional no han sido desarrolladas para proteger contra las variantes de los virus, pero los mismos medicamentos antivirales contra la influenza utilizados para tratar la influenza estacional pueden ser utilizados para tratar la infección por la variante del virus en niños y adultos.

En general, el riesgo del público en general a sufrir estas infecciones se considera bajo, pero cada caso de infección en seres humanos por una variante del virus de influenza A debe investigarse en profundidad para asegurarse de que tales virus no se estén propagando de forma eficiente y continua en los seres humanos. También se debe limitar la exposición de los seres humanos a animales infectados si se identifican animales infectados.  Los CDC informan sobre estos casos en su informe semanal de vigilancia nacional de la influenza, FluView.

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