Conceptos erróneos acerca de la influenza estacional y las vacunas contra la influenza

Importante: "Prevención y control de la influenza estacional con vacunas: recomendaciones del Comité Asesor sobre Prácticas de Vacunación, Estados Unidos, temporada de influenza 2022-2023" ya fue publicado. También hay más información sobre la temporada 2022-2023 disponible.

Conceptos erróneos acerca de las vacunas contra la influenza

La vacuna contra la influenza, ¿puede transmitir la enfermedad?

No, las vacunas contra la influenza no contagian la enfermedad. Las vacunas que se administran con una aguja (es decir, las vacunas inyectables contra la influenza) se fabrican con virus inactivados (muertos) o con solo una proteína del virus de la influenza.  La vacuna en atomizador nasal contiene virus vivos atenuados (debilitados) para que no causen la enfermedad. 

¿Algunas de estas vacunas contra la influenza disponibles se recomiendan por sobre las otras?

Sí, para algunas personas. Para la temporada de influenza 2022-2023, hay tres vacunas contra la influenza que se recomiendan preferentemente para personas de 65 años de edad o más. Estas son la vacuna Fluzone High-Dose Quadrivalent, vacuna recombinante contra la influenza Flublok Quadrivalent y la vacuna contra la influenza con coadyuvante Fluad Quadrivalent. Esta recomendación se basó en una revisión de los estudios disponibles, que sugieren que, en este grupo de edad, estas vacunas podrían resultar más eficaces que las vacunas contra la influenza de dosis estándar sin coadyuvante. No hay ninguna recomendación preferencial para las personas menores de 65 años.

¿Qué sucede si la vacuna contra la influenza recomendada preferentemente no está disponible?

Si no está disponible ninguna de las tres vacunas contra la influenza que se prefieren para las personas de 65 años de edad o más en el momento de la administración, las personas de este grupo de edad igual deberían recibir una vacuna contra la influenza disponible que sea apropiada para su edad.

¿Es mejor enfermarse de influenza que colocarse la vacuna contra la influenza?

No. La influenza es una enfermedad grave, especialmente entre los niños, adultos mayores y personas que padecen ciertas afecciones crónicas de la salud, como asma, enfermedades cardiacas o diabetes. Cualquier tipo de infección por influenza puede implicar el riesgo de presentar complicaciones graves, hospitalización o muerte, incluso en niños y adultos sanos. Por consiguiente, para obtener protección inmunitaria, vacunarse es una opción más segura que correr el riesgo de enfermarse.

¿Es necesario vacunarse contra la influenza todos los años?

Sí. Los CDC recomiendan que todas las personas de 6 meses de edad en adelante se vacunen contra la influenza todos los años, con raras excepciones. El motivo es que la protección inmunitaria que adquiere una persona al vacunarse disminuye con el tiempo, por lo que es necesario vacunarse anualmente para obtener la mejor u "óptima" protección contra la influenza. Además, como los virus de la influenza cambian constantemente, la composición de las vacunas se revisa todos los años para actualizarla según sea necesario.

¿Por qué algunas personas no se sienten bien luego de recibir la vacuna contra la influenza estacional?

Algunas personas manifiestan tener efectos secundarios leves después de recibir la vacuna contra la influenza. Los efectos secundarios más comunes de las vacunas contra la influenza son dolor, enrojecimiento, sensibilidad o inflamación donde se administró la inyección. También pueden presentarse síntomas como fiebre leve, dolor de cabeza y dolores musculares. Si se presentan estas reacciones, es habitual que comiencen inmediatamente después de recibir la vacuna y duren de 1 a 2 días.

Los efectos secundarios de la vacuna contra la influenza en atomizador nasal pueden ser: secreción nasal, resuello, dolor de cabeza, vómitos, dolores musculares, fiebre, dolor de garganta y tos. Si ocurren estos problemas, por lo general comienzan poco después de la vacunación, son leves y duran poco tiempo. Las reacciones más comunes que tienen las personas frente a las vacunas contra la influenza son considerablemente menos graves que los síntomas que causa la enfermedad real de la influenza.

¿Qué sucede con las reacciones graves a la vacuna contra la influenza?

Las reacciones alérgicas graves tras las vacunas contra la influenza son poco comunes. Si ocurren, es normal que comiencen pocos minutos u horas después de la vacunación. Si bien estas reacciones pueden poner en riesgo la vida, existen tratamientos efectivos.

¿Qué hay de aquellas personas que reciben la vacuna contra la influenza estacional e igual se enferman y tienen síntomas de influenza?

Existen varias razones por las que una persona podría tener síntomas de influenza incluso después de vacunarse contra la enfermedad.

  • Una persona puede enfermarse con otro virus respiratorio además de la influenza, como los rinovirus o el SARS-CoV-2 (el virus que causa el COVID-19). Hay otros virus respiratorios que pueden causar síntomas similares a los de la influenza, y también pueden propagarse y causar enfermedades durante la temporada de influenza. Las vacunas contra la influenza solo brindan protección contra la influenza y sus complicaciones, pero no contra otras enfermedades.
  • Es posible estar expuesto a los virus de la influenza inmediatamente antes de haberse vacunado o durante las dos semanas posteriores a la vacunación, que es el periodo que el organismo tarda en generar la protección inmunitaria. Esta exposición puede ocasionar que una persona se enferme a causa de la influenza antes de que la protección de la vacuna haga efecto.
  • La eficacia de las vacunas contra la influenza es variable, y es posible que una persona vacunada se enferme de influenza. Hay muchos virus de la influenza diferentes que se propagan y causan la enfermedad en las personas, así que esto puede suceder si alguien está expuesto a un virus de la influenza que tiene muchas diferencias con los virus de la vacuna contra la influenza. La capacidad de una vacuna contra la influenza de proteger a una persona depende parcialmente de la similitud o "coincidencia" entre los virus seleccionados para elaborar la vacuna y los que están en circulación y causando enfermedades. Sin embargo, incluso cuando eso ocurre, la vacunación contra la influenza igual reduce la gravedad de la enfermedad.

¿El hecho de vacunar a una persona dos veces proporciona inmunidad adicional?

En las personas adultas, los estudios no han mostrado que exista algún beneficio por recibir más de una dosis de la vacuna durante la misma temporada de influenza, incluso en personas mayores con sistemas inmunitarios debilitados. Excepto en el caso de los niños que se vacunan por primera vez, se recomienda solo una dosis de la vacuna contra la influenza cada temporada.

¿Es verdad que colocarse la vacuna contra la influenza puede hacer que uno se vuelva más susceptible a contraer otros virus respiratorios?

No se cree que las vacunas contra la influenza aumenten la susceptibilidad de las personas a otras infecciones respiratorias.

En un estudio del 2012 se sugería que la vacunación contra la influenza aumentaba la susceptibilidad de las personas a otras infecciones respiratorias. Después de que se publicó ese estudio, fueron muchos los expertos los que profundizaron en este tema y realizaron otros estudios para ver si los hallazgos se podían reproducir. Ningún otro estudio encontró este efecto. Aún no está claro por qué este hallazgo se detectó solo en un estudio, pero el predominio de evidencia sugiere que esta no es una ocurrencia común o regular y que, de hecho, la vacunación contra la influenza no vuelve a las personas más susceptibles a contraer otras infecciones respiratorias.

¿La vacuna contra la influenza aumenta su riesgo de contraer COVID-19?

No hay evidencia que demuestre que vacunarse contra la influenza incremente su riesgo de contraer un coronavirus como el que causa el COVID-19.

Es posible que haya escuchado hablar de un estudio publicado en enero del 2020 que daba cuenta de una relación entre la vacuna contra la influenza y el riesgo de contraer los coronavirus estacionales de circulación común, pero no del que causa el COVID-19. Después de un tiempo se comprobó que este informe no era correcto.

Los resultados de ese estudio inicial llevaron a investigadores de Canadá a analizar sus datos para ver si podían encontrar resultados similares en su población. ​​​​​​​Los resultados de este estudio mostraron que la vacunación contra la influenza no aumenta el riesgo de estos coronavirus estacionales. Los hallazgos del estudio canadiense resaltaron los beneficios de protección de la vacuna contra la influenza.

Los investigadores canadienses también identificaron una falla en la metodología del primer estudio, y destacaron que violaba parte del diseño del estudio que compara las tasas de vacunación entre pacientes con y sin influenza (diseño de pruebas negativas). A raíz de esta falla se estableció una asociación entre la vacuna contra la influenza y el riesgo de coronavirus estacionales. Cuando estos investigadores volvieron a examinar los datos del primer estudio con la metodología correcta, la conclusión fue que la vacuna contra la influenza no incrementaba el riesgo de infección con otros virus respiratorios, incluidos los coronavirus estacionales.

Ideas erróneas sobre la eficacia de la vacuna contra la influenza

La eficacia de la vacuna contra la influenza puede variar. La protección que brinda la vacuna contra la influenza varía de una temporada a otra y depende, en parte, de la edad y el estado de salud de la persona que recibe la vacuna y de la similitud o "coincidencia" entre los virus de la vacuna y los que están en circulación. Durante los años en que la vacuna contra la influenza coincide con los virus, es posible ponderar los beneficios sustanciales de la vacunación contra la influenza en cuanto a la prevención de la enfermedad y sus complicaciones. Sin embargo, los beneficios de la vacunación contra la influenza igual diferirán con base en las características de la persona que la recibe (por ejemplo, su estado de salud y edad), qué virus de la influenza están circulando esa temporada y, posiblemente, qué vacuna contra la influenza se utilizó. Más información disponible en Eficacia de la vacuna - ¿Qué tan eficaz es la vacuna contra la influenza?.

Existen varios motivos para vacunarse contra la influenza cada año.

A continuación hay un resumen de los beneficios de la vacunación contra la influenza y los estudios científicos que respaldan estos beneficios.

  • La vacunación contra la influenza puede evitar que contraiga la enfermedad.
    • La vacuna contra la influenza previene cada año millones de enfermedades y consultas al médico relacionadas con la influenza. Por ejemplo, durante 2019-2020, la última temporada de influenza antes de la pandemia del COVID-19, la vacunación contra la influenza permitió prevenir aproximadamente 7.5 millones de casos de influenza, 3.7 millones de consultas médicas asociadas a la influenza, 105 000 hospitalizaciones asociadas a la influenza y 6 300 muertes asociadas a la influenza.
    • Durante las temporadas en las cuales los virus de la vacuna contra la influenza coinciden con los virus en circulación, se ha demostrado que la vacuna contra la influenza reduce el riesgo de tener que consultar al médico por influenza entre un 40 % y un 60 %.
  • Según varios estudios, se ha demostrado que la vacunación contra la influenza reduce la gravedad de la enfermedad en personas que se vacunaron pero aún pueden enfermarse.
    • Un estudio del 2021 reveló que, entre los adultos hospitalizados con influenza, los pacientes vacunados tuvieron un riesgo 26 % más bajo de ingreso en la unidad de cuidados intensivos (UCI) y un riesgo 31 % más bajo de morir a causa de la influenza en relación con aquellos que no estaban vacunados.
    • Según un estudio del 2018 , entre los adultos hospitalizados con influenza, los pacientes vacunados tuvieron un 59 % menos de riesgo de ingreso en la UCI que los pacientes que no se habían vacunado. Entre los adultos en la UCI con influenza, los pacientes vacunados pasaron cuatro días menos en promedio en el hospital que aquellos que no se habían vacunado.
  • La vacunación contra la influenza puede reducir el riesgo de hospitalización asociada a la influenza.
    • La vacuna contra la influenza previene decenas de miles de hospitalizaciones cada año. Por ejemplo, durante 2019-2020, la vacunación contra la influencia evitó aproximadamente 105 000 hospitalizaciones relacionadas con la influenza.
    • Un estudio del 2018 demostró que del 2012 al 2015 la vacunación contra la influenza entre adultos redujo el riesgo de ingresar a una unidad de cuidados intensivos con influenza en un 82 %.
    • Según un estudio del 2017 , durante la temporada 2009-2016, la vacunación contra la influenza permitió reducir el riesgo de hospitalizaciones asociadas a la influenza en adultos mayores en aproximadamente un 40 % en promedio.
    • Un estudio del 2014 demostró que la vacunación contra la influenza redujo un 74 % el riesgo de los niños de ingresar a unidades de cuidados intensivos pediátricos (UCIP) durante las temporadas de influenza 2010-2012.
  • La vacunación contra la influenza es una herramienta de prevención importante para las personas con ciertas afecciones de salud crónicas.
    • Se ha asociado la vacunación contra la influenza a  índices más bajos de algunos episodios cardiacos  entre personas con enfermedades cardiacas, en especial entre aquellas que habían tenido un evento cardiaco el año anterior.
    • La vacunación contra la influenza puede reducir el riesgo de que la influenza pueda empeorar los casos de enfermedades pulmonares crónicas (por ejemplo, la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) que requiere hospitalización).
    • Entre las personas con diabetes y enfermedades pulmonares crónicas, se ha demostrado en diferentes estudios que la vacunación contra la influenza estuvo asociada a una reducción en las hospitalizaciones a raíz de un empeoramiento de su afección crónica.
  • La vacunación contra la influenza durante el embarazo ayuda a proteger a las personas embarazadas de la influenza durante y después del embarazo, y ayuda a proteger a sus bebés de la influenza en sus primeros meses de vida.
    • La vacunación reduce el riesgo de una infección respiratoria aguda asociada a la influenza en las mujeres embarazadas a la mitad.
    • Un estudio del 2018 reveló que el hecho de recibir la vacuna inyectable contra la influenza redujo aproximadamente un 40 % el riesgo de hospitalización de personas embarazadas a causa de la influenza del 2010 al 2016.
    • Varios estudios han demostrado que además de ayudar a proteger a las personas embarazadas, la vacuna contra la influenza que se administra durante el embarazo ayuda a proteger al bebé de la influenza durante varios meses después del nacimiento, cuando el bebé es demasiado pequeño para vacunarse.
  • La vacuna contra la influenza puede salvarles la vida a los niños.
    • Un estudio del 2022 demostró que la vacunación contra la influenza redujo el riesgo de los niños de presentar influenza grave potencialmente mortal en un 75 %.
    • Un estudio del 2020 reveló que, durante la temporada de influenza 2018-2019, la vacunación contra la influenza permitió reducir las hospitalizaciones asociadas a la influenza en un 41 % y las consultas al departamento de emergencias por influenza a la mitad entre pacientes pediátricos (de 6 meses a 17 años de edad).
    • Un estudio del 2017 fue el primero de su tipo en demostrar que la vacunación contra la influenza puede reducir de forma significativa el riesgo de muerte por influenza en los niños.
  • La vacunación también protege a los que lo rodean, incluidas las personas que tienen una mayor vulnerabilidad a sufrir una enfermedad grave a causa de la influenza, como los bebés y los niños pequeños, los adultos mayores y las personas con ciertas afecciones crónicas.

A pesar de los numerosos beneficios de la vacunación contra la influenza, solo alrededor de la mitad de los estadounidenses se dan la vacuna anual contra la influenza. En una temporada de influenza promedio, puede haber millones de casos y la enfermedad puede causar cientos de miles de hospitalizaciones y varios miles de muertes. Muchas más personas podrían estar protegidas contra la influenza si más personas se vacunaran.

*Las referencias de los estudios que se mencionan arriba se pueden encontrar en Publicaciones sobre los beneficios de la vacuna contra la influenza.


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Conceptos erróneos sobre el momento de la vacunación contra la influenza estacional

¿Debería esperar a vacunarme para que mi inmunidad perdure hasta que finalice la temporada?

Para saber cuál es la "duración de la inmunidad", consulte las recomendaciones del ACIP. Aunque el hecho de retrasar la aplicación de la vacuna hasta fines de otoño puede aumentar los niveles de inmunidad durante los meses de invierno, el beneficio debería compensarse con los posibles riesgos que esto pudiera acarrear, como perderse la oportunidad de vacunarse y las dificultades asociadas a una vacunación masiva dentro de un periodo más corto.

¿Es demasiado tarde vacunarse después del Día de Acción de Gracias (o a fines de noviembre)?

No. La vacunación puede seguir siendo beneficiosa mientras sigan en circulación los virus de la influenza. Si no se vacunó antes del Día de Acción de Gracias (o a fines de noviembre) puede recibir protección vacunándose en diciembre o más adelante. La influenza es impredecible y las temporadas pueden variar. Casi todos los años el periodo de mayor actividad de la influenza estacional suele ser en diciembre y marzo, pero la enfermedad puede manifestarse a fines de mayo.

Conceptos erróneos sobre el consentimiento del médico para la vacunación

¿Las personas embarazadas o las personas con afecciones prexistentes necesitan un permiso especial o consentimiento por escrito de su médico para recibir la vacuna contra la influenza?

No. No existen recomendaciones para que las personas embarazadas o las personas con afecciones prexistentes obtengan un permiso especial o un consentimiento por escrito de su médico para vacunarse si lo hacen en una clínica en el lugar de trabajo, una farmacia u otra ubicación que no sea el consultorio del médico. Salvo raras excepciones, los CDC recomiendan administrar la vacuna anual contra la influenza a todas las personas de 6 meses de edad o más, incluidas las personas embarazadas y las personas con afecciones.

Hay una variedad de vacunas contra la influenza disponibles (Tabla 1). Los proveedores de vacunas deben tener en cuenta las indicaciones de edad aprobadas de la vacuna que están utilizando y cualquier contraindicación o precaución. Además, los proveedores deberían examinar de forma adecuada a todas las personas que se vacunan para determinar si son alérgicas a los componentes de la vacuna u otras contraindicaciones. Por lo general, no deberían vacunarse las personas que han tenido una reacción alérgica grave a la vacuna contra la influenza o a alguno de sus ingredientes.

Ciertas personas no deben vacunarse contra la influenza sin antes consultar con su médico. Estas incluyen:

  • Las personas que sufren una enfermedad moderada a grave con o sin fiebre (deberían esperar hasta recuperarse para vacunarse) y
  • Las personas con antecedentes de Síndrome de Guillain-Barré (una enfermedad paralizante grave, también llamada SGB) que se hayan producido después de recibir la vacuna contra la influenza y que no estén en riesgo de sufrir una enfermedad grave de influenza generalmente no debe recibir la vacuna. Dígale a su médico si alguna vez desarrolló el Síndrome de Guillain-Barré. Su médico le ayudará a decidir si la vacuna es recomendable para usted.

Las personas embarazadas y las personas con afecciones prexistentes que se vacunan deberían recibir la vacuna inyectable contra la influenza.

Si una persona recibe la vacuna de parte de un proveedor que no es su proveedor de cuidado de salud primario, quien administra la vacuna debe asegurarse de que el paciente y, si es posible, el médico del paciente tiene un registro de vacunación.

Para ver una lista completa de las personas que no deberían recibir la vacuna contra la influenza sin hablar antes con su médico, consulte la Declaración de información sobre la vacuna contra la influenza de la vacuna inactivada o recombinante contra la influenza o de la vacuna intranasal con virus vivos contra la influenza.

Conceptos erróneos sobre la "influenza estomacal"

La "influenza estomacal", ¿es realmente influenza?

No. Mucha gente utiliza el término "influenza estomacal" para describir una enfermedad con síntomas como náuseas, vómitos y diarrea. Estos síntomas puede ser provocados por muchos tipos diferentes de virus, bacterias o incluso parásitos. Aunque los vómitos, la diarrea y las náuseas o el "malestar estomacal" pueden estar relacionados con la influenza, más comúnmente en niños que en adultos, estos problemas rara vez son los síntomas principales de la influenza. La influenza es una enfermedad respiratoria, no una enfermedad intestinal o estomacal.

Descargo de responsabilidad: Es posible que en este sitio encuentre algunos enlaces que le lleven a contenido disponible sólo en inglés. Además, el contenido que se ha traducido del inglés se actualiza a menudo, lo cual puede causar la aparición temporal de algunas partes en ese idioma hasta que se termine de traducir (generalmente en 24 horas). Llame al 1-800-CDC-INFO si tiene preguntas sobre la influenza estacional, cuyas respuestas no ha encontrado en este sitio. Agradecemos su paciencia.

Esta página fue revisada el 25 de agosto del 2022, 01:00 p. m.