Temporada de influenza

Aunque los virus de la influenza (gripe) estacional se detectan durante todo el año en los Estados Unidos, los virus de la influenza suelen circular en otoño e invierno durante lo que se conoce como la temporada de influenza. El inicio y duración exactos de las temporadas de influenza varían, pero la actividad de la influenza a menudo comienza a aumentar en octubre. La mayoría de las veces el periodo de mayor actividad de la influenza transcurre entre diciembre y febrero, aunque la actividad significativa puede durar hasta finales de mayo. Desde el comienzo de la pandemia de COVID-19, el inicio y duración de la actividad de la influenza se han vuelto menos predecibles.

La figura que aparece a continuación muestra los picos máximos de la actividad de la influenza en los Estados Unidos por mes para las temporadas de influenza 1982-1983 a 2021-2022. El "mes de mayor actividad de la influenza" es el mes con el porcentaje más alto de muestras respiratorias con resultado positivo para la infección por el virus de la influenza durante esa temporada de influenza. Durante este periodo de 40 años, muy a menudo la actividad de la influenza alcanzó su punto máximo en febrero (17 temporadas), seguido por diciembre (7 temporadas), enero (6 temporadas) y marzo (6 temporadas).

¿Cuándo es la temporada de influenza en los Estados Unidos?

En los Estados Unidos, la temporada de influenza suele transcurrir en otoño e invierno. Aunque los virus de la influenza se propagan durante todo el año, la mayoría de las veces la actividad de la influenza alcanza su punto máximo de actividad entre diciembre y febrero. El impacto general sobre la salud (p. ej., infecciones, hospitalizaciones y muertes) de la influenza varía de una temporada a otra. Los CDC recopilan, reúnen y analizan información sobre la actividad de la influenza durante todo el año en los Estados Unidos y crean FluView, un informe de vigilancia semanal, y  FluView Interactive, que permite un análisis más profundo de los datos de vigilancia de la influenza. El Resumen semanal actualizado sobre la influenza en los EE. UU. se actualiza semanalmente durante todo el año.

Meses de máxima actividad de la influenza en los EE. UU. desde la temporada 1982-1983 hasta la temporada 2021-2022*

Meses pico de la actividad de la influenza en los Estados Unidos desde la temporada 1982-1983 hasta la temporada 2021-2022

* No se registró ningún punto máximo de actividad durante la temporada 2020-2021 debido al nivel inusualmente bajo de circulación del virus de la influenza durante esa temporada.

¿Cómo los CDC monitorean el progreso de la temporada de influencia?

El impacto general sobre la salud (p. ej., infecciones, hospitalizaciones y muertes) de la influenza varía de una temporada a otra. Los CDC recopilan, reúnen y analizan información sobre la actividad de la influenza durante todo el año en los Estados Unidos y crean FluView, un informe de vigilancia semanal, y  FluView Interactive, que permite un análisis más profundo de los datos de vigilancia de la influenza. El Resumen semanal actualizado sobre la influenza en los EE. UU. se actualiza cada semana. El sistema de vigilancia de la influenza de los EE. UU. es un esfuerzo cooperativo entre los CDC y sus socios en los departamentos de salud estatales y locales, laboratorios clínicos y de salud pública, oficinas de estadísticas demográficas, proveedores de atención médica, y clínicas y departamentos de emergencias. La información en las cinco categorías se recopila a partir de nueve fuentes de datos diferentes que le permiten a los CDC hacer lo siguiente:

  • Descubrir cuándo y dónde se produce la actividad de la influenza
  • Hacer un seguimiento a enfermedades relacionadas con la influenza
  • Determinar qué virus de la influenza están circulando
  • Detectar cambios en los virus de la influenza
  • Medir el impacto que está teniendo la influenza en las hospitalizaciones y muertes en Estados Unidos.

Estos componentes de vigilancia permitirán a los CDC determinar cuándo y dónde se produce la actividad de la influenza, determinar qué tipos de virus de influenza hay en circulación, detectar cambios en los virus de influenza recolectados y analizados, hacer un seguimiento de los patrones de enfermedades relacionadas con la influenza y medir el impacto de influenza en los Estados Unidos. Más información acerca de la Vigilancia de la influenza en los Estados Unidos .

¿A qué se debe la demora de una semana entre la fecha de recopilación de los datos de vigilancia de la influenza y el momento de su notificación?

La recolección de datos de vigilancia de la influenza se basa en un reporte semanal que comienza el domingo y finaliza el siguiente sábado de cada semana. Se le solicita a cada participante de la vigilancia que realice un resumen de los datos semanales y lo envíe a los CDC el martes siguiente por la tarde. Luego se obtienen, compilan y analizan los datos en los CDC. Los datos son utilizados para actualizar FluView y FluView Interactive el siguiente viernes.

¿Circulan otros virus respiratorios durante la temporada de influenza?

Además de los virus de la influenza, hay otros virus respiratorios que también se propagan durante la temporada de influenza y pueden causar síntomas similares a los provocados por la infección por influenza. Estos virus respiratorios incluyen los rinovirus (una de las causas del "resfriado común") y el virus respiratorio sincitial (RSV, por sus siglas en inglés), que es la causa más común de las enfermedades respiratorias graves en niños pequeños, así como una causa principal de muerte por enfermedades respiratorias en personas mayores de 65 años. Otros virus respiratorios que circulan comúnmente incluyen los virus de la parainfluenza humana (HPIV, por sus siglas en inglés), el metapneumovirus humano (HMPV, por sus siglas en inglés), los adenovirus respiratorios y los coronavirus humanos. Hay más información sobre los virus respiratorios que no son de la influenza disponible.

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