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Información acerca de la fumigación aérea

Este sitio web se actualiza con frecuencia; no obstante, es posible que parte de su contenido se vea en inglés hasta que se traduzca.

Cuando la población en un área grande comienza a enfermarse o cuando se detecta una gran cantidad de mosquitos, los aviones son una opción para tratar superficies extensas con insecticidas, de forma segura, rápida y eficiente. Este proceso se conoce como fumigación aérea. A continuación encontrará más información sobre las fumigaciones aéreas.

Fumigación aérea para el control de mosquitos

¿Es la fumigación aérea una herramienta efectiva para matar a los mosquitos?

La fumigación aérea con productos que disminuyen rápidamente las poblaciones de mosquitos adultos y sus larvas que nacen de los huevos que propagan el virus del Zika. Las aplicaciones aéreas reiteradas de insecticidas han reducido las poblaciones de mosquitos como parte de un programa de control de mosquitos integrado.

¿Es la fumigación aérea por sí sola la mejor forma de controlar los mosquitos?

  • La fumigación aérea es solo una parte de la solución para controlar los mosquitos, pero es el único método con el que se puede reducir rápidamente la cantidad de mosquitos que propagan el zika en un área grande.
    • Es el método más efectivo cuando grandes áreas deben recibir un tratamiento inmediato.
  • La fumigación aérea se implementa como parte de un programa integrado de control de mosquitos para reducir de manera rápida la cantidad de mosquitos transmisores de virus como el Zika, dengue o chikunguña a las personas.
  • Un programa integral de control de mosquitos incluye:
    • Reducción de fuentes. Eliminar los hábitats de los mosquitos, tales como recipientes desechados y canaletas de agua.
    • Barreras estructurales como mallas y lugares cerrados, espacios con aire acondicionado, si es posible.
    • Control de larvas de mosquitos utilizando los métodos adecuados para el hábitat.
    • Control de mosquitos adultos con el uso de insecticidas.
    • Esfuerzos para enseñarle a la comunidad a prevenir las picaduras de mosquitos, usando los repelentes contra insectos registrados en la EPA y ropa de protección (camisas de mangas largas y pantalones largos).

La fumigación aérea y los insecticidas

¿Cómo se elige un insecticida para usar en una fumigación aérea?

  • Los funcionarios estatales y locales son los que toman las decisiones acerca de qué insecticidas usar en la fumigación aérea.
  • La decisión se toma según los resultados de la prueba de resistencia a insecticidas en el área de destino.

¿Es experimental el método de fumigación aérea?

  • Las fumigaciones aéreas no tienen un carácter experimental.
  • En la fumigación aérea se utilizan insecticidas aprobados por la EPA que fueron estudiados y analizados y cuya efectividad y seguridad están comprobadas si se los utiliza según las instrucciones de la etiqueta.
  • La fumigación aérea con Naled y otros insecticidas se ha usado anteriormente para controlar los mosquitos en zonas densamente pobladas del territorio continental de los Estados Unidos; entre ellas, Miami, Tampa y Nueva Orleans.
    • En el 2014, se fumigaron con Naled casi 6 millones de acres de tierra en Florida, como parte de los programas de control de mosquitos.

¿Dónde se utilizó Naled?

  • El Naled ha sido ampliamente utilizado desde la década de 1950; en la actualidad se aplica mediante la fumigación aérea en alrededor de 16 millones de acres aproximadamente del territorio continental de los Estados Unidos todos los años.
  • También se emplea para controlar los mosquitos después de desastres naturales como los huracanes y las inundaciones. (Exposición humana a los pesticidas empleados en el control de mosquitos, Misisipi, Carolina del Norte y Virginia, 2002 y 2003, CDC, 2005)
  • En 2004 y 2005, se utilizó Naled como parte de la respuesta de emergencia ante los huracanes Charley, Jeanne, Frances y Katrina.
  • Actualmente, muchos gobiernos locales y distritos de control de mosquitos en los Estados Unidos utilizan el Naled; entre ellos, el distrito de control de mosquitos de Florida Keys, el distrito de control de mosquitos del Condado de Lee y el Condado Miami-Dade.
  • En Puerto Rico, se ha usado el Naled históricamente para intentar controlar el dengue.

¿Qué sucede con el Naled después de la fumigación?

  • El Naled comienza a degradarse (descomponerse) de inmediato al estar expuesto al agua, a la luz solar y en superficies.
  • El diclorvos químico (DDVP) puede generarse cuando el Naled se degrada. Este también se descompone rápidamente.
  • El DDVP en pequeñas cantidades no ha mostrado indicios de ocasionar problemas de salud en las personas.
  • El DDVP no se acumula en la leche materna ni queda en el tejido mamario. 

¿Qué es la Bti y cómo funciona?

  • Bacillus thuringiensis serotipo israelensis (Bti) es una bacteria natural que habita en el suelo.
  • La Bti produce toxinas que matan las larvas de los mosquitos y las moscas negras tras su ingesta. Las toxinas causan la muerte por hambre y solo comienzan a actuar después de que ciertos insectos (larvas de mosquitos, moscas negras y moscas de los hongos) las ingieren. 
  • Existen varias cepas de Bacillus thuringiensis (Bt) que matan otras larvas de insectos, como orugas y escarabajos. No son las mismas que las de Bti.

¿La Bti solo puede aplicarse mediante fumigación aérea?

  • No, la Bti a menudo se aplica usando otros métodos.
  • La Bti puede aplicarse mediante mochilas o camiones fumigadores. También está disponible en tabletas o briquetas, que pueden colocarse en áreas de agua estancada que no se pueden vaciar, como fuentes o estanques ornamentales, pozos sépticos y piscinas sin cloro.
  • Actualmente, las tabletas se distribuyen con los kits de prevención del zika.

La fumigación aérea y la salud humana

¿La fumigación aérea con insecticidas resulta peligrosa o nociva para la salud humana?

  • No, durante la fumigación aérea se rocía una pequeña cantidad de insecticida sobre un área, el equivalente a 1 onza (dos cucharadas) por acre, que ocupa una superficie parecida a la de un campo de fútbol americano.
  • Esta pequeña cantidad no representa ningún riesgo para la salud de las personas o de las mascotas en el área que se fumiga.
  • Cuando la fumigación aérea se realiza correctamente no provoca ataques de asma.
  • Puede que fumigar con un larvicida, como Bti, ocasione irritación de los ojos si la persona se encuentra al aire libre y mira hacia arriba mientras se está fumigando.
  • Para la fumigación aérea se utilizan productos aprobados por la EPA. Un profesional con licencia aplica el producto siguiendo las instrucciones de la etiqueta.
  • Si la gente prefiere permanecer en espacios interiores y cerrar las puertas y ventanas durante la fumigación, puede hacerlo aunque no es necesario.

¿Las fumigaciones aéreas provocan ataques de asma?

  • No, cuando las fumigaciones aéreas se hacen de manera adecuada no causan ataques de asma.
  • Cuando se aplican conforme a las indicaciones de la etiqueta, los insecticidas registrados en la EPA no representan ningún riesgo para la salud humana ni para el medio ambiente.
  • Las investigaciones muestran que la aplicación de un volumen ultra bajo (ULV, por sus siglas en inglés) para el control de los mosquitos no aumenta el riesgo de asma en las personas que viven en las áreas tratadas (Karpati et al. 2004, Currier et al. 2005, Duprey et al. 2008). 

¿Causará cáncer el producto Naled?

  • No, la EPA ha clasificado al Naled en el Grupo E "sin evidencia de carcinogenicidad para los seres humanos", lo que significa que no existe evidencia de que cause cáncer en las personas.
  • Durante la fumigación aérea se rocía una pequeña cantidad de insecticida sobre un área, el equivalente a 1 onza (dos cucharadas) por acre, que ocupa una superficie parecida a la de un campo de fútbol americano.
  • Las pequeñas gotas flotan en el aire y al hacer contacto con los mosquitos, los matan. 
  • El Naled comienza a degradarse (descomponerse) de inmediato al estar expuesto al agua, a la luz solar y en superficies.
  • La EPA llevó a cabo evaluaciones de riesgos con respecto al uso de Naled y calculó los riesgos con diferentes escenarios de exposición.
  • Como durante la fumigación aérea se libera una cantidad muy pequeña de ingrediente activo por acre de tierra, la EPA determinó que, en todos los escenarios, la exposición era cientos o miles de veces inferior a la cantidad que podría suponer un riesgo para la salud.
  • En un estudio de miles de personas que realizaron fumigaciones agrícolas con diferentes tipos de insecticidas, incluidos los organofosforados como Naled, no se registró mayor riesgo de presentar algún tipo de cáncer en los 7-11 años posteriores (Schinasi & Leon, 2008).
  • No obstante, en caso de dosis altas, muy por encima de las establecidas para los usos normales, por ejemplo si la persona que fumiga se expone directamente al producto, el Naled, al igual que otros organofosforados, puede sobrestimular el sistema nervioso, causando náuseas, mareos o confusión. Por esta razón, es muy importante que quienes trabajen con Naled sigan estrictamente las indicaciones de la etiqueta.
    • La intoxicación grave por una alta dosis de cualquier organofosforado puede causar convulsiones, paros respiratorios y la muerte.
    • Es poco probable que una persona entre en contacto con esta cantidad de Naled cuando es aplicado de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta y por un profesional con licencia.

¿La Bti afecta la salud humana?

  • No se ha detectado ningún riesgo impuesto por la Bti para la salud de las personas o las mascotas.
  • Puede que fumigar con un larvicida, como Bti, ocasione irritación de los ojos si la persona se encuentra al aire libre mientras se está fumigando.
  • La Bti es un insecticida con certificación de la EPA. Los insecticidas registrados en la EPA han sido estudiados en términos de efectividad y seguridad cuando se utilizan conforme a las instrucciones de la etiqueta.
  • Se evaluó su uso en entornos residenciales y áreas extensas, como fumigación aérea y camiones fumigadores, y se descubrió que no presenta ninguna amenaza. El uso de la Bti para matar las larvas de mosquitos puede reducir el riesgo de infectarse con el virus del Zika.
  • Las personas pueden quedarse adentro durante la fumigación si lo prefieren, pero no es necesario.

La fumigación aérea y los animales

¿Afectará la fumigación aérea a las mascotas y otros animales?

  • No, cuando las fumigaciones aéreas se hacen de manera adecuada no causan daños a los animales.
  • Durante la fumigación aérea se rocía una pequeña cantidad de insecticida sobre un área, el equivalente a 1 onza (dos cucharadas) por acre, que ocupa una superficie parecida a la de un campo de fútbol americano.
  • Esta pequeña cantidad no representa ningún riesgo para la salud de las personas o de las mascotas en el área que se fumiga.
  • Para la fumigación aérea se utilizan productos aprobados por la EPA. Un profesional con licencia aplica el producto siguiendo las instrucciones de la etiqueta. Si la gente prefiere entrar a sus mascotas mientras fumigan, puede hacerlo, pero no es necesario.
  • La fumigación aérea no daña a los peces ni a los animales que viven en el agua. No es necesario que las personas cubran los estanques de peces cuando se realiza la fumigación. Si se fumiga con larvicida, es mejor que los estanques no estén cubiertos.

¿Matará la fumigación aérea a las abejas?

  • Es posible llevar a cabo fumigaciones aéreas que minimicen los riesgos para las abejas.
  • Las fumigaciones con Naled pueden matar a las abejas que estén afuera de las colmenas al momento de la fumigación, por lo tanto, la fumigación solo se hará al amanecer o al atardecer cuando las abejas están adentro de sus colmenas.
  • El Naled se descompone rápidamente, por esta razón no constituye un riesgo para las poblaciones de abejas productoras de miel.
    • Los estudios revelan que la producción de miel entre colmenas, en sitios tratados y no tratados, no mostró cantidades de miel significativamente diferentes durante el transcurso de una temporada.
    • Para mayor protección, los apicultores urbanos en las zonas fumigadas pueden cubrir sus colmenas durante las fumigaciones.
  • Aunque la fumigación con Naled al amanecer y al atardecer no implicaría una exposición significativa de las abejas a este producto, los apicultores pueden reducir aún más la exposición potencial de las colmenas, cubriéndolas o evitando que las abejas salgan durante los periodos de fumigación establecidos o, en caso de ser posible, reubicando las colmenas en un lugar que no haya sido tratado con Naled. 
  • La fumigación con larvicidas para mosquitos no afectará a las abejas.

¿Matará la fumigación aérea a las aves u otros animales?

  • No, cuando las fumigaciones aéreas se hacen de manera adecuada no causan daños a las aves u otros animales.
  • Los insecticidas que se usan en la fumigación aérea no presentan riesgos para la vida silvestre ni para el medio ambiente.
  • Las fumigaciones aéreas no causan daños a largo plazo al medio ambiente ni a los ecosistemas locales, aunque se fumigue más de una vez.
  • Los insecticidas registrados en la EPA y que se usan en las fumigaciones aéreas se descomponen rápidamente en el medio ambiente y presentan un bajo grado de toxicidad para las aves y los mamíferos.
  • La fumigación aérea no causará daños a los peces, coquíes u otros animales que viven en el agua. No es necesario que las personas cubran los estanques de peces cuando se realiza la fumigación. Si se fumiga con larvicida, es mejor que los estanques no estén cubiertos.

¿Afectará Bti a los animales o la vida silvestre?

  • No, la Bti no representa riesgo alguno para otros mamíferos, aves o vida acuática, incluidas las ranas coquí de Puerto Rico y de las Islas Vírgenes de los Estados Unidos. Las toxinas que produce solo comienzan a actuar después de que ciertos insectos (larvas de mosquitos, moscas negras y moscas de los hongos) las ingieren.

La fumigación aérea y el medio ambiente

¿Contaminará el agua la fumigación aérea?

  • No, cuando las fumigaciones aéreas se hacen de manera adecuada no contaminan el agua.
  • Las investigaciones muestran que al fumigar con bajos niveles (aproximadamente dos cucharadas por acre [4 046 metros cuadrados]) y de acuerdo con las instrucciones de la etiqueta, los insecticidas registrados en la EPA no causan daños a largo plazo al medio ambiente o a los ecosistemas locales, aunque se fumigue más de una vez.

¿Contaminarán el suelo los productos químicos de la fumigación aérea?

  • No, si los productos químicos utilizados en las fumigaciones aéreas se usan de manera adecuada no contaminarán el suelo.
  • Las fumigaciones aéreas no causan daños al medio ambiente ni a los ecosistemas locales, aunque se fumigue más de una vez.
  • Cuando se aplican conforme a las indicaciones de la etiqueta, los insecticidas registrados en la EPA no representan ningún riesgo para la salud humana ni para el medio ambiente.

Puede encontrar más información en el sitio web de la Agencia de Protección Ambiental de los EE. UU.

¿Bti en nocivo para los cultivos y suministros de agua?

Bti no es tóxico para las personas. No se ha demostrado que pueda enfermar a las personas. Cuando se usa según las indicaciones, Bti puede utilizarse de forma segura en agua estancada donde los mosquitos ponen sus huevos sin dañar los cultivos ni los suministros de agua. Bti está registrado por la EPA para uso residencial, comercial y agrícola. Bti se utiliza para la agricultura orgánica.

Hay múltiples productos de Bti aptos para su uso. Algunos pueden ser utilizados por profesionales expertos en control de plagas en ciertos recipientes en los que se almacena agua (p. ej., cisternas) mientras que otros no están registrados por la EPA para dicho uso. Siempre siga las instrucciones del producto. Es importante que siga las indicaciones de la etiqueta sobre cómo usar Bti para garantizar el uso adecuado de este producto.

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