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Transmisión y riesgos

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Vista en miniatura de la infografía Proteja a su familia y a su comunidad: cómo se propaga el virus del Zika

Cómo se propaga el virus del Zika

Por una picadura de mosquito

El virus del Zika se transmite a las personas principalmente por la picadura de un mosquito de la especie Aedes que esté infectado (Ae. aegypti y Ae. albopictus). Estos mosquitos son los mismos que propagan los virus del dengue y del chikungunya .

  • Generalmente, estos mosquitos dejan sus huevos en el agua que se estanca en cubetas, recipientes, platos de animales, macetas y floreros.  Tienden a picar a las personas y viven cerca de ellas en lugares cerrados o al aire libre.
    • Los mosquitos que transmiten los virus de chikunguña, dengue y Zika pican de manera agresiva durante el día pero también pueden hacerlo por la noche.
  • Los mosquitos se infectan cuando se alimentan de la sangre de una persona ya infectada con el virus. Los mosquitos infectados pueden propagar el virus mediante la picadura a otras personas.

De madre a hijo

  • Una mujer embarazada puede transmitir el virus del Zika a su feto durante el embarazo. La infección por el virus del Zika es una de las causas de microcefalia y de otros defectos graves en el cerebro. Estamos estudiando la gama completa de otros posibles problemas de salud que pueden ocasionar la infección por el virus del Zika durante el embarazo.
  • Una mujer embarazada que ya contrajo la infección por el virus del Zika puede contagiársela a su feto durante el embarazo o al momento de nacer.
  • Hasta el momento, no se han reportado casos de bebés que hayan contraído el virus del Zika a través de la lactancia materna. Debido a los beneficios de la lactancia materna, se les recomienda a las madres que amamanten incluso en zonas donde se encuentra el virus del Zika.

A través de las relaciones sexuales

  • El zika puede transmitirse por vía sexual de una persona que tiene el virus a su pareja. El zika puede transmitirse por vía sexual, incluso si la persona infectada no presenta síntomas en ese momento.
    • Una persona puede transmitir el zika antes de que se manifiesten sus síntomas, cuando ya tiene los síntomas y una vez que los síntomas desaparecen.
    • Si bien no está bien documentado, es posible que una persona portadora del virus pueda transmitirlo aunque nunca tenga síntomas.
  • Se están llevando a cabo estudios para saber cuánto tiempo permanece el zika en el semen y los flujos vaginales de las personas con zika y por cuánto tiempo se puede transmitir a las parejas sexuales. Sabemos que el zika puede permanecer en el semen durante más tiempo que en otros líquidos corporales, incluidos el flujo vaginal, la orina y la sangre.  

A través de una transfusión de sangre

  • A la fecha no se ha confirmado ningún caso de transmisión a través de transfusiones de sangre en los Estados Unidos.
  • Se han reportado múltiples casos de transmisión del virus por transfusión de sangre en Brasil. Actualmente, se están investigando estos casos.
  • Durante el brote que se produjo en la Polinesia Francesa, un 2.8% de los donantes de sangre arrojó resultados positivos en la prueba para identificar la presencia del zika y en brotes anteriores, también se comprobó que había donantes de sangre infectados.

A través de la exposición en laboratorios y entornos de atención médica

  • Previamente al brote actual, se publicaron cuatro informes de infecciones por el virus del Zika adquiridas en laboratorio, a pesar de que la vía de transmisión no pudo establecerse con claridad en todos los casos.
  • Hasta el 15 de junio del 2016, se registró en los EE. UU. un caso de enfermedad por el virus del Zika adquirida en laboratorio.
  • A la fecha, no se han informado casos confirmados de transmisión del virus del Zika en entornos de atención médica en los Estados Unidos. Hay recomendaciones disponibles para que los proveedores de atención médica ayuden a prevenir la exposición al virus del Zika en entornos de atención médica.

Riesgos

  • Cualquiera que viva en, o viaje a, un área afectada por el virus del Zika y nunca se haya infectado con el virus del Zika puede contagiarse por la picadura de un mosquito. Una vez que una persona ha sido infectada, es muy probable que sea inmune a futuras infecciones.
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