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Infección por el virus del Zika y microcefalia

Este sitio web se actualiza con frecuencia; no obstante, es posible que parte de su contenido se vea en inglés hasta que se traduzca.

¿Qué causa la microcefalia congénita?

Las causas de la microcefalia congénita pueden incluir afecciones genéticas (p. ej., anormalidades cromosómicas), craneosinostosis, anoxia cerebral o exposiciones maternas (p. ej., al alcohol, al mercurio, a la radiación, o desnutrición grave) durante el embarazo. Las infecciones maternas que se han asociado a la microcefalia incluyen las infecciones por citomegalovirus (CMV), virus del herpes simple, virus de la rubéola, virus de la coriomeningitis linfocítica (LCMV, por sus siglas en inglés), varicela, Treponema pallidum (es decir, sífilis) y Toxoplasma gondii. Encontrará más información disponible acerca de la microcefalia en el sitio web de los CDC sobre microcefalia.

¿Cuál es la relación entre el virus del Zika y la microcefalia?

No hay consenso específico respecto al hecho de que el virus del Zika causa microcefalia, una malformación congénita en la que la cabeza del bebé es más pequeña que el tamaño normal para la edad y el sexo. También se lo asoció a otros defectos congénitos y afecciones neurológicas en niños y adultos.

Si una madre infectada por el virus del Zika cerca de la fecha del parto le pasa el virus a su bebé al momento de nacer, ¿puede el bebé tener microcefalia?

No sabemos si un recién nacido que contrae la infección por el virus del Zika cerca del momento del nacimiento presentará microcefalia después del nacimiento. Los bebés pueden desarrollar microcefalia después del nacimiento si se demora el crecimiento de sus cabezas o simplemente no se desarrollan. No se informó ningún caso de infección por el virus del Zika alrededor del momento del nacimiento que desencadenara microcefalia en bebés.

¿Que anormalidades se han detectado en los bebés con infección congénita por el virus del Zika?

Además de microcefalia severa, se detectó un patrón de otros defectos de nacimiento, denominado síndrome de Zika, que ocurre particularmente en fetos y bebés infectados con el virus del Zika antes del nacimiento. Este patrón incluye cortezas cerebrales con calcificaciones subcorticales, degeneración macular y cúmulos pigmentarios focales al nivel de la retina, contracturas de nacimiento como pie equino varo o artrogriposis, e hipertonía que restringe el movimiento del cuerpo apenas después del nacimiento.

La infección congénita por el virus del Zika también ha sido asociada a otras anormalidades, incluidas, entre otras, atrofia y asimetría cerebral, estructuras cerebrales ausentes o malformaciones, hidrocefalia y trastornos de migración neuronal. Los resultados neurológicos informados incluyen hiperreflexia, irritabilidad, temblores, convulsiones, disfunción del tallo cerebral y disfagia. Las anomalías oculares reportadas incluyen microftalmia, subluxación de lente, cataratas, calcificaciones intraoculares, atrofia del nervio óptico, hipoplasia y palidez del nervio óptico, palidez macular, coriorretinitis macular y atrofia coriorretiniana. Otras anormalidades incluyen cuero cabelludo excesivo o redundante.

¿Cómo se diagnostica la microcefalia?

La microcefalia se diagnostica cuando la cabeza del bebé es más pequeña de lo previsto en comparación con la de los bebés de la misma edad (o edad gestacional) y el mismo sexo. A efectos de evaluar a un bebé por una posible infección congénita por el virus del Zika, la microcefalia se define como la circunferencia occipitofrontal inferior al tercer percentil, según los cuadros de crecimiento estándar para el sexo, la edad y la edad gestacional al nacimiento. Para hacer un diagnóstico de microcefalia, la circunferencia occipitofrontal debe ser desproporcionadamente pequeña en comparación con la longitud del bebé y no se debe poder explicar con otras etiologías (p. ej., trastornos congénitos).

¿Cuáles son las definiciones de casos de la microcefalia?

Resultados en el embarazo y diagnóstico de microcefalia

Diagnóstico de microcefalia Resultado en el embarazo
Microcefalia congénita definida

En el caso de bebés nacidos vivos: circunferencia de la cabeza al nacer inferior al 3er. percentil para el sexo y la edad gestacional O si no hay medidas de la circunferencia de la cabeza al nacer, esta es inferior al 3er. percentil para la edad y el sexo dentro de las primeras 2 semanas de vida.

En el caso de bebés sin vida e interrupciones voluntarias: la circunferencia de la cabeza al nacer es inferior al 3er. percentil para el sexo y la edad gestacional

Posible microcefalia congénita

En el caso de bebés nacidos vivos: si no hay medidas anteriores de la circunferencia de la cabeza, esta es inferior al 3er. percentil para la edad y el sexo después de las 6 semanas de vida.

En todos los resultados en el embarazo: diagnóstico presunto o confirmado de microcefalia mediante ecografía prenatal sin medidas de la circunferencia de la cabeza disponibles.

Cuadros de referencia sugeridos para la circunferencia de la cabeza al nacer
Edad gestacional Cuadro de referencia para la circunferencia de la cabeza al nacer
33-43 semanas

INTERGROWTH-21st Cuadro de tamaños del recién nacido al nacimiento y herramienta para calcular los percentiles para la circunferencia de la cabeza en bebés de 33 a 42 semanas

24-32 semanas INTERGROWTH-21st Referencias de nacimiento sobre el tamaño de bebé muy prematuro y herramienta para calcular los percentiles para la circunferencia de la cabeza en bebés de 24 a 32 semanas
<24 semanas INTERGROWTH-21st Estándares de crecimiento fetal

Los estándares de crecimiento fetal de INTERGROWTH-21st se calculan según las mediciones que se toman en el útero únicamente. No están disponibles los estándares internacionales de mediciones en el nacimiento de bebés con menos de 24 semanas de gestación. Para la mayoría de las interrupciones voluntarias del embarazo y muchos nacimientos sin vida, no existen mediciones posnatales precisas de la circunferencia de la cabeza.

Para leer un estudio que compare las medidas de la circunferencia de la cabeza en el útero con las que se obtuvieron después del nacimiento, consulte: Melamed N, Yogev Y, Danon D, et al. Sonographic estimation of fetal head circumference: how accurate are we? Ultrasound Obstet Gynecol 2011;37:65-71.

En el contexto de la infección por el virus del Zika, la circunferencia de la cabeza puede ser desproporcionada y pequeña en comparación con la talla del bebé, y no se explica según otras etiologías. Vea más información sobre infección por el virus del Zika y microcefalia.

¿Cuáles son las posibles secuelas de la microcefalia?

En los bebés a los cuales se les diagnostica microcefalia, el tamaño de la cabeza se relaciona con el tamaño subyacente del cerebro. No obstante, estas mediciones no permiten predecir secuelas de largo plazo en forma consistente. Las secuelas neurológicas pueden incluir convulsiones, problemas visuales o auditivos y discapacidades del desarrollo. Los síntomas varían según el alcance de la alteración cerebral. Hay información adicional sobre la microcefalia en (http://www.cdc.gov/ncbddd/spanish/birthdefects/microcephaly.html)..

¿Cuál es la diferencia entre la circunferencia occipitofrontal (OFC, por sus siglas en inglés) y la circunferencia de la cabeza (HC, por sus siglas en inglés?

Circunferencia de la cabeza y circunferencia occipitofrontal significan lo mismo. Estos términos se pueden usar indistintamente.

¿Cuándo se debe medir la circunferencia occipitofrontal (OFC, por sus siglas en inglés)/circunferencia de la cabeza (HC, por sus siglas en inglés)?

Si bien las mediciones de la circunferencia de la cabeza pueden estar influenciadas por moldeado y otros factores relacionados con el parto, las mediciones deben tomarse durante el primer día de vida porque los cuadros de referencia sobre circunferencias de la cabeza en el nacimiento que se usan comúnmente según la edad y el sexo se confeccionan según las medidas que se tomaron antes de las 24 horas de vida. El factor más importante es que la circunferencia de la cabeza se mida y se registre con sumo cuidado. Si no se realiza la medición dentro de las primeras 24 horas de vida, debe hacerse tan pronto como sea posible luego del nacimiento.

¿Cómo se debe medir la circunferencia occipitofrontal/circunferencia de la cabeza?

La circunferencia de la cabeza se debe medir usando una cinta métrica que no se pueda estirar. La cinta métrica se coloca firmemente alrededor de la parte más ancha posible de la circunferencia de la cabeza, 1 o 2 dedos por encima de las cejas, sobre la frente y la parte más prominente de la parte de atrás de la cabeza. Lo ideal es medir 3 veces y tomar la medición más grande registrada, redondeada al 0.1 cm más cercano. Puede resultar útil que el padre o un enfermero sostenga los brazos del bebé.

Imagen que muestra a un bebé con tamaño de la cabeza normal, uno con microcefalia y otro con microcefalia grave

Video instructivo

Medición de la cabeza de un bebé

Este video muestra cómo medir la circunferencia de la cabeza de un bebé. La medición de la circunferencia de la cabeza es la principal forma de determinar la presencia de microcefalia, lo que adquiere mayor importancia durante este brote de zika. Tiene el objetivo de ayudar a los médicos a evaluar a los bebés nacidos de madres infectadas con el virus del Zika.
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