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Preguntas sobre el zika

P: ¿Qué es el zika?

R: La enfermedad por el virus del Zika es desencadenada por el virus del Zika, el cual se transmite a las personas a través de la picadura de un mosquito infectado (Aedes aegypti y Aedes albopictus). La enfermedad es normalmente leve con síntomas que duran hasta una semana. Muchas personas no presentan síntomas o solo tendrán algunos leves. Sin embrago, la infección por el virus del Zika durante el embarazo puede causar un defecto de nacimiento grave denominado microcefalia además de otros defectos graves en el cerebro.


P: ¿Cómo contraen el virus del Zika las personas?

R: El zika se propaga entre las personas principalmente a través de la picadura de un mosquito de la especie Aedes (Aedes aegypti y Aedes albopictus) que esté infectado. Una mujer embarazada puede transmitir el virus del Zika a su feto durante el embarazo o cerca del momento del parto. También, una persona con zika puede contagiarle la enfermedad a sus parejas sexuales. Alentamos a las personas que han viajado a áreas con zika o que viven en ellas que se protejan evitando las picaduras de mosquitos y la transmisión sexual del zika.


P: ¿Qué problemas de salud pueden desencadenarse a partir de la infección por el virus del Zika?

R: Muchas personas con zika no tendrán síntomas o presentarán solo síntomas leves que duran varios días a una semana. Sin embargo, la infección por el virus del Zika durante el embarazo puede ocasionar un defecto de nacimiento grave denominado microcefalia y otros defectos graves en el cerebro del feto. Las investigaciones actuales sugieren que el Síndrome de Guillain-Barré (SGB), una enfermedad poco frecuente del sistema nervioso, está fuertemente asociado al zika. No obstante, solo una proporción pequeña de personas con infección por el virus del Zika reciente desarrolla el SGB.

Una vez que una persona se infecta con zika, es muy probable que quede protegida para futuras infecciones. No hay evidencia de que una infección por el virus del Zika anterior represente un mayor riesgo de defectos congénitos en los futuros embarazos.


P: ¿Deberían viajar las mujeres embarazadas a áreas donde se confirmó la presencia de zika?

R: No. Las mujeres embarazadas no deberían viajar a ninguna área con zika. Los viajeros que vayan a lugares donde hay brotes de zika corren riesgo de contraer la enfermedad y la infección por el virus del Zika durante el embarazo puede causar microcefalia, entre otras malformaciones graves en el cerebro del feto.


P: Si voy a viajar a un área con zika, ¿debería preocuparme por el virus?

R: Los viajeros que vayan a áreas con zika pueden contraer la enfermedad; por eso, los CDC han publicado avisos para viajeros dirigidos a quienes viajen a esos lugares. Muchas personas tendrán síntomas leves o no presentarán ninguno. No obstante, el zika puede causar microcefalia y otros defectos congénitos graves. Por este motivo, las mujeres embarazadas no deben viajar a ninguna área con zika y las mujeres que están tratando de quedar embarazadas deben hablar con sus médicos antes de viajar o antes de que sus parejas sexuales viajen. Es sumamente importante que las mujeres que deseen postergar o evitar un embarazo usen consistentemente el método anticonceptivo más efectivo que puedan. Aquellas personas que viajen a áreas con zika deberían tomar medidas durante y después del viaje para prevenir las picaduras de mosquitos y la transmisión sexual del zika.


P: ¿Qué puede hacer la gente para prevenir el zika?

R: La mejor manera de prevenir el zika es protegiéndose usted y protegiendo a su familia de las picaduras de mosquitos:

El zika puede contagiarse de una persona infectada con el virus del Zika a sus parejas sexuales. Los condones pueden reducir la posibilidad de contraer el zika por vía sexual. Hay tipos de condones tanto para hombres como para mujeres.  Para que sean efectivos, los condones deben usarse en todo momento cada vez que tenga sexo vaginal, anal u oral y comparta juguetes sexuales. No tener relaciones sexuales elimina el riesgo de contraer zika por vía sexual. Las parejas en las que la mujer está embarazada y el otro integrante viajó a un área con zika o vive en una deben usar condones siempre que tengan relaciones sexuales o no tener relaciones sexuales durante el embarazo.


P: ¿Cuáles son los síntomas de la enfermedad por el virus del Zika?

R: Los síntomas más comunes de la enfermedad por el virus del Zika son fiebre, sarpullido, dolor en las articulaciones y ojos enrojecidos. Otros síntomas incluyen dolor muscular y dolor de cabeza. Muchas personas infectadas con zika no presentarán síntomas o tendrán síntomas leves, que pueden durar de algunos días a una semana.


P: ¿Cómo se diagnostica el zika?

R: Para diagnosticar el zika, su médico le preguntará sobre sus últimos viajes y sobre los síntomas que tenga; además tomará una muestra de sangre u orina para detectar el zika o los virus similares.


P: ¿Puede una persona, que regresó de un área con zika, hacerse la prueba para el virus?

R: La prueba de detección del virus del Zika se realiza en los CDC y en algunos departamentos de salud estatales y territoriales. Consulte a su médico si presenta síntomas de zika y si hace poco ha estado en un área con zika. Su médico puede pedirle algunas pruebas para detectar el virus del Zika o virus similares como dengue y chikunguña.


P: ¿Qué deben hacer las mujeres embarazadas que viajaron recientemente a un área con zika?

R: Las mujeres embarazadas que viajaron hace poco a un área con zika deberían hablar con su médico al respecto, incluso si no se sienten enfermas. Además, deberían consultar a un médico si presentan algún síntoma de zika durante el viaje o dentro de las 2 semanas posteriores. Todas las mujeres embarazadas pueden protegerse evitando los viajes a áreas con zika, previniendo las picaduras de mosquitos y siguiendo las precauciones recomendadas para evitar contraer el zika durante las relaciones sexuales.


P: No estoy embarazada pero ¿tendré riesgo en mis futuros embarazos si contraigo el virus del Zika?

R: Actualmente no hay evidencia alguna que indique que una mujer que se ha recuperado de la infección por el virus del Zika (estando su organismo libre del virus) tendrá complicaciones en un embarazo a causa del zika en el futuro. De acuerdo con la información que contamos acerca de infecciones similares, una vez que una persona contrae el virus del Zika y lo elimina del cuerpo, probablemente quede protegida contra futuras infecciones por el zika.

Si está pensando en tener un bebé en un futuro cercano y usted o su pareja viven en un área con zika o han viajado a un área afectada, háblelo con su médico u otro proveedor de atención médica. Los hombres que han viajado a áreas con zika o que han tenido la infección por el virus del Zika deben esperar como mínimo 6 meses luego del viaje (o 6 meses después de la aparición de los síntomas si tuvieron la enfermedad) antes de intentar concebir con su pareja. Las mujeres deben esperar 8 semanas después del viaje (o 8 semanas a partir de la aparición de los síntomas si se enferman) para intentar quedar embarazadas.


P: Hace poco visité un lugar con zika. ¿Cuánto tiempo tengo que esperar luego de mi regreso para quedar embarazada?

R: Los hombres que viajaron a un lugar con zika deben esperar al menos 6 meses desde su regreso (o 6 meses a partir de la aparición de los síntomas si se enferman) antes de intentar concebir junto con su pareja. Las mujeres deben esperar 8 semanas después del viaje (o 8 semanas a partir de la aparición de los síntomas si se enferman) para intentar quedar embarazadas. El período de espera es más largo para los hombres porque el zika permanece en el semen durante más tiempo que en otros líquidos corporales.


P: ¿Qué repelentes de insectos funcionan mejor para prevenir las infecciones causadas por las picaduras de mosquitos?

R: Para prevenir el zika y otras enfermedades transmitidas por mosquitos, aplique repelentes de insectos registrados en la Agencia de Protección Ambiental (EPA) sobre la piel expuesta. El repelente de insectos debe tener uno de los siguientes ingredientes: DEET, picaridina, IR3535, aceite de eucalipto de limón, para-mentano-diol, 2-undecanol. Cuanto mayor sea el porcentaje de ingredientes activos más prolongada será la protección. Siga siempre las instrucciones de la etiqueta del producto al usar repelente de insectos.


P: ¿Cómo se deben utilizar los repelentes de insectos en los niños para prevenir las picaduras de mosquitos y los virus que pueden propagar algunos mosquitos?

R: No debe usar repelentes de insectos en bebés menores de 2 meses. No aplique productos que contengan aceite de eucalipto de limón o para-mentano-diol a niños menores de 3 años. No le aplique el repelente de insectos al niño en las manos, los ojos, la boca o en la piel irritada o cortada. Los adultos deben rociarse el repelente de insectos sobre las manos y aplicarlo luego sobre el rostro del niño. Se pueden usar mosquiteros para cubrir a los bebés menores de 2 meses cuando están en el portabebés, el cochecito o la cuna, para protegerlos de las picaduras de mosquitos.


P: ¿Es seguro para bebés o niños viajar a un área con zika?

R: Las directrices de los CDC para viajes a áreas con zika se aplican a bebés y niños, no solo a adultos. Los CDC recomiendan que quienes viajen a áreas con zika se protejan de las picaduras de mosquitos durante el viaje y durante 3 semanas después de haber regresado. Para conocer formas seguras y efectivas de proteger a su hijo de las picaduras de mosquitos, visite la página de prevención del zika de los CDC. La mayoría de los niños infectados con el virus del Zika no tienen síntomas o presentan un cuadro leve, similar al de los adultos con infección por el virus del Zika.


P: ¿Qué debo hacer si me enfermo, o un familiar se enferma, de zika?

R: Mucha gente infectada con el virus del Zika no tiene síntomas o solo manifiesta síntomas leves que duran entre varios días y una semana. Si tiene síntomas de zika (fiebre, sarpullido, dolor en las articulaciones u ojos enrojecidos) o vive en un área con zika o viajó en el último tiempo a un área afectada, consulte a su médico o proveedor de atención médica y cuéntele acerca de sus síntomas y de su viaje reciente. No hay medicamentos específicos para el zika, pero puede tratar los síntomas. Si le diagnostican zika, proteja a quienes lo rodean. Para ello, tome medidas para prevenir las picaduras de mosquitos y para prevenir la transmisión por vía sexual del zika. Como el zika por lo general está presente en la sangre durante aproximadamente la primera semana de la infección y se puede transmitir a otros a través de las picaduras de mosquitos, ayude a prevenir que otros se contagien siguiendo estrictamente las medidas para prevenir las picaduras de mosquitos durante la primera semana de la enfermedad.


P: ¿Debe preocuparnos la presencia de zika en los Estados Unidos?

R: Hay casos de zika transmitido por mosquitos en áreas del condado de Miami-Dade, en Florida. Lo recomendable es que las mujeres embarazadas no viajen a las áreas identificadas del condado de Miami-Dade, FL. Las mujeres embarazadas y sus parejas sexuales que estén preocupadas por una posible exposición al zika deberían analizar la posibilidad de evitar cualquier viaje que no sea estrictamente necesario a todas las áreas del condado de Miami-Dade. Puede encontrar más directrices para gente que vive en el sur de Florida o viaja allí aquí.

Muchas áreas en los Estados Unidos tienen el tipo de mosquito que podría infectarse con el virus del Zika y propagarlo. Todos pueden protegerse de las picaduras de mosquitos si usan camisas de mangas largas y pantalones largos; si permanecen en lugares con aire acondicionado y mallas en ventanas y puertas; si tratan la ropa y equipos con permetrina; si usan repelentes de insectos registrados en la EPA que contengan uno de los siguientes ingredientes: DEET, picaridina, IR3535, aceite de eucalipto de limón, para-mentano diol o 2-undecanol.


P: ¿Qué están haciendo los CDC con respecto al zika?

R: Los CDC trabajan de manera constante para responder al brote de virus del Zika. El trabajo de los CDC incluye el desarrollo de pruebas de laboratorio para diagnosticar el zika, llevar adelante estudios que permitan saber más sobre el zika, publicar informes acerca del virus, monitorear y reportar casos de zika, ofrecer directrices para viajeros y estadounidenses que viven en áreas con brotes, ofrecer apoyo en el lugar en países y territorios estadounidenses que están sufriendo brotes de zika en la actualidad, y otras medidas. Hay más información disponible aquí.

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