Dan Jernigan fue designado finalista para la medalla de Service to America 

Dr. Daniel Jernigan, director de la División de Influenza 

Dr. Daniel Jernigan, director de la División de Influenza 

Durante 25 años, Dan Jernigan, MD, MPH, ha estado luchando por la salud pública.

La carrera del Dr. Jernigan en los CDC comenzó en el 1994, cuando era funcionario del Servicio de Inteligencia Epidemiológica, entonces solían llamarlo "Detective de enfermedades",  y trabajaba en el sector de Enfermedades Respiratorias de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades.

Le pidieron que investigara un brote de una forma grave de neumonía, conocida como la enfermedad de los legionarios, en un crucero que había atracado en el Puerto de Nueva York. Pasó varios días en el barco mientras viajaba a Bermuda y finalmente descubrió que la fuente de la legionella estaba en el sistema de hidromasaje del barco.

"Nos dimos cuenta de que cuanto más tiempo pasaban las personas cerca del hidromasaje, más propensas eran de contraer la infección por legionella", afirmó el Dr. Jernigan, quien ahora se desempeña como director de la División de Influenza de los CDC.

Esa investigación dio lugar a nuevas regulaciones para monitorear enfermedades respiratorias en barcos, algo que el Dr. Jernigan menciona como un motivo por el cual él ha continuado con su trabajo en salud pública a lo largo de 25 años. "El resultado del trabajo realizado en los CDC es muy tangible y cercano; la distancia entre la investigación y el impacto directo en la salud pública puede ser muy próxima.  Podemos notar claramente el impacto de nuestra tarea", expresó el Dr. Jernigan. "Existen muy pocas profesiones que brindan este beneficio".

Desde la primera investigación hace un cuarto de siglo, el Dr. Jernigan ha continuado hasta conseguir puestos de liderazgo en las respuestas de los CDC ante muchísimos brotes de enfermedades contagiosas tanto en los Estados Unidos como en el resto del mundo, incluida la pandemia de influenza H1N1 2009. El Dr. Jernigan se ha convertido en uno de los líderes mundiales que identificó las amenazas de la influenza y respondió ante estas. Durante el desempeño en su cargo en los CDC, el Dr. Jernigan ha protegido la salud de cientos de millones de estadounidenses y personas de todo el mundo, un logro que le permitió ser nominado para recibir la Samuel J. Heyman Service to America Medal 2019 ícono de sitio externoy la posterior selección como finalista para recibir la condecoración.

"Es un honor estar nominado", expresó el Dr. Jernigan. "Estoy inmensamente agradecido por haber tenido la oportunidad de trabajar con los científicos de talla mundial de los CDC en una iniciativa de salud pública que hizo posible esta nominación".

El Dr. Jernigan rebosa energía y un entusiasmo desmedido por su trabajo y a menudo se lo ve corriendo de una reunión a otra en las oficinas centrales de los CDC. Es conocido por su sonrisa franca y sus ocurrencias divertidas además de su capacidad para escuchar a los colegas; todas las características que lo convierten en alguien respetado y muy querido en los CDC.

Nancy Messonnier, MD, directora del Centro Nacional de Vacunación y Enfermedades Respiratorias (NCIRD) de los CDC, dijo que la "capacidad para gestionar y liderar durante cualquier crisis con inteligencia, sentido del humor y camaradería" que tiene el Dr. Jernigan hace que su presencia sea valiosa en cualquier crisis de salud mundial.

Durante la pandemia de H1N1 2009, el Dr. Jernigan estuvo a cargo de la dirección de todas las actividades de respuestas epidemiológicas y de laboratorio de la agencia. Luego en el 2015, el Dr. Jernigan fue encomendado para liderar la respuesta mundial de los CDC ante el brote del virus del Ébola en África Occidental durante cinco meses.  Desempeñó puestos similares en más de 50 brotes de enfermedades a nivel nacional y mundial, incluidas las respuestas de los CDC al huracán Katrina en el 2005 y a los ataques de ántrax del 2001.

Pero quizás a nivel profesional lo más destacado del Dr. Jernigan son sus logros en la prevención y el control de la influenza, incluida la supervisión de los esfuerzos gubernamentales que están dirigidos a reducir la cantidad de personas que contraen la enfermedad, son hospitalizadas o mueren a causa de la influenza estacional cada año.

Como líder en la División de Influenza de los CDC, Jernigan supervisa a más de 300 científicos, expertos en salud pública y otro personal. Durante la temporada 2017-2018, el equipo del Dr. Jernigan, junto con socios de clínicas y salud pública, ayudó a prevenir aproximadamente 7 millones de casos de influenza, 109 000 hospitalizaciones y 8 000 muertes a través de la vacunación contra la influenza.

"Mi objetivo ha sido garantizar que la División de Influenza esté en constante innovación", expresó Jernigan, "y que estas innovaciones se traduzcan en una mejor vigilancia, una mejor caracterización de los virus y una mejor preparación ante una pandemia". Las innovaciones incluyeron: el desarrollo de un sistema de presentación de informes de laboratorios de salud pública a través de medios electrónicos en tiempo real, el uso de calculadoras de tamaños de muestras específicos de cada estado para la vigilancia virológica en EE. UU., la expansión considerable del uso de secuenciación de última generación en los CDC, la incorporación de pronósticos de virus y enfermedades y el desarrollo de varios marcos operativos para la evaluación de riesgos y la respuesta ante una pandemia.

Anne Schuchat, MD, subdirectora principal de los CDC, elogia la capacidad que tiene el doctor para innovar.  "[El Dr. Jernigan] es capaz de ver más allá de donde debemos ir y encontrar opciones innovadoras para llegar hasta allí, ya sea reinventando la manera de caracterizar los virus de la influenza o haciendo que los laboratorios sean más efectivos y estén preparados para actuar cuando hay una pandemia o una mala temporada de influenza", agregó.

Pero más allá de si el Dr. Jernigan está intentando resolver un problema en tiempo real o uno que aún no ha surgido, el hecho de que sea capaz de resolverlo día a día es lo que lo mantiene en los CDC. "La capacidad de generar un cambio rápidamente y el hecho de contar con las herramientas para hacerlo es lo que hace que valga la pena", manifestó. "Además, puedo trabajar con personas maravillosas".

Para leer más acerca del trabajo que está realizando el Dr. Jernigan y la División de Influenza, visite www.cdc.gov/flu.

Para leer más acerca de Samuel J. Heyman Service to America Medals, visite https://servicetoamericamedals.orgícono de sitio externo.

Esta página fue revisada el 7 de mayo del 2019