Dan Jernigan fue reconocido con la Medalla de Servicio a EE. UU. para la Ciencia y el Medio Ambiente

Daniel Jernigan, Director de la División de Influenza

Daniel Jernigan, Director de la División de Influenza

El 16 de octubre del 2019, el Director de la División de Influenza de los CDC, Dan Jernigan, fue distinguido en la entrega de premios que reconocen la innovación y el liderazgo en el gobierno federal, conocidos como los premios "Sammies."

Jernigan, quien trabaja en los CDC desde hace 25 años, ha liderado respuestas globales ante brotes de enfermedades infecciosas, que incluye la enfermedad del Ébola, el síndrome respiratorio agudo severo, el virus del Nilo Occidental y la pandemia H1N1 2009, y además durante la última década también trabajó para mejorar la capacidad de los CDC de identificar la influenza pandémica y estacional y prepararse para responder ante estas situaciones.

Jernigan recibió la Medalla de Servicio a EE. UU. Samuel J. Heyman, para la Ciencia y el Medio Ambiente 2019. Los premios "Sammies" son entregados por Partnership for Public Service, una organización no partidaria sin fines de lucro cuya misión es colaborar para que el gobierno de EE. UU. sea más efectivo.

Cuando el secretario de Salud y Servicios Humanos, Alex Azar, le entregó el premio a Jernigan, dijo: "La mayoría de nosotros trata de mantenerse lo más alejado posible de las personas que padecen enfermedades infecciosas, excepto el Dr. Daniel Jermigan quien va detrás de ellas. Durante sus 25 años con los CDC, ha viajado para investigar los casos de síndrome respiratorio agudo grave (SARS, por sus siglas en inglés) en Taiwán y síndrome respiratorio de Oriente Medio (MERS, por sus siglas en inglés) en Arabia Saudita. También investigó sobre la influenza aviar en China y el brote de la enfermedad del Ébola en África Occidental".

Jernigan comenzó a trabajar con los CDC en 1994 como funcionario del Servicio de Inteligencia Epidemiológica (también llamado “Detective de enfermedades”) en el el sector de Enfermedades Respiratorias de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades cuando al principio le pidieron que investigara un brote de legionella. Desde aquella primera investigación hace 25 años, Jernigan ha ocupado varios cargos de liderazgo en las respuestas de los CDC ante docenas de brotes de enfermedades contagiosas tanto en Estados Unidos como en el resto del mundo. Actualmente, el Director de la División de Influenza, Jernigan supervisa a más de 300 científicos, expertos en salud pública y otro personal. En la ceremonia de entrega de premios que se celebró el 16 de octubre, Jernigan reconoció a sus colegas y dijo: “Este premio reconoce el trabajo de muchas personas de los CDC y de la División de Influenza que no temen meterse en situaciones complicadas y buscar soluciones creativas. Para la influenza, aquellas innovaciones han evitado miles de muertes y decenas de miles de hospitalizaciones cada año, previniendo enfermedades que no deberían ocurrir".

Nancy Messonnier, MD, Directora del Centro Nacional de Vacunación y Enfermedades Respiratorias (NCIRD) de los CDC, dijo que "la capacidad que tiene Jernigan de manejar y liderar con inteligencia, buen humor y camaradería ante cualquier crisis" hace que su presencia en las crisis de salud a nivel mundial sea sumamente valiosa.

Anne Schuchat, MD, subdirectora principal de los CDC, elogia la capacidad que tiene el director para innovar.  "[El Dr. Jernigan] es capaz de ver más allá de donde debemos ir y encontrar opciones innovadoras para llegar hasta allí, ya sea reinventando la manera de caracterizar los virus de la influenza o haciendo que los laboratorios sean más efectivos y estén preparados para actuar cuando hay una pandemia o una mala temporada de influenza", agregó.

Pero más allá de si Jernigan está intentando resolver un problema en tiempo real o uno que aún no ha surgido, el hecho de que sea capaz de resolverlo día a día es lo que lo mantiene en los CDC.

"La capacidad de generar un cambio rápidamente y el hecho de contar con las herramientas para hacerlo es lo que hace que valga la pena", manifestó. "Además, puedo trabajar con personas maravillosas".

Para leer más acerca del trabajo que está realizando el Dr. Jernigan y la División de Influenza, visite www.cdc.gov/flu.

Para leer más acerca de Samuel J. Heyman Service to America Medals, visite https://servicetoamericamedals.orgícono de sitio externo.

Esta página fue revisada el 25 de octubre del 2019