Por qué los CDC respaldan el pronóstico de la influenza

¿Por qué se necesitan pronósticos de la influenza?

Cuándo y dónde se producirán los aumentos en la actividad de la influenza, de qué magnitud será el impacto de la temporada de influenza y cuándo la temporada de influenza alcanzará su pico máximo varía de una temporada a otra, lo que dificulta la preparación y la respuesta para las temporadas de influenza. El pronóstico de la influenza puede cambiar eso al ofrecer la posibilidad de prever el futuro para poder planificar mejor con antelación y posiblemente lograr reducir el impacto de la influenza.

Para respaldar el desarrollo de la ciencia de pronósticos de la influenza y su aplicación para la salud pública, los CDC, a través de la Iniciativa de predicción pandémica (EPI, por sus siglas en inglés), han organizado retos de FluSight para pronosticar el momento, la intensidad y la actividad a corto plazo de la temporada de influenza desde la temporada 2013-14. Estos retos han ofrecido a la comunidad científica y de la salud pública una experiencia de pronósticos en tiempo real, la capacidad de evaluar la precisión del pronóstico y la posibilidad de comunicar y aplicar estos pronósticos en entornos reales. Por ejemplo, los pronósticos son utilizados actualmente para informar los resúmenes de la actividad de los CDC otorgados a los funcionarios de salud pública y dirigentes de los CDC y los mensajes públicos sobre el momento de la temporada de influenza y cómo el público puede protegerse y proteger a su familia.

¿Cómo pueden usarse los pronósticos de influenza antes y durante los brotes?

Los posibles usos de los pronósticos de la influenza van más allá de la comunicación, tanto en situaciones de emergencia como de temporada. Los pronósticos de la influenza pueden utilizarse potencialmente para prepararse y prevenir la enfermedad, hospitalizaciones y casos de muerte además de la carga económica que se experimenta durante la epidemia. Cuando los pronósticos predicen con precisión la actividad de la influenza, es posible planificar mejor las respuestas de salud pública ante las epidemias de influenza estacional y las futuras pandemias de influenza. Los pronósticos de influenza pueden informar a los proveedores de atención médica sobre la vacunación contra la influenza y el tratamiento antiviral para los pacientes. Los pronósticos también pueden ayudar a prepararse ante el influjo de la enfermedad y las hospitalizaciones y potencialmente ayudan a informar sobre la distribución y dotación de personal de atención médica y recursos para tratamientos. Por último, los pronósticos pueden utilizarse para dirigir las estrategias de mitigación en la comunidad, como los cierres de escuelas.

¿Qué descubrieron los CDC gracias a estas competencias de pronósticos de la influenza que involucran a investigadores externos?

Los retos de los pronósticos de la influenza han brindado una experiencia en cuanto a la predicción en tiempo real además de una experiencia en la comunicación y la aplicación de los resultados. Estos retos además han brindado una oportunidad única para evaluar la precisión del pronóstico a través de diferentes objetivos, temporadas, lugares geográficos y métodos. Los resultados de estas evaluaciones permiten que los investigadores prioricen las futuras consultas y que los encargados de tomar las decisiones puedan comprender mejor las limitaciones y los puntos fuertes de los actuales pronósticos. Estas experiencias son fundamentales para crear una red de pronosticadores capaces de brindar resultados que puedan ser utilizados por funcionarios de salud pública.

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