Lo que necesitan saber las personas que crían cerdos acerca de la influenza

Introducción

Como alguien que cría cerdos, ya sea para exposiciones (p. ej., 4-H o Granjeros del Futuro de Estados Unidos [FFA]) o como parte del funcionamiento de una granja (p. ej., productor de carne de cerdo para fines comerciales), es probable que tenga preguntas sobre la influenza en humanos y cerdos. Este documento incluye información acerca de los virus de la influenza en humanos y cerdos y sobre lo que deben hacer las personas en contacto con cerdos para reducir el riesgo de contagiarse o contagiar a los cerdos.

Infecciones por el virus de la influenza en cerdos y personas

Existen varias causas de enfermedades respiratorias en cerdos, incluyendo la influenza. Entre los tipos de influenza, solo los virus de la influenza tipo A infectan a los cerdos. La mayoría de los virus de la influenza que circulan entre los cerdos difieren de los que circulan entre las personas. Cuando los virus que normalmente circulan entre los cerdos infectan a los seres humanos, se llaman "variantes" del virus.

En este momento, tres virus principales de la influenza circulan entre los cerdos en EE. UU.: H1N1, H1N2 y H3N2. Estos virus generalmente no infectan a los humanos y son genéticamente diferentes de los virus H1N1 y H3N2v que comúnmente circulan entre las personas. Cuando los virus de la influenza que circulan entre los cerdos son muy diferentes de los virus de la influenza humana causantes de enfermedades, las personas pueden tener una protección inmunitaria escasa o nula contra los virus de la influenza porcina. Además, las vacunas contra la influenza humana no brindarían protección contra los virus presentes en los cerdos.

Los virus de la influenza comúnmente infectan a cerdos y piaras lo que puede resultar en altos índices de la enfermedad entre cerdos pero pocos casos de muerte.

Los signos de la influenza en cerdos incluyen:

  • Tos ("ladrido")
  • Estornudo
  • Fiebre alta
  • Dificultad para respirar
  • Secreción nasal
  • Dejar de comer

Sin embargo, los cerdos también pueden contagiarse con los virus de la influenza que circulan entre humanos y aves. Esta propagación cruzada entre especies y la posible combinación de los virus de la influenza puede generar nuevos y muy diferentes tipos de virus de la influenza que podrían propagarse fácilmente entre las personas.

Preguntas y respuestas sobre la influenza en cerdos

P. ¿Cómo se disemina la influenza entre los cerdos?

R. Se cree que los virus de la influenza se diseminan entre los cerdos del mismo modo que los virus de la influenza humana. Principalmente se da mediante el contacto directo entre cerdos infectados y cerdos sanos y posiblemente a través del contacto entre un cerdo sano con un objeto contaminado por un cerdo enfermo. Los cerdos también pueden infectarse con los virus de la influenza a través de sus cuidadores.

P. ¿Se pueden evitar las infecciones por el virus de la influenza en los cerdos?

R. Probablemente se pueda reducirse el riesgo de infecciones en cerdos y/o la gravedad de la enfermedad siguiendo estas estrategias de administración:

  • Vacunar a toda la piara
  • Usar las medidas de bioseguridad adecuadas
  • Practicar una buena higiene
  • Vacunar a los criadores de cerdos contra la influenza estacional
  • Usar sistemas de ventilación adecuados
P. ¿Qué hay sobre las vacunas contra la influenza para cerdos?

R. Las vacunas contra la influenza para cerdos pueden ayudar pero no son 100 % eficaces. A veces la vacuna utilizada no protege contra el o los virus que están circulando. Además, las vacunas actuales pueden ser ineficaces en cerdos pequeños debido a la interferencia de los anticuerpos transmitidos por la cerda. Generalmente, lo ideal es proteger a los cerdos pequeños vacunando a la cerda; sin embargo, estos anticuerpos maternos no brindan una protección total y van disminuyendo antes de cumplir las 10 o 13 semanas. Los productores pueden vacunar sus animales después de que disminuyan los anticuerpos maternos.

P. ¿De qué manera pueden ayudar los veterinarios?

R. Debe trabajar conjuntamente con su veterinario para elaborar estrategias de administración con el fin de reducir la propagación de la influenza entre las piaras y prevenir la introducción y la propagación de los virus de la influenza entre cerdos, aves y humanos.

P. ¿Puede una persona contraer la influenza al comer cerdo?

R. No se ha demostrado que los virus de la influenza se puedan transmitir a los humanos a través del consumo de carne de cerdo u otros productos derivados del cerdo manipulados y preparados adecuadamente. Para obtener más información acerca de la manipulación y preparación adecuada de la carne de cerdo, visite la hoja informativa del sitio web del USDA Carne fresca de cerdo: de la granja a la mesaExterno.

P. ¿Qué hay del virus H1N1 2009?

R. El virus de influenza H1N1 2009 fue detectado por primera vez en seres humanos en los Estados Unidos en abril de 2009. Fue uno de los nuevos virus de la influenza entre los seres humanos que pudo diseminarse con facilidad entre las personas y causó la primera pandemia de influenza en más de 40 años. Este virus contó con dos genes del virus de la influenza que generalmente circulan entre cerdos de Europa y Asia, tres genes que generalmente circulan entre cerdos de Norteamérica y genes con el virus de la influenza aviar y la influenza humana. Sin embargo, este virus en particular no se ha detectado en los cerdos de América del Norte antes de abril del 2009. Ahora el virus de la influenza H1N1 2009 es considerado un virus de influenza humana.

En octubre del 2009, se confirmó el primer caso de infección por el virus de la influenza H1N1 2009 en cerdos en los Estados Unidos. También se han detectado infecciones por el virus de la influenza H1N1 2009 en la población porcina en otros países del mundo como Canadá, Australia y Argentina. El USDA y otros investigadores llevaron a cabo estudios en cerdos los cuales demostraron que el virus H1N1 2009 causó enfermedades en cerdos similares a las provocadas por otros virus de la influenza porcina en circulación muy conocidos.

P. ¿Qué tan comunes son las infecciones por variantes del virus en las personas?

R. Las infecciones en humanos por el virus de la influenza A que generalmente se encuentra en los cerdos (actualmente llamadas variantes del virus) son casos poco frecuentes, pero la frecuencia de esas detecciones ha aumentado en los últimos años. Esto puede deberse a varias razones, entre ellas; mejores métodos de laboratorio para llevar a cabo las pruebas de estos virus en los Estados Unidos, mayor vigilancia en los Estados Unidos para la detección de la influenza, o es posible que el aumento en la frecuencia de detección de variantes del virus represente un verdadero incremento en la cantidad de tales casos, que posiblemente son provocados por la exposición de cerdos infectados o el contagio limitado entre seres humanos.

El virus de la influenza se puede transmitir de cerdos a personas y de personas a cerdos

  • Los virus de la influenza humana pueden infectar a cerdos e incorporar nuevos virus de la influenza dentro de la población porcina.
  • Los virus de la influenza que generalmente circulan entre cerdos pueden infectar a seres humanos, aunque es poco común.
  • En 2005 y 2006, se reportaron tres casos de infección en humanos por los virus de la influenza que normalmente circulan entre los cerdos ("variantes del virus").
  • A comienzos del 2007, se registraron entre tres y cuatro casos por año. Este aumento en los informes se debe en parte a que en el 2007 comenzaron a registrarse las infecciones en seres humanos con nuevos virus de la influenza (no humana). Eso significa que cuando se detecta una infección en seres humanos con un virus de influenza no humana, debe informarse a las autoridades federales.
  • En el 2012, se reportaron a los CDC 313 casos de infección por variantes del virus, la cifra más alta informada en un solo año.
  • Infecciones por las variantes de los virus de la influenza reportadas en los EE. UU.  incluye la información más actualizada sobre las infecciones por variantes del virus que se reportaron a los CDC.
  • Los virus de la influenza que generalmente se diseminan entre los humanos son diferentes de aquellos que se diseminan en cerdos.
  • Las personas que se vacunan todos los años contra la influenza humana pueden contraer los virus de la influenza porcina.
  • Los cerdos que han sido vacunados contra la influenza porcina pueden contraer algún virus de la influenza humana.
  • Cuando las personas están infectadas con una variante del virus de la influenza, los síntomas son básicamente los mismos que todos aquellos causados por enfermedades del virus de la influenza humana y pueden incluir fiebre, tos, dolores corporales y de cabeza, fatiga y secreción o congestión nasal. Otros síntomas pueden ser vómitos o diarrea.
  • La mayoría de los casos de infección humana por una variante del virus se registraron en personas que han estado cerca de cerdos infectados en ámbitos públicos tales como ferias o zoológicos, o personas que trabajan directamente con los cerdos infectados.
  • Las investigaciones de casos de infección humana por variantes del virus son de rutina. Estas investigaciones han sido diseñadas para determinar si el virus de la influenza en cuestión se está diseminando entre las personas. Es necesario saber si los virus de la influenza comunes entre cerdos se están propagando entre las personas para poder evitar los casos en otras personas.

Prevenir la diseminación de los virus de la influenza entre personas y cerdos

Como el resto de las personas, los cuidadores de animales encargados de los cerdos deben vacunarse anualmente contra la influenza estacional. Aunque la administración de la vacuna contra la influenza estacional quizás no proteja a las personas contra las variantes del virus de la influenza (porque son muy diferentes de los virus de la influenza humana tipo A), es importante vacunarse para reducir el riesgo de transmisión de los virus de la influenza A de temporada de personas enfermas a las demás personas y a cerdos. La vacunación contra la influenza estacional además puede reducir las probabilidades de que las personas o los cerdos estén coinfectadas con los virus de la influenza humana y los virus de influenza porcina. Se cree que estas infecciones dobles son la fuente de un realineamiento de dos virus de influenza A diferentes que pueden generar un nuevo virus de influenza A con una combinación distinta de genes y que podrían representar un riesgo significativo para la salud pública o animal.

Otras medidas de rutina que debe tomar:

  • Lavarse las manos con jabón y agua corriente antes y después de estar en contacto con los animales,
  • Evitar, en lo posible, el contacto directo con animales que parecen o actúan como si estuviesen enfermos, y
  • Evitar el contacto con cerdos si tiene síntomas similares a los de la influenza.

Si debe estar en contacto con cerdos cuando usted está enfermo o con cerdos con posibles casos de influenza o casos confirmados, o su entorno, debería utilizar las medidas correspondientes de protección (por ejemplo: usar ropa de protección, guantes, mascarillas que cubren la boca y la nariz y otros equipos de protección personal) y practicar buenos hábitos de higiene respiratoria e higiene de manos.

Si usted o algún familiar presenta síntomas similares a los de la influenza y necesita tratamiento médico, tome las siguientes medidas:

  • Contacte a su proveedor de atención médica y mencione los síntomas y que trabaja con cerdos. Probablemente su médico le indicará un tratamiento con medicamentos antivirales contra la influenza y solicitará que se le tomen muestras de nariz y garganta en el departamento de salud estatal para realizar los exámenes correspondientes.
  • Evite o limite el contacto con los demás integrantes de la familia y con otras personas hasta que no tenga fiebre durante 24 horas sin medicamentos para bajar la fiebre, y evite viajar.
  • Incorpore buenas prácticas de higiene respiratoria e higiene de manos. Como cubrirse la boca y la nariz con un pañuelo al toser o estornudar y arrojar el pañuelo desechable en el cesto de basura. Si no dispone de pañuelos desechable, tosa o estornude cubriéndose la boca con el ángulo interno del codo. Siempre lávese las manos después de toser o estornudar. Esto permite reducir el riesgo de contagiar el virus a otros.
  • Evite o limite el contacto con cerdos tanto como sea posible. Manténgase lejos de los cerdos durante 7 días posteriores a la aparición de los síntomas o hasta que no tenga fiebre durante 24 horas sin medicamentos para bajar la fiebre, lo que demore más. (Esto es para evitar que los cerdos se enfermen).

Casi todos los casos de influenza en seres humanos son causados por los virus de la influenza humana, no por los virus de la influenza porcina. Sin embargo, si está infectado con un virus de la influenza de origen animal, el departamento de salud querrá hablar con usted sobre su enfermedad y asegurarse de que las demás personas que viven o trabajan con usted no hayan contraído el mismo virus.

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