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Informes de infecciones humanas con influenza A de origen porcino (H3N2)

El 12 de noviembre del 2010 FluView reportó dos infecciones humanas por virus de influenza A (H3N2) de origen porcino en Estados Unidos. Las muestras de la prueba de dos pacientes enviadas desde Wisconsin y Pensilvania fueron declaradas positivas en los CDC como virus de influenza de origen porcino reordenada triple (tr) H3N2, virus que por lo general infectan a los cerdos. A pesar de que la infección en humanos por virus de influenza porcina no es habitual, puede darse. Esto es muy probable cuando las personas se encuentran en contacto cercano con los cerdos infectados, como en establos de cerdos y exhibiciones de ganado con cerdos en las ferias. Ambos pacientes con infección confirmada de trH3N2 informada en FluView estuvieron cerca de cerdos vivos. Las fechas de aparición de la enfermedad en los dos pacientes tienen una diferencia de más de seis semanas y los virus de los dos pacientes tienen algunas diferencias genéticas, lo que confirma que los casos no están vinculados. Las investigaciones adicionales en ambos estados no han demostrado ninguna evidencia de contagio de los virus en la comunidad. Lo más probable a esta altura es que estos sean dos casos aislados de infección humana con virus de influenza porcina que, a pesar de no ser muy comunes, suceden de vez en cuando. Ambos pacientes se han recuperado totalmente de la enfermedad. Sin embargo, estos dos casos resaltan la importancia de la vigilancia de la influenza en humanos y animales.

Con estos dos casos informados en FluView, el número total de infecciones humanas por virus de influenza de origen porcino informadas a los CDC desde 2005 es de 18. Anteriormente, tres de estos informes habían sido de virus A de origen porcino (H3N2). Con los casos de Pennsylvania y Wisconsin, el número de informes de infecciones en humanos por virus de origen porcino A (H3N2) en los Estados Unidos es de cinco. Los virus identificados en Pensilvania y Wisconsin son similares a los virus que infectaron a un paciente en Iowa en septiembre de 2009, a un paciente en Kansas en agosto de 2009 y a un paciente en Minesota en mayo de 2010.

La influenza porcina (gripe porcina) es una enfermedad respiratoria de los cerdos, causada por virus de influenza tipo A que provocan brotes regulares de influenza en los cerdos. Los virus de la influenza porcina causan altos niveles de enfermedad y bajos índices de mortalidad en los cerdos. Estos virus pueden circular entre los cerdos durante todo el año, pero la mayoría de los brotes ocurren durante los meses finales del otoño y durante el invierno, similar a los brotes en los seres humanos. Existen cuatro subtipos principales de virus de influenza tipo A que han sido aislados en cerdos: H1N1, H1N2, H3N2 y H3N1. La mayoría de los virus de la influenza que circulan entre los cerdos se denominan virus "reordenados triples", ya que estos virus contienen genes de los virus de la influenza humana, de la porcina y de la aviar.

Por lo general, los casos de infección humana por virus de la influenza de origen porcino se dan en personas con exposición directa a cerdos. El paciente de Pensilvania vive en una zona en donde se crían cerdos vivos y el paciente de Wisconsin contrajo la enfermedad dos días después de concurrir a una feria estatal en donde se exhibían cerdos. Es importante resaltan que los virus de la influenza porcina no infectan a los humanos a través de los alimentos. La influenza porcina no se contagia por ingerir cerdo o productos de cerdo. La ingesta de cerdo cocido y manipulado adecuadamente es segura.

Anteriormente, los CDC recibieron informes de aproximadamente una infección humana con virus de la influenza porcina cada uno a dos años, pero en los últimos años, se reportaron cerca de tres casos por año. El aumento en los informes de infecciones humanas con influenza porcina puede ser el resultado de la capacidad de prueba y otras capacidades aumentadas en los laboratorios de salud pública.

Estos virus trH3N2 son diferentes al virus H1N1 de 2009 que ha estado circulando en los Estados Unidos desde fines de abril de 2009. También se diferencian de los virus de la influenza A humana (H3N2) que por lo general circulan entre las personas durante la temporada de la influenza. Los virus porcinos trH3N2 circulan comúnmente entre los cerdos en América del Norte, pero no suelen infectar a humanos. Estos virus son diferentes a los virus de influenza porcina H1N1 trH1N1 clásicos que también circulan entre los cerdos en América del Norte porque tienen antígenos de superficie de H3N2. Los virus tr H3N2 aparecieron por primera vez en piaras de cerdos de América del Norte a fines de la década de 1990. Los genes de H3 y N2 que aparecieron por primera vez en los virus de influenza porcina se originaron de los virus de influenza humana de temporada H3N2 que circularon mundialmente entre los humanos a fines de la década de 1990.

Aunque la gran mayoría de los casos de infección humana con virus de influenza animal no resulta en contagio de humano a humano, cada caso debe investigarse exhaustivamente para asegurarse de que dichos virus no se estén propagando entre los humanos y para limitar la exposición adicional de humanos a animales infectados si se identifican estos animales infectados. Los CDC y sus socios estatales y locales de salud pública están llevando a cabo la vigilancia de los virus de la influenza, nuevos y estacionales, durante todo el año.

Para obtener más información sobre la influenza porcina, visite el sitio web de influenza porcina de los CDC.

Las actualizaciones semanales de vigilancia de EE. UU. se publican en FluView.

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