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El número de casos de infecciones por influenza H3 de origen porcino en Pensilvania aumenta a tres

6 de septiembre del 2011 - Una prueba de laboratorio de los CDC confirmó dos casos adicionales de infección humana con virus de la influenza A (H3) de origen porcino en niños en Pensilvania. Con estos dos casos adicionales, son tres en total los casos confirmados de infección de virus de la influenza A (H3) de origen porcino en humanos, indica la investigación en Pensilvania. Según el Departamento de Salud de Pensilvania, los tres niños infectados con influenza A (H3) de origen porcino confirmados, asistieron a la Feria Agrícola del Condado de Washington la semana del 13 al 20 de agosto de 2011, en la que se exhibieron cerdos.

El primer caso de infección humana con el virus de la influenza A (H3) de origen porcino en Pensilvania fue informado en la publicación anticipada del MMWR que apareció el viernes 2 de septiembre de 2011 y se produjo en una niña menor de 5 años. Los dos casos confirmados durante el fin de semana se produjeron en niñas, ambas menores de 10 años. Las tres pacientes estuvieron en el área en que fueron exhibidos los cerdos y una de ellas tuvo contacto directo con un cerdo.

Al igual que los humanos, los cerdos pueden infectarse y diseminar sus propios virus de la influenza. Los síntomas de la influenza porcina en cerdos son muy similares a los que tienen los humanos con influenza estacional y pueden incluir tos, falta de apetito, secreción nasal y letargo. Los cerdos no solo se infectan y diseminan los virus de la influenza porcina, sino que se pueden infectar de los virus de la influenza humana y aviar. Y, aunque es poco común, los humanos también pueden infectarse con virus de la influenza porcina. En la actualidad, el contacto cercano con aves de corral infectadas ha sido la principal fuente de infecciones en humanos. Aunque poco comunes, se han reportado casos aislados de contagios de persona a persona del virus.

"Es bastante extraño ver infecciones humanas con virus de la influenza porcina. Los CDC han recibido informes de cerca de 5 casos de infección humana con virus de la influenza porcina cada año", indica Lyn Finelli, investigador en jefe de brotes de la División de Influenza de los CDC. "La mayoría de las veces, estos casos se producen luego de un contacto cercano con cerdos y rara vez continúa diseminándose a partir de la primera persona infectada". Han existido muy pocos casos en los que haya existido contagio de un humano a otro. El más reciente ocurrió en Indiana, que fue informado el 2 de septiembre de 2011. Publicación anticipada del MMWR. "La capacidad de cambiar constantemente es una característica de los virus de la influenza", advierte Mike Shaw, el Director Adjunto de la División de Influenza para Laboratory Science. "Es por eso que observamos este tipo de situaciones de cerca, para asegurarnos que el virus no ha cambiado para permitir una diseminación eficiente y sostenida entre seres humanos.

La investigación en Pensilvania continúa para determinar si existen más personas enfermas o si se está produciendo una diseminación del virus en la comunidad. Algunos miembros del personal de los CDC se encuentran en Pensilvania prestando asistencia al Departamento de Salud en la investigación. "Afortunadamente", señala Finelli, "hasta ahora no parece que exista un contagio en la comunidad y la enfermedad asociada a estos virus no ha sido especialmente grave". Dos de los pacientes se han recuperado completamente y el tercero se está recuperando".

Los virus aislados en Pensilvania difieren levemente de los virus de la influenza A (H3) de origen porcino que se han observado previamente, ya que todos ellos han adquirido un gen de los virus humanos H1N1 2009. Esto parece producirse cuando los cerdos han sido coinfectados con el virus de la influenza (H3) de origen porcino y con el virus humano H1N1 2009. El virus de la influenza A (H3) de origen porcino adquirió un gen del virus humano H1N1 2009: el gel "M". Es la primera vez que se observa esta combinación de genes en virus de influenza A (H3) de origen porcino.

De modo similar, los cerdos fueron infectados con virus de la influenza humana A H3 en la década de 1990. Desde entonces, los virus de la influenza porcina A (H3) han surgido desde los virus de la influenza humana A (H3) y han mutado hasta el punto que los virus de la influenza A (H3) de origen porcino son muy distintos a los virus de la influenza humana A (H3) que circulan rutinariamente cada temporada. "La vacuna de la influenza estacional, que protege contra tres virus de la influenza humana de temporada, incluyendo un virus H3N2, no protege contra infecciones por virus de origen porcino", indica Finelli. La vacuna de temporada protege contra los tres virus de la influenza humana de temporada que, según indica la investigación, tienen más probabilidades de circular este otoño.

Debido a que no existe una vacuna que proteja a los seres humanos de estos virus de influenza A (H3) de origen porcino, existen dos medicamentos aprobados por la FDA que pueden tratar su infección. Los medicamentos antivirales oseltamivir y zanamivir - que se usan para tratar la infección de virus humanos de temporada - también han mostrado actividad contra estos virus. "Este es uno de los mensajes que queremos transmitir a los médicos", indica Finelli. "Si observan enfermedades similares a la influenza, sospechan que se trata de influenza y existe un historial de exposición a cerdos, el médico deberá considerar tratar a sus pacientes con medicamentos antivirales contra la influenza, incluso antes de obtener resultados positivos de las pruebas para detectar la mencionada enfermedad. Esto es especialmente importante en caso de existir una leve actividad de influenza estacional, que no es el caso actualmente en la mayor parte de los Estados Unidos."

Para obtener más información sobre la influenza porcina, visite el sitio web de influenza porcina de los CDC.

Los casos de infección humana con influenza H3N2 de origen porcino se produjeron a partir de virus de la influenza existentes que intercambian su material genético a través de un proceso llamado "realineamiento". El realineamiento se produce normalmente cuando un huésped (animal o humana) es infectado por dos o más virus diferentes de la influenza al mismo tiempo. Esto permite que los virus de la influenza se mezclen e intercambien información genética entre ellos, lo que puede producir nuevos virus de la influenza. Debido a que los cerdos pueden infectarse y diseminar los virus de la influenza aviar, de otros cerdos y de seres humanos, estos animales pueden ser una fuente para que se produzca el realineamiento de los virus de la influenza. Esto es particularmente importante en entornos en los que los seres humanos, cerdos y aves entran en contacto los unos con los otros, como en granjas.

El gráfico anterior describe cómo los casos de virus de la influenza H3N2 de origen porcino en humanos informados en Indiana y Pensilvania se produjeron por el realineamiento de dos virus distintos de influenza. La imagen en esta página muestra tres virus de la influenza colocados uno junto al otro, con ocho segmentos de ARN codificados por color, dentro de cada virus. Nota: todos los virus de la influenza contienen 8 segmentos de ARN. Estos segmentos de ARN está etiquetados como HS (hemaglutinina), NA (neuraminidasa), PB1, PB2, PA, NP, M y NS.

El virus en el centro de la imagen representa los casos humanos de influenza H3N2 de origen porcino en Indiana y Pensilvania. Siete de estos ocho segmentos de ARN de los virus se derivan de virus de la influenza que circulan normalmente entre los cerdos. El virus de la izquierda del diagrama, etiquetado como "virus porcinos realineados triples H3N2 1998-2011", representa los virus de la influenza porcina. Dichos virus porcinos son llamados virus realineados triples debido a que contienen material genético de seres humanos, puercos y aves.

Las flechas entre el virus de la izquierda y el del centro en el diagrama, muestran cuáles son los siete segmentos de ARN, de los ocho encontrados en los virus de la influenza porcina realineados triples H3N2 (representados por el virus de la izquierda), que comparten los casos de humanos de H3N2 de origen porcino que se reportaron en Indiana y Pensilvania (virus del centro).

La imagen del virus de la derecha del diagrama representa el virus H1N1 2009 que causó la pandemia de la primavera de 2009. Los casos humanos de influenza H3N2 de origen porcino descubiertos en Indiana y Pensilvania comparten un segmento de ARN, el segmento M, con el virus H1N1 2009, como muestra la flecha roja que se ubica junto al segmento M, entre los virus del centro y la derecha del diagrama. Estos dos virus no comparten ningún otro segmento de ARN, tal como lo demuestran las "X" junto a cada uno de los segmentos de ARN, entre el virus de la derecha y el centro del diagrama.

Una clave en la parte inferior del diagrama explica el esquema de codificación con colores para cada uno de los segmentos de ARN. Los segmentos de ARN codificados en púrpura representan la HA (hemaglutinina) y NA (neurominidasa) de origen humano, las que son genética y antigénicamente diferentes de aquellas de los virus H3N2 humanos actuales. El virus del centro y el de la izquierda del diagrama contienen segmentos de HA y NA codificados en púrpura. Los segmentos de ARN codificados en azul representan los segmentos PB1 que provienen de los seres humanos. Los tres virus tienen segmentos PB1 de origen humano. Los segmentos de ARN codificados en verde representan segmentos que provienen de aves en Norteamérica. Los tres virus tienen segmentos PB2 y PA verdes. Los segmentos de ARN codificados en amarillo representan los segmentos provenientes de cerdos norteamericanos clásicos. Los segmentos NP y NS de los tres virus son amarillos. El segmento M en el virus de la izquierda del diagrama también es amarillo. Y por último, los segmentos de ARN codificados en rojo representan segmentos provenientes de cerdos euroasiáticos. El segmento M en los virus de la derecha y del centro del diagrama es rojo.

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